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Sinister Forces

A Grimoire of American Political



Book Three:

The Manson Secret


Peter Levenda




Walterville, Oregon



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Sinister Forces—A Grimoire Of American Political Witchcraft:

The Manson Secret


Copyright © 2006 Peter Levenda. All Rights Reserved.

Collage artwork©2006 TrineDay



PO Box 577

Walterville, OR 97489


Levenda, Peter


Sinister Forces—A Grimoire of American Political Witchcraft: The


Secret / Peter Levenda ; with forword by Paul Krassner — 1st ed.

p. cm.


ISBN 13—978-0-9841858-3-2 (acid-free paper)

(ISBN 13) 978-1-936296-79-8 (ISBN 10) 1-936296-79-9 SF3 EPUB

(ISBN 13) 978-1-936296-80-4 (ISBN 10) 1-936296-80-2 SF3 KINDLE


1. Political Corruption—United States. 2. Central Intelligence Agency

(CIA)—MK-ULTRA—Operation BLUEBIRD. 3. Behavior


United States. 4. Occultism—United States—History. 5. Crime—Serial

Killers—Charles Manson—Son of Sam. 6. Secret Societies—United



1. Title




First Edition


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10 9 8 7 6 5 4 3 2 1


Printed in the USA


Distribution to the Trade By: Independent Publishers Group (IPG)

814 North Franklin Street

Chicago, Illinois 60610


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For Judith McNally


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The sinister is always the unintelligible, the impressive, the numinous.

Wherever something divine appears, we begin to experience fear.

—Adolf Guggenbuhl-Craig

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Table of Contents

Title Page
Copyright Info


Section Five
Chapter Sixteen
Chapter Seventeen
Chapter Eighteen
Chapter Nineteen
Chapter Twenty
Chapter Twenty One
Section Six
Chapter Twenty Two
Chapter Twenty Three

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by Paul Krassner

The  history  of  civilization  is  the  history  of  warfare  between  secret


—Ishmael Reed


n 1971, I began to write an article, “The Rise of Sirhan Sirhan in the

Scientology Hierarchy,” for my satirical magazine, The Realist. Then, in the
course  of  my  research,  a  strange  thing  happened.  I  learned  of  the  actual
involvement of Charles Manson with Scientology. In fact, there had been an
E-Meter  at  the  Spahn  Ranch  where  his  “family”  stayed.  Suddenly,  I  no
longer had any reason to use Sirhan Sirhan as my protagonist. Reality will
transcend  allegory  every  time.  So,  although  I  had  announced  that  I  was
going to publish that article, I started investigating the Manson case instead.
Nevertheless, Scientology sued me for $750,000 for just those nine words
— whoops, there goes the whole petty cash account—but I chose to fight
them on 1st Amendment grounds, and they eventually dropped the suit.

I corresponded with Manson, visited his female killers in prison and—in

a classic example of participatory journalism—took an acid trip with family
members  Squeaky  Fromme  and  Sandra  Good.  Ed  Sanders’  book,  The
 mentioned that Los Angeles police had discovered porn flicks in a
loft  at  the  crime  scene,  the  home  actress  Sharon  Tate  shared  with  her
director husband, Roman Polanski (in London at the time of the murders).
And  yet,  the  prosecutor  in  Manson’s  trial,  Vincent  Bugliosi,  denied  in  his
book, Helter Skelter, that any porn flicks had been found. It was possible
that the police had in fact uncovered them but lied to Bugliosi.

I  learned  why  when  I  consulted  San  Francisco  private  investigator  Hal

Lipset, whose career had been the basis for The Conversation, starring Gene
Hackman.  Lipset  informed  me  that  not  only  did  Los  Angeles  police  seize
porn  movies  and  videotapes,  but  also  that  individual  officers  were  selling

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them.  He  had  talked  with  one  police  source  who  told  him  exactly  which
porn  flicks  were  available—a  total  of  seven  hours’  worth  for  a  quarter-
million  dollars.  Lipset  began  reciting  a  litany  of  those  porn  videos.  The
most  notorious  was  Greg  Bautzer,  an  attorney  for  financier  Howard
Hughes,  together  with  Jane  Wyman,  the  former  wife  of  then-Governor
Ronald  Reagan.  There  was  Sharon  Tate  with  Dean  Martin.  There  was
Sharon  with  Steve  McQueen.  There  was  Sharon  with  two  black  bisexual

“The cops weren’t too happy about that one,” Lipset recalled.

There  was  reportedly  a  video  of  Cass  Elliot  from  The  Mamas  and  The

Papas  in  an  orgy  with  Yul  Brynner,  Peter  Sellers  and  Warren  Beatty.
Coincidentally,  Brynner  and  Sellers,  together  with  John  Phillips  of  The
Mamas and The Papas, had offered a $25,000 reward for the capture of the
killers.  I  always  felt  these  executioners  had  a  prior  connection  with  their
victims. I finally tracked down a reporter who had hung around with police
and seen a porn video of Susan Atkins with one of her victims, Wojciech
Frykowski.  When  I  asked  Manson  about  that,  he  responded:  “You  are  ill
advised and misled. [Victim Jay] Sebring done Susan’s hair and I think he
sucked one or two of her dicks. I’m not sure who she was walking out from
her stars and cages, that girl loves dick, you know what I mean, hon. Yul
Brynner, Peter Sellers...”

Manson  was  abandoned  by  his  mother  and  lived  in  various  institutions

after he was 8 years old. He learned early how to survive in captivity. When
he  was  14,  he  got  arrested  for  stealing  bread  and  was  jailed.  He  was
supposed  to  go  to  reform  school,  but  instead  went  to  Boys  Town  in
Nebraska. He ran away from Boys Town and got arrested again, beginning
his lifelong career as a prison inmate, and meeting organized crime figures
who  became  his  role  models—and  future  contacts.  He  tossed  horseshoes
with Frank Costello, hung out with Frankie Carbo, and learned how to play
the  guitar  from  Alvin  “Creepy”  Karpas.  Eventually,  he  was  introduced  to
Scientology by fellow prisoners while he was at McNeil Island Penitentiary.
He needed less deconditioning than his cellmates, who had spent more time
in  the  outside  world.  One  of  his  teachers  said  that,  with  Scientology,
Charlie’s  ability  to  psych  people  out  quickly  was  intensified  so  that  he

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could zero in on their weaknesses and fears immediately. Thus, one more
method was now stored in his manipulation tool chest.

When Manson was released in 1967, he went to the Scientology Center

in San Francisco. Family member “Little Paul” Watkins, who accompanied
him there, told me, “Charlie said to them, ‘I’m Clear’—what do I do now?’
But they expected him to sweep the floor. Shit, he had done that in prison.”
In Los Angeles, he went to the Scientology Celebrity Center. Now this was
more  like  it.  Here  he  could  mingle  with  the  elite.  I  managed  to  obtain  a
copy of the original log entry: “7/31/68, new name, Charlie Manson, Devt.,
No address, In for processing = Ethics = Type III.” The receptionist—who,
by Type III, meant “psychotic”—sent him to the Ethics office, but he never
showed up.

At  the  Spahn  Ranch,  Manson  eclectically  combined  his  version  of

Scientology  auditing  with  post-hypnotic  techniques  he  had  learned  in
prison,  with  geographical  isolation  and  subliminal  motivation,  with  sing-
along  sessions  and  encounter  games,  with  LSD  and  mescaline,  with
transactional analysis and brainwashing rituals, with verbal probing and the
sexual longevity that he had practiced upon himself for all those years in the
privacy  of  his  cell.  Ultimately,  in  August  1969,  he  sent  members  of  his
well-programmed  family  off  to  slay  Sharon  Tate  and  her  unborn  baby,
hairstylist  and  dealer  to  the  stars  Jay  Sebring,  would-be  screenwriter
Wojciech  Frykowski,  and  his  girlfriend,  coffee  heiress  Abigail  Folger.
Revenge for a drug deal gone sour.

Ed Sanders wrote, “In the days before his death, Sebring had complained

to a receptionist at his hair salon that someone had burned him for $2,000
worth of cocaine and he wanted vengeance.” On Friday evening, just a few
hours  before  the  massacre  took  place,  Joel  Rostau—the  boyfriend  of
Sebring’s  receptionist  and  an  intermediary  in  a  cocaine  ring—visited
Sebring  and  Frykowski  at  the  Tate  house  to  deliver  mescaline  and  coke.
During  the  Manson  trial,  several  associates  of  Sebring  were  murdered,
including Rostau, whose body was found in the trunk of a car in New York.

The  next  night,  Manson  accompanied  his  followers  to  kill  supermarket

mogul  Leno  LaBianca  and  his  wife.  Ostensibly,  they  were  selected  at
random, but a police report showed that LaBianca was a heavy gambler. He

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owed  $30,000  to  Frankie  Carbo’s  organization.  I  asked  Manson  about  a
little  black  book  he  was  supposed  to  get  from  LaBianca.  He  wrote  back,
“The  black  book  was  what  the  CIA  and  a  mob  of  market  players  had,
Hollywood  Park  [race  track]  and  numbers  rackets  to  move  in  the
Governor’s office legally.”

Ed Sanders and I were on a panel at the University of Missouri, where he

stated, “In the course of my research in Los Angeles, it became evident that
Robert Kennedy was killed by a group of people including Sirhan Sirhan.”
In The Family, he had written, in reference to the Process Church, to which
Manson had ties, “It is possible that the Process had a baleful influence on
Sirhan  Sirhan,  since  Sirhan  is  known,  in  the  spring  of  ’68,  to  have
frequented  clubs  in  Hollywood  in  occult  pursuits.  He  has  talked  several
times  subsequent  to  Robert  Kennedy’s  death  about  an  occult  group  from
London which he knew about and which he really wanted to go to London
to see.”

Since  the  London-based  Process  Church  had  been  an  offshoot  of

Scientology, this looked like it could be a case of satirical prophecy. I was
tempted  to  return  to  my  original  premise  involving  Sirhan,  but  it  was  too
late.  I  had  already  become  obsessed  with  my  Manson  research.  I  recalled
that, in the summer of 1968, while the Yippies were planning for a Festival
of  Life  at  the  Democratic  National  Convention  in  Chicago,  some  zealots
from the Process cult visited me in New York. They were hyper-anxious to
meet  Timothy  Leary  and  kept  pestering  me  for  his  phone  number.  The
Process,  founded  by  Scientology  dropouts,  first  came  to  the  U.S.  from
London  in  1967.  Members  were  called  “mind  benders”  and  proclaimed
their “dedication to the elimination of the grey forces.”

In January 1968, they became the Process Church of the Final Judgment,

a  New  Orleans-based  religious  corporation.  They  claimed  to  be  in  direct
contact with both Jesus and Lucifer, and had wanted to be called the Church
of  the  Process  of  Unification  of  Christ  and  Satan,  but  local  officials
presumably objected to their taking the name of Satan in vain. The Process
struck me as a group of occult provocateurs, using radical Christianity as a
front.  They  were  adamantly  interested  in  Yippie  politics.  They  boasted  to
me  of  various  rallies  which  their  vibrations  alone  had  transformed  into

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riots.  They  implied  that  there  was  some  kind  of  connection  between  the
assassination of Bobby Kennedy and their own mere presence on the scene.

Bernard  Fensterwald,  head  of  the  Committee  to  Investigate

Assassinations, told me that Sirhan Sirhan had some involvement with the
Process. Peter Chang, the district attorney of Santa Cruz, showed me a letter
from  a  Los  Angeles  police  official  to  the  chief  of  police  in  San  Jose,
warning  him  that  the  Process  had  infiltrated  biker  gangs  and  hippie
communes.  And  Ed  Sanders  wrote  in  Win  (Workshop  in  Nonviolence)
magazine, “[W]ord came out of Los Angeles of a current FBI investigation
of the RFK murder, the investigation growing, as the source put it, out of
‘the Manson case.’ Word came from another source, this one in the halls of
Government  itself,  that  several  police  and  investigatory  jurisdictions  have
information regarding other murders that may have been connected to the
Robert Kennedy shooting: murders that occurred after RFK’s. A disturbing
fact  in  this  regard  is  that  one  agency  in  the  Federal  Bureaucracy  (not  the
FBI)  has  stopped  a  multi-county  investigation  by  its  own  officers  that
would have probed into such matters as the social and religious activities of
Sirhan  Sirhan  in  early  ’68,  and  into  the  allegations  regarding  RFK-
connected murders.”

In 1972, Paulette Cooper, author of The Scandal of Scientology, put me

in touch with Lee Cole, a former Scientologist who was now working with
the Process Church. His role was to provide information on Scientology to
the Process. I contacted him and flew to Chicago. We made an appointment
to  visit  the  Process  headquarters.  The  Process  men  were  dressed  all  in
black, with large silver crosses hanging from their necks. They called each
other  “Brother”  and  they  had  German  shepherds  that  seemed  to  be
menacing.  The  Brothers  tried  to  convince  me  that  Scientology,  not  the
Process, was responsible for creating Manson. But what else could I have

Charles  Manson’s  real  family  consisted  of  con  artists,  pimps,  drug

dealers, thieves, muggers, rapists and murderers. He had known only power
relationships  within  an  army  of  control  junkies.  Charlie  was  America’s
Frankenstein  monster,  a  logical  product  of  the  prison  system—racist,
paranoid  and  violent—even  if  hippie  astrologers  thought  that  his  fate  had
been predetermined because he was a triple Scorpio. A psychiatrist at San

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Quentin Prison told me of an incident he observed during Manson’s trial. A
black  inmate  said  to  Manson,  “Look,  I  don’t  wanna  know  about  your
theories on race, I don’t wanna hear anything about religion, I just wanna
know  one  thing—how’d  you  get  them  girls  to  obey  you  like  that?”  The
reply: “I got a knack.”

Actually, Manson told me, “I only picked up girls who had already been

tossed  away  by  society.”  And  he  would  fill  that  void.  After  having  lived
behind bars most of his life, he ended up in the Haight-Ashbury area in the
Summer of Love. Oh, those luscious runaways. And so he began to explore
and exploit countercultural values.

I  was  gathering  piece  after  piece  of  a  mind-boggling  jigsaw  puzzle,

without  having  any  model  to  pattern  it  after.  The  evidence  indicated  that
members of the Manson family had actually but unknowingly served as a
hit-squad  for  a  drug  ring.  Manson  had  instructed  the  girls  to  do  whatever
family member Tex Watson told them. When Manson was charged, Watson
was also charged, but federal authorities held Watson in a Texas prison with
no explanation—not even his own lawyers were allowed to see him—while
Bugliosi prosecuted the Manson trial in California. In order to find Manson
guilty, the jury had to be convinced that Charlie’s devils were zombies who
followed his orders without question. In order to find Watson guilty, the jury
had  to  be  convinced  that  he  was  not  a  zombie  and  knew  exactly  what  he
was doing.

Conspiracy  researcher  Mae  Brussell  put  me  in  contact  with  Preston

Guillory, a former deputy sheriff, who told me, “We had been briefed for a
few weeks prior to the actual raiding of Spahn Ranch. We had a sheaf of
memos  on  Manson,  that  they  had  automatic  weapons  at  the  ranch,  that
citizens  had  complained  about  hearing  machine-guns  fired  at  night,  that
firemen from the local fire station had been accosted by armed members of
Manson’s band and told to get out of the area, all sorts of complaints like
this. We had been advised to put anything relating to Manson on a memo
submitted  to  the  station,  because  they  were  supposedly  gathering
information for the raid we were going to make. Deputies at the station of
course  started  asking,  ‘Why  aren’t  we  going  to  make  the  raid  sooner?’  I
mean, Manson’s a parole violator, machine-guns have been heard, we know
there’s  narcotics  and  we  know  there’s  booze.  He’s  living  at  the  Spahn

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Ranch  with  a  bunch  of  minor  girls  in  complete  violation  of  his  parole.
Deputies  at  the  station  quite  frankly  became  very  annoyed  that  no  action
was being taken about Manson. My contention is this—the reason Manson
was left on the street was because our department thought that he was going
to  attack  the  Black  Panthers.  We  were  getting  intelligence  briefings  that
Manson was anti-black and he had supposedly killed a Black Panther, the
body of which could not be found, and the department thought that he was
going to launch an attack on the Black Panthers....”

If that’s true, then it was racism in the Sheriff ’s Department which turned

law enforcers into unintentional collaborators in a mass murder. But what if
there  was  some  other,  deeper  reason?  Guillory  told  me,  “Before  the  Tate
killings,  [Manson]  had  been  arrested  at  Malibu  twice  for  statutory  rape.
Never  got  [imprisoned  for  parole  violation].  Manson  liked  to  ball  young
girls, so he just did his thing and he was released, and they didn’t put any
parole hold on him. But somebody very high up was controlling everything
that was going on and was seeing to it that we didn’t bust Manson.” And, in
this  third  book  of  the  Sinister  Forces  trilogy,  Peter  Levenda  presents  the
historical context for an underlying scenario which could well provide that
missing  link.  For  a  quarter-century,  he  has  diligently  researched  political
witchcraft in the United States, culminating in what he calls the “Manson

Meanwhile,  Charlie  has  become  a  cultural  symbol.  In  surfer  jargon,  a

“manson” is a crazy, reckless surfer. For comedians, Manson has become a
generic joke reference. I asked him how he felt about that. He wrote back:
“I don’t know what a generic is, Joke. I think I know what that means. That
means  you  talk  bad  about  Reagan  or  Bush.  I’ve  always  ran  poker  games
and whores and crime. I’m a crook. You make the reality in court and press.
I just ride and play the cards that were pushed on me to play. Mass killer,
it’s a job, what can I say.”

—Paul  Krassner  is  the  author  of  One  Hand  Jerking:  Reports  From  an

Investigative  Satirist;  he  publishes  The  Disneyland  Memorial  Orgy  at
paulkrassner. com.


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February – September 2003

Kuala Lumpur



od is great; there is no God but God, and Mohammad is his prophet.

The  speaker-amplified  cry  of  the  muezzin  echoes  off  the  tall  buildings
around  the  park.  It  should  be  an  auspicious  ending.  Auspicious,  not
suspicious.  But  with  the  subject  matter  and  the  time  of  night  and  the
thrumming nervousness of the streets it is too tempting to be anything but
suspicious. Even God is a suspect now. God most of all.

I started this when I was not yet twenty-five years old. I am now fifty-

two. It is impossible to communicate what this means in terms of a single
project, especially a writing project that takes place in solitude with all the
wings  of  life  flapping  around  me,  beating  at  my  windows,  noisy  and
oblivious  to  my  daily  anxieties  and  dreads,  my  occasional  attack  of
euphoria  and  self-congratulation  over  a  well-written  line  or  a  fortuitous
discovery. There is a thin line that separates solitude from loneliness, and I
cross it every day and sometimes even in my sleep.

During the years I worked on this book, I also worked in the world, like a

Sufi, “in the world but not of it,” or so it would seem to most people. Yet, I
managed  to  develop  lines  of  business  for  American  and  European
companies  abroad,  lived  and  worked  in  Asia  for  many  years,  was
responsible  for  expense  budgets  that  exceeded  ten  million  dollars  and  for
sales  that  nudged  one  hundred  million,  spread  over  five  continents  and
thirty  countries.  This  type  of  multiple  personality  disorder  is  common
among  Americans,  and  is  endemic  among  New  Yorkers:  this  shadow  life
running parallel and sometimes perpendicular to the daily life of mortgages
and credit card bills, a child’s education and doctor’s visits. Yet, through it
all,  I  have  not  succumbed  to  drink  or  drugs  or  institutionalized  madness,
and for this I am grateful.

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I keep a bottle of Absolut in the freezer, however, and I drink some now,

the colored lights of the city outside my window twinkling like acid-dream
fireflies in the tropical night. I am alone. The files are stacked on the floor,
the dining-room table, the chairs all around me. Outside, incongruously, the
sing-song warble of the muezzin calls the Muslim faithful to prayer. Inside
the mosque, dozens of barefoot, sarong-clad men kneel, facing Mecca and
its  ancient  lump  of  meteoric  rock,  and  bow,  surrendering  themselves  to
God. God will protect them from evil, from demons, from unclean thoughts,
from  Western  decadence,  from  American  imperialism  and  currency
speculators. From Ibliss and Shaitan and all the Islamic demons. Ein feste
, Luther would have said. A mighty fortress is our God.

But  my  demons  will  not  leave  me  alone.  Their  traces  are  everywhere

around  me,  but  mostly  on  paper,  in  the  files.  And  in  my  head.  I  can  feel
them,  whistling  through  cranial  corridors,  taunting  the  prisoners  I  have
chained  in  there  and  tried  to  forget,  tormenting  me  with  memories.  With
dreams. With morgue photographs. Autopsy reports. Lists of dead names. A
political Necronomicon.

I light a candle, the flame flickers. It glints, winking like an evil eye, off

the wavy blade of the kriss I keep near my bedside. I also need protection
tonight, from what I do not know and cannot name. Only feel.

Unknown to me and to the world at large, Al Qaeda operatives met not

far from my apartment and began the plotting for the September 11 attack.
It  was  a  critical  moment  in  history,  this  meeting;  “pivotal,”  some  in  the
intelligence  community  have  said.  And  it  happened  in  darkness,  in  the
shadows. Two lives running parallel to each other, one in the daylight of the
mosque and the loudspeaker prayers, and the other at night in an apartment
full of the mutterings of bombers and saboteurs, like muffled oars.

While I dug and dug, mining data and researching through every type of

material in an effort to disinter the sinister forces that lie dead but dreaming
beneath the American political landscape, events were in progress to change
the  world  forever.  Fundamentalist  Islamic  militants  were  preparing  to
“bring the war home,” as we used to say in the 1960s, and launch an attack
on the very American landscape I was writing about. And they played right
into  the  hands  of  their  enemies.  It  was  all  a  Republican  administration

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needed  in  order  to  launch  the  twenty-first  century  equivalent  of  an
Inquisition at home, and a Crusade abroad.

But  I  did  not  know  this  at  the  time.  All  I  felt  was  the  foreboding,  the

sense  of  impending  doom,  and  I  attributed  this  to  my  research  and  my
unhealthy  concentration  on  evil,  on  mental  disorders,  on  murder  and
assassination and magic.

The  files.  Thirty  years  of  hunting  and  searching.  Mistakes.  Missteps.

False starts. Foul matter. I was a thin, nervous, sickly youth when I started.
Bespectacled and academic. Solitary and anxious. I was not the type to have
guns  pointed  at  me,  to  have  my  life  threatened  by  soldiers,  spies.  Not
because I was good, or even innocent. But because I was not a soldier, not
an intelligence agency cowboy strapped with an Ingram Mach-10 and a “get
out of jail free” card. I was a reader. A writer. The passive-aggressive type.
I asked questions. Terrorists don’t have questions, only answers.

But in the last thirty years I have been stalked, surveilled, photographed,

searched, researched, detained and denounced by a variety of agencies and
individuals,  in  a  number  of  countries,  and  for  various  reasons.  I  guess  I
have  a  problem  with  authority.  But  in  my  defense  I  have  to  say  that  pure
research—of  the  academic  variety—is  bloodless.  Worse,  it  is  dishonest.
Historians  are  cheats,  like  crooked  accountants  cooking  the  books.  They
manipulate  data  and  create  fiction  in  the  guise  of  gospel.  To  get  the  taste
and smell and feel of history, you have to get your hands dirty.

Or wet.

The vodka is ice-cold and flows like syrup, the way it is supposed to. The

way  it  did  in  Moscow  in  1996,  when  I  visited  the  Metropole  Hotel  and
Dzherzinsky Square and the Lubyanka with a former member of the former
KGB. A pilgrimage of sorts, shrines to espionage and assassination legend.
Outside, now, the temperature is mild for this time of year, for this tropical
place. Standing in my window, backlit by my apartment lights, I can gaze
out to my right and my left and see rain forest in the distance. Jungle. But
straight  ahead,  behind  the  mosque  and  the  Citibank  building,  stand  the
tallest buildings in the world.

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I’m  wasting  time.  Procrastinating.  The  files—like  the  grimoires,  the

workbooks of the medieval sorcerers—sit patiently inside, full of blood and
secrets. Fat toads, fed on flies and their maggoty children.

Darwin  Scott.  Stabbed  nineteen  times  with  a  kitchen  knife.  Charles

Manson’s  uncle,  murdered  a  few  months  before  the  Tate  and  LaBianca

Frank Olson. Falls ten floors to his death outside a New York City hotel

room,  his  CIA  handler  standing  at  the  window,  looking  down,  making  a
phone call.

Donna Lauria.  Shot  to  death  in  New  York  City.  The  Son  of  Sam  saga


Sharon Tate. Pregnant. Stabbed to death.

Nancy Warren. Pregnant. Beaten and strangled to death.

Marina Habe. Abducted, raped and murdered on New Year’s Eve.

Michael Prokes. Suicide. Immediately before he takes his life, he holds a

press  conference  claiming  the  CIA  was  withholding  an  audio  tape  made
during the Jonestown massacre.

Michael Carr.  Automobile  crash  on  the  West  Side  Highway.  A  Son  of

Sam cleanup operation?

Drucilla Carr. Suicide.

Howard  Green  and  Carol  Marron.  Dead  in  New  Jersey.  Their  bodies

found drained of blood.

Dorothy Blackburn. Murdered. Body found in upstate New York.

The Arthur Shawcross murders begin.

Joel Dean Pugh. Both wrists and throat slashed. Death ruled a suicide.

Steve Brandt. Gossip columnist. Close friend of Sharon Tate. Afraid for

his  life  after  the  Manson  killings,  he  flees  to  New  York  City.  Suicide.

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Months later, I begin working for his father.

Charlene  Caffritz.  Had  secret  Manson  videotapes.  Suicide  by  drug


Joel Rostau. Murdered in New York City.

Ronald Hughes. Manson defense attorney. Murdered.

Laurence Merrick. Manson filmmaker. Murdered.

The names of the victims go on and on.

From  Black  Dahlias  to  Red  Dragons.  From  stabbings,  to  shootings,  to

subtle  poisonings  and  suspicious  “suicides.”  The  blood  of  these  victims
stains the black and white pages, and the black and white American soul. I
did not come to Malaysia only to wind up as the caretaker of these hideous
memories,  these  dead  and  staring  eyes,  these  voiceless  corpses.  But  I  can
hear the clank of the sliding trays in the morgues back in the States and the
dull hiss of the minds gone … awry. This is the hand I fear most, the hand
behind these outrages, several and satanic, for it is one hand and not many
that  I  see,  a  single  nightmare,  an  epistemological  singularity,  evil  in  its
finest—most finely-woven, most sub-atomic—form.

The Muslims have finished praying. They walk to their cars. The women

in veils called tudung, the men in those narrow, dark, brimless caps called
songkok, made famous by news photos of Sukarno back in the 1960s, in the
Year of Living Dangerously. The Malaysian Prime Minister, beleaguered on
all  sides  by  the  Asian  economic  crisis  of  1997-99,  blamed  his  country’s
decline  on  international  Jewish  bankers  and  other,  unnamed,  “sinister
forces.” Sinister forces. A blast from the past. Our past.

It’s all in the files.

Here, photographs of the mass graves at Auschwitz. Here, photographs of

Catholic  monks  and  priests,  monsignors  and  bishops,  reviewing  the  Nazi
troops marching through small towns in Croatia.

There,  crime  scene  shots  in  California,  New  York,  Mexico,  Texas  …

there, declassified documents coyly hinting at monstrous deeds committed

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by  government  officials;  there,  the  arrogant  testimony  of  colonels,
crusaders, and Company shrinks.

I  walk  over  to  the  windows,  but  am  afraid  to  look  up,  worried  that  the

hand will strike from there as easily as from a cluttered government office
cubicle or a slowly cruising Lincoln Continental. MacArthur was afraid to
look  up.  Hillenkoetter  was  afraid  to  look  up.  Who  am  I  to  second-guess
these  men?  Generals  and  admirals,  men  with  the  stink  of  blood  on  their
hands from the defense of America in time of war; men who sent boys off
to the jungles of Asia to fight the Japanese, or commanded naval convoys
where flames burned the water in some kind of alchemical allegory, to the
deranged counterpoint of screams. This is the hard math of life and death,
the calculus of survival. War makes us all scientists for a time. And these
men—these military commanders with ribbons and medals who saw tens of
thousands march into battle or sail into holocaust, who ordered planes and
bombs and all our technology into the feverish, frenzied air—feared space,
and the threat of alien, sinister forces from above.

Daylight  is  worrying  the  edges  of  the  Asian  night.  The  files  are  open,

tossed, backs broken, pages marked. The connective tissue to all of this is
here.  Strong.  Unbreakable.  Strings  of  connections  that  weave  fatal  chains
whose links laugh at canned history, at consensus reality. In the bookstores
in Kuala Lumpur and on the newsstands, you can buy copies of our own,
red-blooded  American  hero  Henry  Ford’s  anti-Semitic  tract,  The
International Jew
, published by some white supremacist, no-name press in
South Africa.

And so it goes.


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The  strange  behavior  of  future  shamans  has  not  failed  to  attract  the

attention  of  scholars,  and  from  the  middle  of  the  past  century  several
attempts  have  been  made  to  explain  the  phenomenon  of  shamanism  as  a
mental disorder. But the problem was wrongly put. For, on the one hand, it
is not true that shamans always are or always have to be neuropathics; on
the  other  hand,  those  among  them  who  had  been  ill  became  shamans
precisely because they had succeeded in becoming cured.

—Mircea Eliade


To add confessional uniformity to institutional centralization—to control

minds as well as bodies—was an understandable ambition of governments,
and  the  pursuit  of  spiritual  dissidents  in  the  courts  could  be  its  practical
outcome. Control of political loyalties was, after all, felt to rest on control
of denominational ones.

—Stuart Clark


…  beneath  the  open  surface  of  our  society  lie  connections  and

relationships of long standing, virtually immune to disclosure, and capable
of  great  crimes,  including  serial  murder.…  These  forces  are  still  with  us,
and they are not benign.

—Peter Dale Scott


Magick  is  a  faculty  of  wonderfull  vertue,  full  of  most  high  mysteries,

containing the most profound Contemplation of most secret things, together
with the nature, power, quality, substance, and vertues thereof, as also the
knowledge of whole nature, and it doth instruct us concerning the differing,
and  agreement  of  things  amongst  themselves,  whence  it  produceth  its

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wonderfull effects, by uniting the vertues of things through the application
of them one to the other, and to their inferior suitable subjects, joyning and
knitting them together thoroughly by the powers, and vertues of the superior

—Cornelius Agrippa, First Book of Occult Philosophy, Chapter II

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Scenes from the 1931 film, M, Fritz Lang's first sound presentation, and the
first movie ever made about a serial killer. It was based on child-killer and
axe-murderer  Peter  Kuerten,  the  "Vampire  of  Duesseldorf,"  of  whom  Mr.
had read in the The Nazis banned the film in 1934.



Mircea Eliade,


Rites and Symbols of Initiation, Harper Torchbooks, NY, 1965, p. 88




Stuart  Clark,


Thinking  With  Demons:  The  Idea  of  Witchcraft  in  Early  Modern  Europe,  Oxford

University Press, Oxford, 1999, p. 554




Peter Dale Scott,


Deep  Politics  and  the  Death  of  JFK,  University  of  California  Press,  Berkeley,

1996, p. 17 and 21


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I was going to show you how a soul with a weak hold on its tenant could

be expelled by another; how, indeed, half-a-dozen personalities could take
turns to live in one body. That they are real, independent souls is shown by
the  fact  that  not  only  do  the  contents  of  the  mind  differ—which  might
conceivably  be  a  fake—but  their  handwritings,  their  voices,  and  that  in
ways  which  are  quite  beyond  anything  we  know  in  the  way  of  conscious
simulation, or even possible simulation.

These  personalities  are  constant  quantities;  they  depart  and  return

unchanged.  It  is  then  sure  that  they  do  not  exist  merely  by  manifestation;
they need no body for existence.

—Aleister Crowley


Osiris  married  his  sister  Isis  and  succeeded  Ra  as  king  of  the  earth.

However,  his  brother  Set  hated  him.  Set  killed  Osiris,  cut  him  into  many
pieces, and scattered the fragments over a wide area.

Isis  gathered  up  the  fragments,  embalmed  them,  and  resurrected  Osiris

as king of the nether world, king of the land of the dead.… Isis and Osiris
had a son, Horus, who defeated Set in battle and became king of the earth.
Thus in this myth we see the fragmentation, death, healing, and resurrection
of the self in a new form. This is the cycle through which the successfully
treated DID (dissociative identity disorder) patient must pass.

—Colin A. Ross


To me, black and white films from the early days of cinema have always

seemed somewhat … existential. Something to do with film noir, I suppose.
One  is  forced  to  concentrate  more  on  the  story  being  told,  the
characterizations, camera angles, etc., as if searching for a hidden meaning.
Since there is no color, the shadings are all done with light and darkness,

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with  strips  of  shadow  and  sharp,  cutting  edges:  like  some  kind  of
Zoroastrian struggle taking place, frame by frame.

This is especially true, I think, of Fritz Lang’s masterpiece, M.

This  is  Lang’s  first  sound  film,  and  it  is  also  the  first  film  ever  made

about  a  serial  killer.  Though  released  in  1931,  its  issues  are  strikingly
modern  and  relevant.  The  film  could  have  been  made  yesterday,  and  it
humbles us to realize that people agonized over the same moral and legal
issues  in  Weimar  Berlin  as  they  do  in  twenty-first  century  New  York.
Briefly, the story is this:

A  series  of  child  abductions  and  murders  is  taking  place  in  a  city  in

Germany. Little girls are being seduced by gifts of candy and balloons, their
bodies sometimes found, sometimes not, a little while later. Details of the
crimes are not given, but we are meant to understand that they are hideous.
The killer is sending letters to the police and the newspapers, taunting them.
The  letters  are  being  analyzed  by  police  graphologists  in  what  is  perhaps
the first instance on film of “profiling.”

We know the identity of the killer from the beginning. It is a man named

Beckert  who  is  played  to  perfection  by  a  young  Peter  Lorre,  a  Hungarian
actor who at the time was also working on a Brecht piece (and similarities
between  the  Lang  film  and  Brecht’s  work  have  been  noted  before).  Lorre
would  rise  to  prominence  in  American  films  later  in  his  career—notably
Casablanca,  Passage  to  Marseilles,  etc.—and  his  pop  eyes  and  strange,
lisping voice would become the mainstay of cartoon villains for decades to

Beckert  has  a  nervous  habit  of  whistling  a  melody  from  Grieg’s  Peer

Gynt,  and  that  is  how  he  is  eventually  identified,  by  a  group  of  street
criminals  who  want  to  stop  the  intense  pressure  being  put  on  their  illegal
businesses  by  the  police  who  are  turning  the  city—and  the  underworld—
inside  out  in  their  search  for  the  murderer.  Thus,  we  have  both  the  police
and  the  criminal  organizations  looking  for  the  killer,  the  criminals
somewhat more successful in that they do not have to rely on the niceties of
search and seizure laws to conduct their sweep of the city. That Beckert is
eventually captured is a foregone conclusion; what is fascinating is how the

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killer describes the uncontrollable compulsion that leads him to murder, the
fact that he cannot remember the murders themselves, and the struggle of
society over what to do with a man who is an “involuntary” killer, a man
who cannot be held responsible for his actions. The discussion of how the
murderer—if  brought  to  the  police—would  probably  get  off  with  a  “not
guilty  by  reason  of  insanity”  plea  and  be  free  to  walk  the  streets  and  kill
more  little  girls  is  so  contemporary  that  we  are  shocked  into  a  realization
that this conundrum has been going on, continuously and unresolved, since
at least that time.

The  term  “serial  killer”  is  not  used,  as  that  phrase  was  developed  in

America fifty years after the release of the film; yet the pattern of murders,
amnesia, the killer’s taunting letters to the police, etc. are identical to those
with  which  we  are  now  familiar  from  both  real-life  instances  of  serial
murder as well as the more fanciful treatments by Hollywood.

Is the serial killer a metaphor for something deeper? The Fritz Lang film

stops  well  short  of  the  type  of  mythologizing  of,  say,  The  Silence  of  the
. The 1931 film treats the murderer as a human being suffering from
a  serious  sickness—perhaps  mental,  perhaps  spiritual—that  renders  him
unfit  for  human  society  and  which  puts  both  the  police  and  the  criminal
organizations into counterpoint against a case of “real” criminality: we are
forced  to  admit  that  perhaps  the  common  criminal  is  simply  the  mirror
image  of  a  policeman,  whereas  the  serial  killer  is  beyond  all  comparison
with normal human activity, legal or illegal.

Modern  writers  like  Thomas  Harris  (who  created  the  unforgettable

Hannibal Lecter) have taken this idea one step further: if the serial killer is
indeed outside the normal realm of human behavior, then—on an existential
level—what  does  he  represent?  By  comparing  the  bizarre  actions  and
beliefs  of  a  serial  killer  to  those  of  cannibals,  primitive  shamans,  etc.,  we
are drawn to the conclusion that these extreme cases of human behavior—
eating human flesh, becoming possessed by spiritual forces—point the way
to  a  different  view  of  society,  and  of  reality  itself.  Thomas  Harris’  killers
are seeking transformation: either spiritual or psychological transformation
or actual physical change. They use murder, torture, and pain as means to
this end. In this they are no different from organized killing societies such

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as the SS, for Hitler himself believed he was using the Nazi Party to create
a “new man.”

This almost visceral urge to evolve into something different, something

other, may indeed be the manifestation of a genetic impulse. Transformation
is  a  theme  of  many  ancient  spiritual  practices,  from  the  Siberian  shaman
changing himself into an animal to the dead Egyptian Pharoah becoming a
god, to the transformative rites of the Catholic Mass, to the intense ecstatic
rituals of Haitian voudon in which the devotee is temporarily possessed by
a god and behaves accordingly. Ancient religion and primitive religion are
obsessed by the idea of personal transformation; it is only in the richer and
more  developed  countries  that  this  concept  is  forgotten  as  people
desperately try to hold on to the status quo. They suddenly have a lot to lose
if they become something … other.

Thus,  the  mythology  of  the  serial  killer  is  a  warning,  perhaps,  that  this

urge  is  not  to  be  ignored  because  otherwise  it  will  manifest  in  very
dangerous,  very  unhealthy  ways.  And  should  the  reader  believe  that  this
“mythology”  is  a  fabrication  of  novelists  and  Hollywood  scriptwriters,  let
us examine the myths of some of America’s most famous serial murderers
to  see  how  deeply  religious  concepts  and  iconography  adorned  their
chambers of horrors.




efore  we  delve  directly  into  the  shamanistic  and  initiatory  aspects  of

some celebrated serial murderers, let us define our terms. We will discuss
the  religio-occult  terms  as  we  come  across  them,  but  for  now  we  should
focus on what mainstream psychiatry thinks about such things as multiple
personality  disorder  (MPD),  dissociative  identity  disorder  (DID),  post-
traumatic  stress  disorder  (PTSD),  and  the  whole  field  of  acute  mental
illness  in  general.  In  order  to  do  this,  we  must  consult  that  bible  of  the
psychiatric  profession,  the  Diagnostic  and  Statistical  Manual:  Mental
, more commonly referred to as DSM.

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The first edition of the DSM was not published until 1951, following a

period of confusion and disorganization in the profession that began in the
1920s,  when  efforts  were  undertaken  to  create  an  international  “Standard
Nomenclature of Disease.” Various attempts at codifying mental illness by
adopting  a  specific  vocabulary  were  attempted—with  varying  degrees  of
success—throughout the 1930s. All of this changed with the onset of World
War II. Many readers may be surprised to learn that the celebrated DSM is
actually  the  result  of  an  American  military  mission  to  provide  a
comprehensive  classification  system  of  mental  disease.  As  the  war  broke
out, psychiatrists realized, “There was a need to account accurately for all
causes of morbidity, hence the need for a suitable diagnosis for every case
seen  by  the  psychiatrist,  a  situation  not  faced  in  civilian  life.  Only  about
10% of the total cases seen fell into any of the categories ordinarily seen in
public  mental  hospitals.  Military  psychiatrists,  induction  station
psychiatrists,  and  Veterans  Administration  psychiatrists,  found  themselves
operating within the limits of a nomenclature specifically not designed for
90%  of  the  cases  handled.” 


In  other  words,  ninety  percent  of  the  mental

illness cases encountered by the military fell outside the normal run of what
was experienced in a civilian setting. As an example:

Relatively minor personality disturbances, which became of importance

only  in  the  military  setting,  had  to  be  classified  as,  “Psychopathic


(We may be forgiven if we suggest, therefore, that perhaps some of what

we have come to know as mental illnesses are in actuality mental states or
conditions  not  conducive  to  following  orders,  marching  in  lockstep,  and
blowing someone’s brains out.)

The  Navy  then  began  to  develop  its  own  classification  system  in  1944,

and  the  Army  came  up  with  its  own  version  in  1945,  a  version  that
eventually  became  the  one  used  by  the  Veterans  Administration  in  1946.
However,  by  1948  there  were  “at  least  three  nomenclatures  (Standard,
Armed Forces, and Veterans Administration)” in general use, none of which
agreed  completely  with  the  new  International  Statistical  Classification.


What  happened  next  seems  dull  and  unexceptional,  except  perhaps  to  a
Burgess (A Clockwork Orange) or maybe a Blatty (Twinkle, Twinkle Killer
). To quote once again from the very first edition of the DSM:

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Following the adoption of new nomenclatures by the Army and Veterans

Administration,  the  Committee  on  Nomenclature  and  Statistics  of  the
American  Psychiatric  Association  postponed  change  in  its  recommended
official nomenclature pending some evidence as to the usability of the new
systems.  In  1948,  the  Committee  undertook  to  learn  from  the  Army  and
Veterans Administration how successful the changes had been …


In  other  words,  the  American  military  was  guiding  the  American

Psychiatric  Association  in  the  creation  of  what  would  become  the
Diagnostic and Statistical Manual: Mental Disorders.


Many Americans know—or are dimly aware—that the excellent interstate
highway system in the United States is the result of a Defense Department
initiative,  designed  to  enable  motorized  armor  to  move  swiftly  from  one
area of the country to another in the event of an attack or evacuation. What
many Americans do not know is the extent to which the Army and the Navy
contributed to other aspects of American life that we take for granted, such
as for example the classification of mental disease.

There were many other details to arrange; the consideration of a proper

place  for  the  operation  gave  rise  to  much  mental  labour.  It  is,  generally
speaking, desirable to choose the locality of a recent battle; and the greater
the number of slain the better. (There should be some very desirable spots in
the vicinity of Verdun for black magicians who happen to flourish after the
vulgar year 1917).

—Aleister Crowley, Moonchild


“Shell  shock”  was  a  common  concept  among  the  medical  profession

during  World  War  I.  Some  of  our  more  famous  psychiatrists—such  as
William  Sargant,  mentioned  in  Books  I  and  II  in  the  context  of  his
relationship to Dr. Frank Olson—cut their eye teeth on treating shell shock
in World War I veterans. They used everything from drugs to hypnosis to
analysis  in  an  effort  to  ease  the  suffering  of  these  mentally-wounded
soldiers.  In  fact,  Andre  Breton—the  celebrated  eminence  gris  of  the
Surrealist  movement—worked  in  the  same  capacity,  treating  shell  shock
victims with such occult techniques as automatic writing. (We will examine
the Surrealists in more detail in a later chapter.)

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Another  celebrated  therapist  of  the  First  War  was  one  W.H.R.  Rivers,

who  exerted  considerable  influence  over  the  lives  and  thought  of  such
important individuals of the time as the poet Siegfried Sassoon and the poet,
novelist  and  mythologian  Robert  Graves  (who  was  also  a  confidant  of
Sargant, another therapist who specialized in shell shock and the application
of  psychotherapy  in  a  military  setting).  Rivers  had  spent  some  time
studying  the  enigmatic  Toda  tribe  of  India,  a  strange  ethnic  group  that
seems  to  trace  their  origins  to  the  ancient  Middle  East,  including—
according to some observers—ancient Sumeria. Rivers treated Sassoon at a
military  hospital  for  shell  shock  (or,  as  it  seemed  to  some  critics,
malingering)  and  began  to  derive  a  philosophy  of  the  mind  from  the
experience  as  well  as  from  his  background  in  ethnology  and  the  study  of
primitive cultures.

In a lecture given after the War, he had this to say about the relationship

between mental illness and combat:

Perhaps  the  most  striking  feature  of  the  war  from  the  medical  point  of

view has been the enormous scale upon which its conditions have produced
functional  nervous  disorders,  a  scale  far  surpassing  any  previous  war,
although the Russo-Japanese campaign gave indications of the mental and
nervous havoc which the conditions of modern warfare are able to produce.

—W. H. R. Rivers to the John Rylands Library, April 9, 1919

This  idea  that  modern  warfare  contributes  to  a  serious  rise  in  mental

disorders is one that would influence William Sargant and others following
in the footsteps of the great therapists of the first decades of the twentieth
century.  Rivers  would  devote  a  great  deal  of  his  time  towards  an
understanding of the relationship between “Medicine, Magic and Religion”
(as  a  collection  of  his  essays  is  entitled),  looking  for  a  solution  to  the
problem  of  the  mind-body  dichotomy.  This,  of  course,  is  the  bedrock  of
what  would  become  the  mind  control  programs  of  the  Americans,  the
Soviets,  the  Chinese  and  others,  although  Rivers—a  humanitarian  and
idealist—would presumably have been horrified to see his insights result in
such experimentation.

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As World War I became World War II—and “shell shock” became “battle

fatigue”—military  authorities  were  under  pressure  to  counter  the  growing
incidence  of  soldiers  unfit  for  combat  due  to  mental  disturbances.  This
situation became quite severe during the Korean War, when a new wrinkle
—“brainwashing”—was added to the mix. In November 1951—the height
of the Korean conflict—the very first edition of the DSM was finalized.

By the time we were coming out of the Vietnam War, the DSM had gone

through  several  editions.  “Battle  fatigue”  had  become  institutionalized  as
“post traumatic stress disorder” or PTSD, in DSM-III. And suddenly the era
of the “crazed Vietnam veteran” was upon us, introducing a new breed of
menace in American streets: the lonely, alienated warrior who had seen and
experienced too much in the Southeast Asian jungles, had taken too many
drugs, had killed too many people, had learned loyalty and sacrifice under
fire only to see these values mocked by his Stateside friends and family. He
hallucinates,  has  flashbacks  of  the  jungle,  cannot  relate  to  his  wife  or
girlfriend, and winds up wandering the streets at night, stoned, armed, and
believing he is back in the jungle. A killing machine. A powder keg ready
to explode.

It  was  an  urban  myth  to  a  certain  extent,  of  course,  pumped  up  and

exploited by the media in novels, movies, and television shows, but it was a
short slide from the “crazed Vietnam veteran” to a particular refinement of
the  archetype  in  the  more  robust  “serial  killer.”  With  the  serial  killer,  we
forgot  all  about  the  crazed  Vietnam  vets  and  began  worrying  about  the
quiet, soft-spoken, socially inept young white man next door with the foul
body odor, the rotting teeth, the uneducated English, and the basement full
of corpses. It was a pop-culture segue from the Age of Manson to the Age
of  Lucas,  Dahmer,  Gacey,  and  Bundy.  Manson  had  a  retinue  of  young
women  and  men  to  carry  out  his  bizarre  plans;  the  serial  killers  worked
alone, or in pairs. They derived pleasure from committing the acts directly,
themselves, and would never have dreamed of “farming out” the work to a
“Family.” The body count of a single serial killer such as Dahmer or Gacey
would  be  far  greater  than  that  of  a  Manson.  And  what’s  more,  they  were
solo acts.

For  some  reason,  the  serial  killer  captured  the  American  imagination.

Murder  has  always  been  interesting  to  people,  but  usually  in  the  slightly

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claustrophobic and socially-refined venue of the detective story. The stories
of Agatha Christie, Arthur Conan Doyle, and Edgar Allan Poe (the father of
the detective story) defined our notion of how to handle the grotesque and
the morbid: we have brilliant amateurs who trace minute specs of evidence
or apply an unassailable logic to the conditions of the crime to identify and
apprehend  the  perpetrator.  They  are  crimes  solved  by  science  and  logic

With  the  serial  killer,  however,  we  enter  the  world  of  the  motiveless

crime, a world where the abilities of a Sherlock Holmes or a Miss Marple
would shatter like a stained glass window in the rays of a hideous insanity, a
lust for blood, a ritualistic slashing of the carving knife. We are desperate to
understand  the  serial  killer,  finding  in  him  a  fascinating  and  compelling
introduction  to  the  dark  corners  and  fetid  basements  of  our  own  troubled
psyches.  And,  just  as  Freud  sought  to  understand  the  human  mind  by
examining its pathologies, we come to understand not only the substance of
our own souls by studying the serial killer but—as authors of serial killer
fiction  such  as  Thomas  Harris  have  implied—also  the  possibilities  of  our
transformation.  We  seek,  in  the  blood  and  madness  and  gore  of  the  serial
killer’s frenzied occupation, the rites of the shaman, the illumination of the
magician, the ecstatic trance of the medium, the possession by a god.

The hallmark American film which sensationalized the serial killer was

Alfred  Hitchcock’s  masterpiece,  Psycho  (1960).  It  was  based,  loosely,  on
the  case  of  a  genuine  serial  killer,  Ed  Gein,  who  murdered  women  and
saved  their  skin  to  sew  together  as  garments,  creating  a  kind  of  “woman
suit”  that  he  could  wear.  The  character  of  Norman  Bates—played  by
Anthony  Perkins—is  in  the  grip  of  what  would  come  to  be  known  as
multiple personality disorder (MPD). He is sometimes Norman Bates, and
sometimes his abusive (and dead) mother. The idea that Norman grew up in
a  physically-abusive  household  which  molded  his  personality—or,  to  be
more  precise,  dissociated  his  personality—is  hinted  at  in  the  film  but  not
emphasized. It is Norman’s own insanity that confronts us, not that of his

As  the  psychiatric  profession  developed  its  theories  of  personality

disorders, it abandoned the concept of “multiple personalities” to embrace
one of “dissociated personalities,” i.e., taking the philosophical stance that

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there  is  only  one  personality  allowed  per  human  being  but  that  it  can,  at
times, become dissociated: splinter into several parts, as it were. Whatever
name we give it (and some psychiatrists are not happy with the dissociative
identity  disorder—DID—classification  and  retain  MPD  as  their  preferred
nomenclature),  the  disorder  is  easily  confused  with  what  our  ancestors
thought  of  as  demonic  possession,  for  in  a  case  of  DID  the  personality
undergoes a profound change, sometimes even in front of the therapist. The
patient  will  speak  in  a  different  voice,  perhaps  that  of  a  different  sex,
different age group, act differently, use a different vocabulary and “present”
differently from the other personality or personalities. Each personality may
remember  what  has  happened  to  the  other  personalities,  or  more  usually
may  not.  This  type  of  amnesia  is  common  in  cases  of  DID,  and  was  of
intense interest to the CIA scientists of MK-ULTRA.

Yet, involved with the already heady experience of dealing with a serial

killer who may be suffering from DID, we also have—in the fictional case
of  Psycho  but  also  in  the  actual  case  of  Ed  Gein—the  concept  of

This  idea  that  one  can  transform  oneself  spiritually  (or  physically)

through murder and mutilation was explored by novelist Thomas Harris in
his famous The Silence of the Lambs, since made into a film (1991) starring
Jodie Foster as FBI Special Agent Clarice Starling and Anthony Hopkins as
Dr.  Hannibal  Lecter.  In  this  story,  the  serial  killer  is  a  virtual  Ed  Gein,
capturing women and starving them so that their skin would become loose
on  their  bodies,  and  then  killing  them  and  removing  the  skin.  His  goal—
after  being  turned  down  by  several  sex-change  clinics—was  to  become  a
woman, and to do this he would don a woman’s actual skin, or a skin suit
composed of pieces of various women.

That this smacks of pure lycanthropy, as practiced by shamanistic cults

the  world  over,  albeit  with  animal  skins,  usually  goes  unnoticed.  Yet,  to
further drive home his message, Harris has his serial killer insert the larva
of a specific type of moth into the mouths of his victims when he dumps
their  bodies.  The  moth,  of  course,  is  a  symbol  of  transformation.  The
mythology  is  carefully  worked  out  and,  it  must  be  said,  beyond  the
imagination  and  creativity  of  most  serial  killers  one  comes  across  in  the
news.  That  does  not  mean,  however,  that  the  genuine  serial  killer  is  not

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(subconsciously  at  least)  seeking  transformation.  But  we  must  ask
ourselves, Is transformation a code word for psychic integration? Or does it
mean something more?




 favorite topic in the underground press is the concept that some serial

killers are the victims of a government mind-control project run amok. With
the Rockefeller Commission investigations in the 1970s and the subsequent
revelation that the United States had carried out a number of experiments
on  violent  offenders—dosing  them  with  enormous  amounts  of  LSD,  for
instance—one  comes  to  the  natural  conclusion  that  the  experience  must
have made a deep and serious impact on the already fragile psyches of these
dangerous  felons.  Did  they  get  religion?  Did  they  become  mystics,
eschewing their former lives of murder and rape, under the benign energy
flowing into their souls from the kindly government medical men in their
white  robes  and  insincere  smiles,  hypodermic  syringes  raised  to  the
heavens? Or, as is more likely, did the intense psychological pressure of the
massive dosage of hallucinogens force some other, less savory, response of
these men in prison cells and iron shackles? Unfortunately, we shall never
know. The files have been destroyed. We don’t even know their names. We
don’t know what streets they wander, or what diseased daydreams occupy
them as they gaze upon the rest of us in their madness.

As  we  saw  in  Book  II,  Congressman  Leo  Ryan  believed  that  the

leadership of the Symbionese Liberation Army might have been victims of
an  MK-ULTRA  program  during  their  incarceration  at  Vacaville  prior  to
their  assault  on  California  banks  and  the  kidnapping  of  Patty  Hearst.
Congressman  Ryan  would  be  murdered  in  the  presence  of  the  local  CIA
resident only a few months after he made his inquiries of the CIA.

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A more pressing case before us, however, is that of convicted serial killer

Arthur  Shawcross.  In  Shawcross  we  have  all  the  elements  of  a  paranoid
fantasy that even Hollywood would find a hard time digesting. A Vietnam
veteran,  child  molester,  rapist,  and  murderer  who  is  set  free  only  to  kill
again.  A  man  who  claimed  a  history  of  violent  encounters  in  Vietnam  …
but whose official Army records deny any substance to the stories. A man
whose  brain  shows  evidence  of  surgical  intervention,  but  whose  Army
medical  records  were  classified  and  not  permitted  to  be  reviewed  by  his
own defense team. A man who claimed he heard voices, haunted by ghosts
no one else could see.

A  common  defense  for  serial  murder—entertained,  if  not  actually

implemented at trial—is the insanity plea. We will look at that more closely
a little later, but for now it is enough to know that this plea (with its origins
in nineteenth century British jurisprudence) is honored more in the breach
than in the observance. The insanity plea is rarely used, not quite so often as
Hollywood would have us believe, but it is a tantalizing plea nevertheless.
As  in  the  Fritz  Lang  film  mentioned  above,  society  seems  to  realize  that
there exists in the world the “involuntary” killer, the man (or sometimes the
woman) driven to kill by uncontrollable impulses; a man who is not whole,
or  not  wholly  human.  A  man  who  cannot  be  held  accountable  for  his

A traditional tactic of the defense attorney—and defense psychiatrist—in

attempting to convince a judge and jury of the insanity of their client is to
demonstrate  the  existence  of  some  kind  of  organic  mental  illness,
something that can be proven in the laboratory: a chemical imbalance, say,
or  severe  brain  damage.  Perhaps  a  tumor,  or  lesions  in  the  temporal  lobe.
Many of our most famous serial killers have, indeed, such a medical history.
Bobby  Joe  Long  of  Kenova,  West  Virginia  had  been  hit  on  the  head  as  a
child, beaten with an iron pipe. The damage was severe, and could be seen
in X-rays of his head. He also had a demonstrable chemical imbalance and
all  sorts  of  hormonal  problems.  Bobby  Joe  Long  had  to  have  sex  many
times during the day, and when no sexual partner was available he resorted
to  constant  masturbation.  Eventually,  he  became  known  as  the  Want-Ad
Rapist  in  southern  Florida,  a  man  responsible  for  the  rape  and  murder  of
many young women. Incidentally, Long served some time in the US Army

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before being discharged due to his peculiar personal habits and his violence
towards authority.

When  the  mental  disorder  is  not  organic,  it  is  not  uncommon  for  the

defense to wonder if their client is the victim of multiple personalities, the
Dissociated  Identity  Disorder  of  the  DSM-IV.  In  the  case  of  a  true
“multiple,”  the  perpetrator  of  the  crime  is  only  one  of  the  many
personalities inhabiting the defendant. The others may have no knowledge
at  all  that  a  murder  has  been  committed,  much  less  that  they  are  actually
responsible. They have total amnesia of the event, and only the personality
who  actually  committed  the  murder  will  know  anything  about  it.  This,  of
course,  is  exactly  what  the  CIA  wanted  to  achieve  in  the  MK-ULTRA

What  many  casual  observers  do  not  realize  is  that  the  “not  guilty  by

reason  of  insanity”  defense  was,  itself,  originally  a  politically-motivated
one. Like the DSM, and so much else in American science and psychiatry, it
had its origins in politics.




ome  criminals  in  the  United  States  and  in  other  countries  have

managed  to  escape  a  harsh  penalty—death  or  life  imprisonment—due  to
this  strange,  even  profound,  concept.  It  is  understood  that  moral
responsibility  and  madness  do  not  mix;  therefore,  the  insane  can  only  be
hospitalized and not penalized. Readers may be forgiven if they believe that
“insanity”  is  a  clinical  term,  a  medical  designation.  It  is  not.  It  is  a  legal
term,  and  pretends  to  describe  a  state  of  mind  in  which  the  accused  is
unaware of the difference between right and wrong and therefore incapable
of making moral choices. There is even a special subset of this condition,
known  as  “temporary  insanity,”  in  which  the  accused  was  in  this  state  of
mind  only  during  the  time  necessary  to  commit  the  crime  and  was

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remarkably  “sane”  later.  In  this  latter  case,  there  is  no  need  for  either
hospitalization or prison; the accused often walks.

In Malaysia, a particularly ugly episode took place in 1969. It is known

as  the  “May  13th  Incident.”  Without  going  into  detail  about  Malaysian
politics,  suffice  it  to  say  that  the  Malay  racial  hegemony  over  this  multi-
ethnic  society  was  briefly  challenged  by  a  coalition  of  opposition  parties
chiefly composed of ethnic Chinese, who in Malaysia are generally either
Christian  or  Buddhist.  Rather  than  celebrate  their  victory  indoors,  out  of
sight of the restless Malays, the Chinese supporters decided to stage an ad
hoc parade through their neighborhoods. The ethnic Malay (and religiously
Muslim) politicians began churning up their followers, fanning the flames
of fear, paranoia and hatred. What happened next is a matter for the history
books,  and  has  been  told  to  me  by  many  persons  who  lived  through  it.
Malay  men—some  of  them  in  uniform,  troops  called  out  to  quell  the
violence  but  who,  instead,  found  themselves  contributing  to  it—fell  upon
the Chinese with knives, both the long, machete-like parang and the wavy-
bladed  kriss.  Thus  began  hours  and  then  three  days  of  terror  as  ethnic
Malays  attacked  ethnic  Chinese  in  the  streets  and  in  some  cases  house  to
house.  More  than  6000  Malaysians—90%  of  them  ethnic  Chinese—were
homeless in Kuala Lumpur by the end of this savagery, as their houses and
shops  were  burned  to  the  ground;  the  official  government  statistic  shows
178 dead although this figure is challenged, many critics insisting the death
toll was much higher.

No  one  was  ever  brought  to  trial  for  this  outrage.  The  reason?  The

Malays  had  “gone  amok.” Amok  is  one  of  a  handful  of  Malaysian  words
that is familiar to Western audiences, being rather colorful and exciting. It is
classed nowadays as a kind of momentary pathological state of blood lust.
Like going “berserk”—a mental state closely related to “amok”—the victim
is possessed by an insensible violent spirit that can only be diminished over
time. Since the Malays were amok at the time of the massacres, they could
not  be  held  accountable  for  their  actions.  It  was  a  group  version  of  “not
guilty by reason of insanity,” and temporary insanity, at that; it was used to
excuse  an  outbreak  of  politically,  racially  and  religiously-motivated
violence that is still remembered with horror today.

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The first case in which the verdict “not guilty by reason of insanity” was

pronounced  was  not  during  a  normal  criminal  trial,  but  in  a  notorious
political  assassination  scandal.  In  1843  the  accused,  a  Mr.  Daniel
M’Naghton,  had  attacked  British  Prime  Minister  Sir  Robert  Peel.
M’Naghton—a  Scotsman  and  a  wood-turner—believed  that  the  British
Prime  Minister  was  oppressing  him.  Knowing  the  historic  relationship
between the people of Scotland and the people of England, we must at least
admit this was a theoretical possibility…. Be that as it may, Mr. M’Naghton
believed  that  demonic  forces  were  bent  on  his  destruction  and  that  they
were  personified  by  Sir  Robert.  He  fired  into  a  carriage  carrying  both  Sir
Robert  and  his  secretary.  He  mistook  the  secretary  for  Sir  Robert  (there
being no television in those days and precious little photographic coverage,
so mistaken identity was perhaps more of a problem then than now) and the
secretary was wounded. The secretary walked to his home after the attack,
so  he  was  not  in  mortal  danger  at  that  time.  However,  he  had  very  poor
medical  care  and  died  shortly  thereafter  from  complications.  Sir  Robert
managed to survive the attack. The Queen was outraged, and was looking
forward to the death penalty for such an outlandish and willful attack on her
ministers,  but  Mr.  M’Naghton  was  sent  to  the  mental  asylum  known  as
Bedlam  after  having  been  judged  not  to  be  in  the  possession  of  all  his
faculties.  The  verdict?  Not  guilty  by  reason  of  insanity.  This  has  since
become known as the M’Naghton Rule, after the famous would-be assassin.
And,  at  the  same  time,  the  stereotype  of  the  “crazed,  lone  assassin”  was

In the United States, we marginalize political assassins. They are either

crazed  loners—like  Oswald,  Hinckley,  Chapman—or  they  are  marginal
people,  such  as  the  Palestinian  Sirhan  B.  Sirhan.  The  established  ruling
class of a country cannot accept a sane, reasonable assassin any more than
they  can  accept  the  points  of  view  of  their  political  or  military  enemies.
Assassins  are,  by  definition,  insane  or  somehow  racially  or  ethnically
“other,”  if  not  actually  inferior.  They  do  not  come  from  the  body  politic.
They are outsiders, and their outsider status is what causes them to commit
these  crimes.  We  cannot  afford  to  give  these  assassins  a  soap  box  from
which to convince us of the rightness of their actions, because we may be
swayed  by  a  person  who  is  so  consumed  by  political  conviction  that  he
picks  up  a  gun  and  rids  the  country  of  someone  we  may  be  tempted  to

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realize  was  a  tyrant,  and  by  extension  therefore  to  question  the  present
government altogether.

So, we eventually accept a subliminal message every time an assassin is

murdered  or  otherwise  silenced  before  he  or  she  can  stand  trial:  to attack
the king is insanity.

Oswald  was  a  perfect  case.  A  misfit,  a  loner,  a  defector  who  had  spent

time in the Evil Empire (the Soviet Union, which had a practice of putting
political dissidents in mental institutions, thus implying that the entire non-
Communist world
 was psychotic). He returned to America with his Russian
wife and shortly thereafter found himself in Dallas, accused of killing the
President.  Well,  anyone  who  desires  to  attack  and  kill  the  ruler  of  a
kingdom  is,  by  definition,  unhappy.  A  misfit.  Someone  who  feels  he  has
already  been  marginalized  by  a  state  that  has  no  room  for  him;  or  by  life
itself, perhaps, which is so full of contradiction and hypocrisy that the only
healthy state of mind may be insanity (vide psychiatrists Laing and Szacs,
not  to  mention  visionary  literature  from  Gogol  to  Vonnegut  and  Tom
Robbins). The assassination of a president may, from this point of view, be
an  act  of  clarity  cloaked  in  ritual:  an  attempt  to  awaken  a  sleeping
population and, at the same time, to exact revenge for an unimaginable list
of perceived crimes against humanity.

Those who may be scandalized by the above few lines should realize that

there  is  no  truly  objective  state  of  sanity;  that  the  psychological  states  so
carefully enumerated and tabulated in DSM-IV are so socially-loaded that it
becomes obvious that the people who threaten us or our perceptions of life
are  the  ones  we  declare  mentally  ill.  As  in  Euclidean  geometry,  there  are
certain—in this case, unspoken—axioms which we take to be self-evident,
such as “parallel lines do not meet” or “sociopaths feel no guilt.” In other
words, what we have determined to be mental disorders are reflective of a
certain point of view about society itself and not about the human mind or
the human spirit, which is (or perhaps should be) much more than merely
its social function.

As  mentioned,  “insanity”  is  a  legal  term,  not  a  medical  one.  It  is  a

complex knot of moral, social, cultural and behavioral assumptions; much
more so “temporary insanity.” But it can be an excuse for some of the most

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hideous crimes ever committed. In our society, a man who kills and eats his
enemy  can  be  pretty  safely  considered  “insane.”  Serial  killer  Jeffrey
Dahmer  had  a  collection  of  body  parts  in  his  apartment,  and  had  built  an
altar there to display them, after the fashion of a Borneo headhunter. These
actions revolted us, and with good reason. But in the case of the Kwakiutl
Cannibal  Societies  of  North  America  mentioned  in  Eliade,  for  instance,
such  behavior  was  central  to  the  rites  of  transformation  and  accepted  by
these  societies  as  such. 


Talking  to  spirits  may  provide  one’s  peers  with

enough cause for certification to a mental hospital, but many primitive (and
not  so  primitive)  religious  societies  could  not  exist  without  this  essential
component.  And  what  of  Catholics  who  believe  that  they  are  eating  the
flesh and blood of a man who died on a cross two thousand years ago …
and that they are partaking of his divinity, his godhead by doing so … and
that he rose from the dead and ascended bodily into heaven?

To  be  ‘crazy’  is  a  social  concept;  we  use  social  restrictions  and

definitions  in  order  to  distinguish  mental  disturbances….  It  is  not  an
absolute increase in insanity that makes our asylums swell like monsters, it
is  the  fact  that  we  cannot  stand  abnormal  people  any  more,  so  there  are
apparently very many more crazy people than formerly.

—C.G. Jung



ne of our more famous serial killers of the past century—Earl Nelson,

who was charged with committing more than 20 murders over a period of
only  18  months—was  the  subject  of  an  intense  debate  over  the  insanity
plea. He was charged in Canada in 1927, where some of his murders were
committed,  and  subject  to  the  British  legal  system  which  gave  us  the
M’Naghton  Rule.  Insanity  was  invoked  as  a  possible  defence,  but  no  one
could agree on just what insanity (or sanity, for that matter) meant. The two
prevailing opinions were that “insanity” only meant not knowing right from
wrong;  or  that  insanity  was  of  a  “cyclic”  nature  and  knowing  right  from
wrong one moment did not mean that one knew right from wrong at another
moment  (hence,  “temporary  insanity”).  The  issue,  though  is  with  “right”
and “wrong.”

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Normally,  it  seems  to  be  the  case  that  these  are  interpreted  in  a

purely legal way. In other words, insanity is an inability to understand what
society  considers  legal  and  illegal.  I  submit  that  in  this  rapidly  shrinking
world where it is possible for me to be in Beijing at 10 A.m. and in New
York City at 5 P.m. the same day due to jet travel and time zones, that not
knowing  what  is  legal  in  one  country  does  not  necessarily  mean  one  is
insane.  Of  course,  many  readers  will  object  to  this  oversimplification;
obviously,  killing  another  human  being  is  wrong  anywhere,  it  is  illegal
everywhere. But that itself is an oversimplification and begs the question:
what  does  it  mean  to  be  insane?  Killing  the  enemy  on  the  battlefield  is
considered legal and sane; killing the same man a year later on a city street
is  illegal,  and  if  the  person  who  commits  that  crime  does  not  realize  this,
then he is insane. Is it perhaps a problem of society itself, that sanity is a
moveable feast to be determined not by science but by politicians? And that
somehow the State has managed to arrogate to itself the power to determine
the state of our souls?

Clearly what is needed is a new approach to the concepts of sanity and

insanity, as well as of blood lust, psychopathology and sociopathology, even
transformation,  initiation,  and  spiritual  growth.  We  are  accustomed  to
believing that spiritual growth is possible only by prayer and meditation and
good  works.  Unfortunately,  the  record  of  the  world’s  religions  will  show
that  spiritual  growth  may  be  dependent  on  such  horrors  that  we  may  be
forgiven  for  relinquishing  advanced  states  of  spirituality,  exchanging  the
possibility for a new lawn mower, video game or the latest Britney Spears

Susan Sontag has given us a brilliant invitation to the world of the insane

in her article on the French actor, playwright, author and director Antonin
Artaud,  “Approaching  Artaud.”  She  discusses  the  provincial  nature  of  the
concept  of  madness  and  cites  the  outrage  over  the  practice  in  the  (now
former) Soviet Union of locking political dissidents up in insane asylums as
“misplaced.” Further along she states,

In every society, the definitions of sanity and madness are arbitrary—are,

in the largest sense, political.


And further,

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Artaud … saw the insane as the heroes and martyrs of thought, stranded

at  the  vantage  point  of  extreme  social  (rather  than  merely  psychological)
alienation,  volunteering  for  madness—as  those  who,  through  a  superior
conception of honor, prefer to go mad rather than forfeit a certain lucidity
… (emphasis added)


Far from being the province of privileged academia, however, the study

of  madness  and  politics  has  a  more  pedestrian,  more  utilitarian  purpose.
Madness, you see, can be harnessed for political ends … if only we know
how  to  induce  it,  how  to  maintain  it,  and  how  to  get  rid  of  it  when

In other words, we need to know how to become shamans.

Artaud  saw  his  own  escalating  mental  disorder  as  just  such  a  path

towards illumination. While Sontag, above, interprets madness as a political
term in her discussion of Artaud, Artaud himself writes,

My  confinement  was  thus  a  religious  matter,  an  affair  of  initiation  and

spells, of black magic and also most importantly of white magic, however
unpopular that may be.


Without  realizing  what  they  were  doing,  this  is  precisely  what  the  CIA

attempted to do from 1950 to 1973, and probably much more recently than
that. This is also what the military tried to do beginning roughly at the same
time  and  continuing  for  an  unknown  period,  possibly  even  to  the  present
day.  The  goal  was  to  create  the  perfect  spy  and  the  perfect  assassin.  The
CIA claims they did not succeed at either, at least not through their mind-
control  projects  which  fit  under  the  umbrella  of  MK-ULTRA.  However,
when  we  examine  the  claims  and  counterclaims  of  those  involved  in
debunking  or  supporting  the  “repressed  memory  syndrome”  concept,  we
will see that someone, somewhere must be lying.

The  central  concept  behind  the  shamanistic  initiation  is  the  controlled

derangement  (reorganization?)  of  the  human  mind  in  such  a  way  that  it
follows a predictable and useful pattern. I use the term “shamanistic” in the
sense that Mircea Eliade and others have done: not to devalue the process or
to  attribute  it  only  to  “primitive”  peoples  or  practices,  but  to  refer  to  a
natural and vibrant mystico-psychological process to accomplish what Jung

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might have termed “individuation,” but which (because of the paranormal
abilities  involved)  might  be  closer  to  the  presumed  accomplishments  of
certain yogis. The descriptions of the torments the shamanic initiate had to
undergo  are  close  in  feeling  and  content  to  those  of  an  early  Christian
ascetic  in  the  desert:  everything  from  a  sensation  of  dying  to  complete
dismemberment,  decapitation,  disembowelment,  and  worse.  What  is
interesting  is  that  this  process  is  undergone  voluntarily  and  willfully,  and
this fact perhaps more than any other points out how relatively easy it must
be for any of us to go “insane.” As Eliade writes,

The  strange  behavior  of  future  shamans  has  not  failed  to  attract  the

attention  of  scholars,  and  from  the  middle  of  the  past  century  several
attempts  have  been  made  to  explain  the  phenomenon  of  shamanism  as  a
mental disorder. But the problem was wrongly put. For, on the one hand, it
is not true that shamans always are or always have to be neuropathics; on
the  other  hand,  those  among  them  who  had  been  ill  became  shamans
precisely  because  they  had  succeeded  in  becoming  cured
….  But  if
shamanism  cannot  simply  be  identified  with  a  psychopathological
phenomenon,  it  is  nevertheless  true  that  the  shamanic  vocation  often
implies  a  crisis  so  deep  that  it  sometimes  borders  on  madness….  But  I
should  like  even  now  to  stress  the  fact  that  the  psychopathology  of  the
shamanic  vocation  is  not  profane;  it  does  not  belong  to  ordinary
symptomatology. (emphasis in original)


One  is  reminded  of  the  case  of  August  Strindberg,  the  Swedish

playwright  who  descended  into  madness  for  a  period  of  years  (fueled  by
occult and alchemical researches, by the way; he claimed to have made gold
from base metals and there was talk of proposing him for a Nobel Prize in
science) and then came out on the other side, “sane” and productive. Others
were  not  so  fortunate:  Nietzsche,  Artaud,  Van  Gogh  are  easy  examples.
Eliade  wrote  the  above  passage  in  1958,  when  MK-ULTRA  was  in  its
heyday. It is tempting to wonder if the G-scale experimenters were familiar
with his work, and if they understood what they were doing to the psyches
of  the  subjects—both  willing  and  unwilling—at  their  disposal.  The
evidence we have suggests not. Both in the LSD testing that was conducted
on violent offenders—with huge doses administered over days and weeks—
to  the  notorious  “psychic  driving”  systems  developed  by  Dr.  Ewen
Cameron in Montreal, it is obvious that there was no thought at all to what

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the  procedures  were  doing  to  the  mental,  emotional  or  (dare  we  say  it?)
spiritual  states  of  the  unwitting  test  subjects.  In  fact,  the  CIA  (and  the
military) were opening a Pandora’s Box of demonic forces: the black box of
consciousness.  It  is  the  story  of  a  modern  day  Dr.  Frankenstein,  or  a
laboratory full of Drs. Frankenstein, and the monsters they made: monsters
that  wander  the  streets  of  our  cities  today.  The  complexity  of  the  human
experience is such that we can only wonder what trigger mechanisms exist
in the environment—on television, in newspapers and magazines, and even
the  Internet—that  suggest  modes  of  behavior  to  these  victims  that  are
dangerous to themselves and to us. The records of these experiments were
destroyed.  The  names  and  identification  of  the  test  subjects  have  been
erased. Those few who have come forward with bizarre memories of mind-
control scenarios are laughed off the stage; they are so obviously deranged
that no one can take them seriously. Or they are in prison for committing
various  crimes—some  of  them  violent—so  their  testimony  is  ignored  as
tainted. Isn’t it ironic? Don’t you think?



The question as to what extent the investigator, the exorcist, the therapist

or even the community generally contribute towards the creation of multiple
personalities is by no means an easy one even to formulate satisfactorily …

—T. K. Oesterreich, Possession, Demoniacal and Other


Madness is rare in individuals—but in groups, parties, nations, and ages

it is the rule.

—Friedrich Nietzsche



 reading of DSM-IV is an education, though not necessarily in the way

intended by the authors of this grimoire of mental illness. When we look at

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some  of  the  more  infamous  disorders—such  as  sociopathy,  psychopathy,
dissociative identity disorder (the old “multiple personality disorder”)—we
see  lists  of  symptoms  that  could  easily  apply  to  our  most  cherished
Hollywood  film  characters  …  or  the  protagonists  of  some  of  our  most
popular  novels.  Certainly  one  could  make  a  case  for  some  of  our  revered
political leaders being absolutely off their rockers, according to the list of
symptoms  given  in  the  DSM.  Nixon  comes  to  mind  when  we  discuss  the
Paranoid type, for instance.

The psychotic have always made good copy, and great movies. Hannibal

Lecter,  for  example,  as  the  cannibalistic  psychiatrist  and  serial  murderer;
the  psychotic  arch-enemies  in  the  James  Bond  films;  Anthony  Perkins  as
Psycho, itself a film based on the real-life serial killer Ed Gein. Dracula has
been identified by many authors as a thinly-veiled sexual psychopath. And,
of course, the mad scientists of Frankenstein, Dr. Jekyl and Mr. Hyde, and a
host  of  others  spanning  the  history  of  cinema,  and  of  Romantic-era
literature  generally,  attempting  to  penetrate  the  mysteries  of  nature  by
taking the most awful risks and jeopardizing the very nature they are trying
to  understand.  They  go  insane,  eventually,  either  because  of  their
blasphemous  studies  (most  of  which  are  being  undertaken  quite  blandly
today in the world’s most modern laboratories) or because of the guilt that
overcomes them when they realize what they have done.

But the factor that most interests us in this case when speaking of mental

illness is the use made of mental disorders by shamans and the proverbial
“witch doctors,” who see this type of (sometimes voluntary) madness as a
prerequisite  to  spiritual  understanding  and  occult  power.  And  in  order  to
understand that, in context, we have to look at how thinking about mental
illness  in  the  ages  before  psychiatry  was  often  confounded  with  thinking
about demonic possession.

Since  we  have  access  to  the  unconscious  only  through  pathological

material,  our  efforts  arouse  the  resistance  of  the  conscious,  awake
individual. Yet all this is inconsequential compared with the one great fact
which [Freud] did not mention: that it is of the essence of his simple and
ingenious  approach  to  make  something  unconscious  comprehensible  by
grasping it in illness and kindred states. Only through pathological material
could sure knowledge be won …

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—Lou-Andreas Salome, Freud Journal, Oct 26, 1912


ccording  to  Oesterreich,  in  his  landmark  and  definitive  study

Possession,  Demoniacal  and  Other,  the  phenomenon  of  possession  is  a
central element to religious faith, because it seems to offer concrete proof of
an afterlife, and of the existence of spiritual forces. Whether the possession
is  by  a  demon,  an  animal  spirit,  or  a  divine  being,  the  displacement  of  a
human’s personality by the personality of an Other is considered by most to
be  proof  positive  of  the  existence  of  spiritual  forces.  This  type  of
phenomenon is very hard to discredit, because in so-called “actual” cases of
possession,  the  new  personality  is  so  alien  to  the  original  that  the  only
explanation that comes to mind is that the old personality has been evicted,
so  to  speak,  from  the  organism  and  a  wholly  new—i.e.,  “other”—
personality  has  taken  its  place.  This  other  personality  must  therefore  be  a
spirit that is lacking a physical body, and therefore there must exist spirits in
addition to whatever animates our bodies while we are alive.

Demonic  possession  became  a  household  phrase  in  the  1970s  with  the

publication  of  the  novel  The  Exorcist,  written  by  William  Peter  Blatty,  a
Hollywood screenwriter. As is well-known by now, the novel was based on
an  actual  case  of  possession  that  took  place  in  a  small  town  in  Maryland
while Blatty was a student at Georgetown University. What is not so well-
known is that Blatty himself had been an intelligence officer, specializing in
psychological warfare, in the years before writing his famous novel. It was
Blatty who also wrote the screenplay for a film that came to be known as
The  Ninth  Configuration  (1980)  after  his  original  novel  Twinkle,  Twinkle
Killer Kane,
  a  book  and  film  that  come  as  close  to  describing  the  arcane
world  of  military  psychiatry  as  any  (imagine  Catch-22  meets  The
Manchurian Candidate
). It was Blatty who took us through the strange and
horrifying  world  of  possession  and  gave  it  a  scientific-sounding  name—
briefly—before  taking  it  away  again:  somnambulaform  possession.  Not
exactly  a  genuine  scientific  term,  it  can  be  found  in  Oesterreich’s  work,
which  was  a  source  for  Blatty  when  it  came  to  organizing  the  material
around  a  scientific  viewpoint,  but  it  will  not  be  found  in  DSM-III  or  -IV.
Unfortunately,  in  the  novel,  the  scientists  cannot  help  the  possessed  girl
later played by Linda Blair, and priests—exorcists—are called in to perform
the rituals that will drive out the demon and save the child.

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There  are  many  interesting  points  of  contact  between  The  Exorcist  and

Stoker’s Dracula, and this is probably not the place to go into them. One
could suggest wondering why the demon is invisible in The Exorcist even
though  we  have  a  young  girl  in  mortal  danger  being  rescued  by  an  older
expert in occult phenomena who is also a scientist; in Dracula, the demon
—this time in the form of Count Dracula, the vampire itself—is very much
visible.  Does  Regan’s  demon  represent  an  element  in  ourselves—
psychological or cultural—that we do not wish to face, or admit?

No  matter.  What  is  interesting  is  that  the  novel,  and  then  the  film,

sparked  a  nearly  global  interest  in  demonic  possession  and  kept  movie
theaters—and churches—filled for some time to come.

Until the devil we knew was replaced by a devil we didn’t know.

We have become accustomed by now to accounts of Multiple Personality

Disorder (MPD), what is now also known as Dissociative Identity Disorder
(DID).  The  former  designation  implied  the  existence  of  more  than  one
personality in a single human being; the new designation implies a breaking
down of the unitary personality into a group of fragmentary personalities.
Regardless of the mechanism behind the phenomenon, what we have in this
type  of  condition  is  the  invasion  of  a  human’s  consciousness  by  an  alien
personality.  Now,  this  personality  may  be  a  fragment  of  the  original,  or  it
may be a kind of “split” from the original now functioning independently of
the original. In any case, it could appear to be demonic to the lay observer
and the person could seem to be suffering from an involuntary possession.

The  new  personality  or  personalities  often  has  information  that  the

original personality does not; is able to speak in different accents or even in
different  languages  and  even  to  be  conscious  of  much  biographical
information  of  which  the  original  was  not.  In  the  case  of  MPD  or
Dissociative Identity Disorder, this may only be a temporary or fluctuating
situation; i.e., the new personality is in control for a short period of time and
then  retreats  into  the  background,  allowing  the  original  personality—or
another  personality—to  regain  control.  It  is  typical  of  these  cases  that  the
original personality has no memory of what transpired when the “alter” was
in control.

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This  condition  would  have  been  of  utmost  interest  to  the  mind-control

researchers for all that was implied in terms of memory and control. If the
scientists could create an alter personality in a given subject, for instance,
they could create a robot. This would be true only if the scientists were able
to control the alter themselves. This would probably be difficult to do, since
the evidence at the moment suggests that the alter is a defense mechanism
of  the  original  personality,  to  protect  it  against  a  traumatic  episode  (child
abuse, for instance, being the most common and most documented cause).
Also,  there  is  a  danger  that  the  alter—possessed  of  a  perfect  memory—
would not be the ideal mechanism for creating spies and assassins.

Yet,  the  basic  functions  of  multiple  personality  disorder  would  have

attracted  the  scientists  and  they  would  have  sought  ways  in  which  they
could  create  and/or  manipulate  multiples.  Fortunately  for  them,  there  is  a
large literature on voluntary possession. As documented by Oesterreich and
in  other  places,  this  experience  is  worldwide,  and  the  author  has  been
privileged  to  witness  this  phenomenon  firsthand  in  various  countries,
notably in Haiti, in the United States, and in parts of Asia.

What is perhaps not so widely known to the general public is the fact that

the very concept of multiple personality disorder (and its recent incarnation
as  dissociative  identity  disorder)  has  led  to  a  schism  among  psychiatric
professionals.  There  are  those  who  deny  that  the  disorder  is  genuine,  and
accuse  either  the  psychiatrists  of  fraud  or  gullibility,  or  the  patients  of
malingering.  There  are  those—also  professionals  in  psychology  and
psychiatry—on  the  far  opposite  side  of  the  spectrum  who  feel  that  MPD
and DID are proof of the existence of an afterlife, of reincarnation, and the
like. There is even one psychiatrist who has alleged that a woman suffering
from  multiple  personalities  was  a  witch  and  had  cursed  him,  causing  his
ulcer to flare up.

The division between those who “believe” in MPD/DID and those who

do not seems to be a function of whether the therapist had ever confronted
such a case. Those who have treated this disorder claim that there is no way
their  patients  could  pretend  to  have  multiple  personalities,  that  the
personality  changes  are  so  defined,  so  extreme,  as  to  be  beyond  the
capabilities  of  all  but  the  most  accomplished,  Oscar-winning  actor.  In
addition, there is the problem that some of these “alter” personalities may

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have powers and abilities—such as in foreign languages, or certain of the
sciences—that  the  other  personalities  do  not  have,  and  which  the  “core
personality”  has  never  studied  or  learned.  There  is  also  the  question  of
amnesia, with some of the personalities remembering events in the person’s
life and others not—which has led to a controversy over legal responsibility
in the case where a person suffering from MPD/DID has committed a crime
and only one of the personalities is aware of this.

Those who snicker at the claims of MPD/DID do so based largely on the

philosophical platform that each person has only one personality, i.e., that
there is only one personality allowed per body. In other words, the argument
runs (as it does for most subjects considered even remotely “paranormal”)
from the conclusion backward to the proof. The assumption is that no two
personalities  can  inhabit  the  same  consciousness,  much  less  fifteen  or
twenty or more in some documented cases of MPD/DID. And the fact that
spiritual  possession  occurs  in  so  many  “primitive”  cultures  does  actually
provide  an  argument  against  the  validity  of  MPD/DID,  since  the  medical
professionals  point  to  what  they  interpret  as  the  natural  credulity  and
superstition of these cultures as being the breeding ground for this particular
form of “hysteria.” If the condition can be acquired voluntarily, they argue,
then it is obviously not a unique psychological disorder but a simple case of
delusion, paranoia, or hysteria. But, if the condition can be acquired, then
the mind-control researchers of MK-ULTRA had something to work with.

Those  who  submit  to  the  voluntary  form  of  possession  are  doing  so  in

order  to  contact  the  world  beyond  life;  to  speak  with  spirits;  to  effect
material  changes  in  this  world  by  utilizing  supernatural  “connections.”
Voluntary  possession—such  as  that  made  famous  by  the  practitioners  of
voudoun (or “voodoo,” as it is usually spelled) seems to our eyes a kind of
sorcery. The possession is of a controlled nature: there is a limited hierarchy
of  spiritual  forces  that  can  possess  the  devotee,  and  each  member  of  this
hierarchy can be recognized by certain visible signs. For instance, someone
possessed by Baron Samedi will be seen to smoke cigars, drink rum, walk
with a limp, and comport him- (or her-)self in an old-worldly, gentlemanly
way. Erzulie, the Goddess of Love, is obvious by her behavior and her love
of flowers, etc. It is to be noted that these cases of possession only occur
within the rigidly controlled and structured environment of the ritual itself.
That being said, another phenomenon does take place—again, witnessed by

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the  author,  both  in  Haiti  and  in  New  York  City’s  borough  of  Queens—in
which  a  bystander,  heretofore  unexposed  to  this  type  of  experience,  is
himself  or  herself  possessed  by  one  of  the  Haitian  gods,  or  loa.  This
“contagious”  aspect  of  possession  is  remarked  upon  by  Oesterreich,  and
perhaps  the  most  famous  example  in  literature  is  that  reported  by  Aldous
Huxley in The  Devils  of  Loudon,  in  which  nuns,  priests  and  the  exorcists
themselves became possessed by an epidemic of demonic forces. Actually,
in  the  case  of  the  voudoun  rituals,  the  dynamics  of  the  rituals  themselves
are  catalysts  and  can  conceivably  act  upon  anyone,  even  uptight  middle-
aged  white  executives  from  Silicon  Valley.  The  timbre  and  rhythm  of  the
drums,  for  instance,  and  the  dark,  candle-lit  peristyle  with  the  waving  of
flags, the chanting, the sacrifice of animals, etc. all contribute to a kind of
psychodrama  in  which  this  author  believes  subtle  levels  of  consciousness
are  triggered,  possibly  due  to  the  effect  of  some  of  these  elements  on  the
autonomic  nervous  system  (the  drum  beats,  for  instance,  causing  the
drummers  to  gain  control  over  the  pulse  rate  of  the  listeners  and  slow  it
down or speed it up as the ritual demands).

It would be the contagious form of possession that would crystallize this

phenomenon  for  the  men  of  MK-ULTRA.  A  contagious  psychological
condition  is  analogous  to  a  contagious  biological  agent,  and  both  were
under examination and trial by the CIA and the military in the years after
World  War  II.  For,  if  we  look  at  the  scientific  reactions  to  cases  of
possession  and  reincarnation  (in  which  a  living  person  suddenly
“remembers” another life and can speak in a foreign tongue, etc.) and take
the  time  to  see  these  cases  as  the  mind-control  experimenters  would,  we
notice  a  glaring  admission  which  is  not  framed  as  such.  In  these  cases—
especially when the subject speaks in a foreign tongue— we are told by the
psychiatrists and the scientists that this is not evidence of a spiritual agency;
rather, the subjects had been exposed to this material at some point in their
childhood  and  subconsciously  recorded  it  before  forgetting  all  about  it.
While  that  explanation  may  satisfy  the  need  of  a  rationalist  approach  to
paranormal phenomena, it is a double-edged sword, because it admits that
these unconscious powers exist … with the implication that they could be
harnessed in service to the government, or to some faction thereof. None of
the  phenomena  associated  with  either  possession  or  “reincarnation”-type
personality changes are accepted as spiritual or metaphysical evidence; the

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same phenomena, however, have to be explained and categorized in some
way  that  does  not  invalidate  the  modern  scientific  model.  When  the
scientists—and Oesterreich included—came to the conclusion that this type
of phenomenon had a basis in scientific reality they unwittingly opened the
door to the men of MK-ULTRA. In both cases of involuntary and voluntary
possession,  memory  is  tapped  in  its  deepest  layers  and  everyday
consciousness  is  suspended  while  this  powerful  new  entity  controls  the
subject,  sometimes  even  wiping  the  memory  of  the  subjects  so  that  they
have no recollection of what they were doing while “under the influence.”
In cases of voluntary possession, the condition is easily reversible; even in
cases of involuntary possession, exorcism sometimes works, rendering the
condition equally reversible. And in the case of multiple—or dissociative—
personality  disorder,  it  is  possible  to  exert  some  control  over  the
manifestation  of  the  alters,  but  only  at  considerable  expense  of  time  and
money,  which  would  not  be  an  attractive  proposition  to  the  government
scientists who, after all, had a Cold War to win.

Therefore,  it  would  be  only  a  matter  of  time  before  the  mind-control

researchers  began  to  scour  the  records  of  occultists,  magicians,  witches,
voodoo  priests  and  Siberian  shamans  to  isolate  the  techniques  that  were
used  since  time  immemorial  to  supplant  a  person’s  normal,  comfortable,
everyday  consciousness  and  replace  it  with  a  powerful,  all-knowing  (and
sometime violent, and always deceptive) alter personality; and to use those
alters  to  uncover  the  action  of  deep  memory,  for  MK-ULTRA  was,  at  its
core,  an  assault  on  the  Land  of  Memory:  the  creation  of  new,  false
memories and the eradication of old, dangerous ones.

The techniques included drugs, various types of hypnosis including auto-

hypnosis  (as  pioneered  by  CIA  psychiatrist  George  Estabrooks,  among
others,  who  saw  occult  phenomena  as  evidence  of  MPD),  and  even  more
extreme  measures  such  as  those  developed  by  Dr.  Ewen  Cameron  in
Montreal,  procedures  known  as  “psychic  driving,”  which  involved  drastic
sensory  deprivation  sessions  in  an  effort  to  wipe  the  consciousness  clean
and record a new consciousness over the old, much the same way we record
over a used cassette tape or floppy disk file. But even more distressing and
bordering  on  the  incredible  are  reports  that  are  starting  to  surface  of  a
systematic effort to create perfect assassins and espionage agents from the
ground up … using children.

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One  of  the  salient  features  of  multiple  personality  disorder  is  that  its

major  predisposing  factor  is  childhood  trauma,  particularly  physical  and
sexual abuse. What this told the researchers was that the human child was
an  eminently  malleable  subject,  and  with  the  right  sort  of  conditioning  a
child could be turned into virtually anything the researchers could come up
with. We, as Americans, cannot give credence to these stories because we
do  not  believe  that  such  activities  ever  took  place  within  our  shores.  And
we may be right. The bulk of the evidence that is coming to light is that the
worst of these excesses took place under CIA aegis and completely within
the parameters of the CIA charter: i.e., the CIA is forbidden to conduct its
intelligence  gathering  activities  in  the  United  States;  that  is  properly  the
jurisdiction of the FBI. By running operations of questionable morality in
foreign  countries,  the  CIA  was  able  to  avoid  a  great  deal  of  oversight.  It
was also able to keep the operations “legal” in the sense that they did not
take place in the United States, but abroad. Further, by using a number of
cover or front organizations it was able to utilize that wonderful elocution,
“plausible deniability.”

That children are routinely used and abused all over the world outside the

United  States  is  beyond  any  reasonable  doubt.  Child  prostitution  has
become  a  plague,  especially  in  Southeast  Asia,  where  the  prepubescent
prostitutes  (male  and  female)  of  Thailand,  the  Philippines  and  now
Cambodia,  Burma,  Vietnam  and  other  countries  are  infamous.  This
prostitution  takes  place  with  the  tacit  approval—and  sometimes  the
insistence  and  cooperation—of  local  government  agencies,  such  as  the
military  in  Burma.  The  murder  of  orphans  and  “street  Arabs”  in  the  city
streets  of  Central  and  South  American  countries  is  a  tragedy  of  epic
proportions, even as many of these murders were—and are—carried out by
members  of  the  military  and  police  forces  of  those  countries.  As  if  that
wasn’t  enough,  children  are  being  increasingly  recruited  into  army
organizations in Africa and Asia. It has become a staple of television news
to  see  children  under  the  age  of  twelve  holding  Kalashnikovs  and  taking
fire  from  the  treeline.  This  has  become  such  a  global  problem  that  the
United Nations has considered a treaty that would forbid the recruitment of
any  child  under  the  age  of  eighteen.  (Oddly  enough,  one  of  the  main
opponents  of  such  an  agreement  has  been  the  United  States,  which  wants
the  option  of  bringing  seventeen-year-olds  into  the  Army.)  The  Chinese

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organized  crime  clans—known  as  the  Triads  or  sometimes  the  Tongs—
routinely use children as assassins, as they cannot be tried as adults in many
American  states,  even  for  murder.  That  horrendous  and  appalling  medical
experimentation was carried out on children in Nazi Germany and the Nazi-
occupied territories within the living memory of many adults is also without
question.  Yet,  somehow,  we  tend  to  disbelieve  that  all  of  this  could  be
taking place today and in our own country or under the supervision of our
government  agencies,  (even  though  we  imported  many  Nazi  medical
scientists  as  part  of  Operation  Paperclip  and  other  operations  after  World
War II). This type of blindness could only exist in a culture where we have
begun to believe our own propaganda, since it is so much more attractive
than the awful, the heartbreaking, truth.

As stories surface concerning something called Operation Monarch, and

as these stories are blasted by critics because of the outlandish claims being
made—high  government  officials  sexually  abusing  the  young  children  of
military families in controlled settings; young children being programmed
as  assassins;  etc.;  etc.—there  appears  substantiating  evidence  of  an  even
more troublesome (because perfectly believable) nature. Although there are
many  documented  cases  of  children  being  trained  as  fanatic  soldiers  and
killers—especially in Asia, in some celebrated cases in the Golden Triangle,
and in Africa—we choose to believe that this is a bizarre aberration. Yet, as
we  investigate  the  evidence  in  the  following  pages,  we  will  walk  into  the
center  of  a  nightmare  of  unbelievable  proportions  because  this  single,
documented, American case contains within itself all the elements that we
—as  serious  researchers,  journalists  and  historians—have  been  taught  to
treat with skepticism and condescension. We will uncover an organization
that  was  trolling  for  child  subjects  (victims)  all  over  the  globe;  that  used
these  children  in  strange  rituals  involving  animal  sacrifice;  that  sent  these
children to secret schools abroad; and that—when on the verge of discovery
and exposure—was finally protected by the CIA.



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n  February  5,  1987  the  US  Customs  Service  received  a  phone  call

from Sergeant JoAnn VanMeter of the Juvenile Division of the Tallahassee
Police Department in Florida. Six very young children—aged 2 to 7 years
—  had  been  found  in  the  apparent  custody  of  two  well-dressed  men.  The
children were scampering in a park in Tallahassee, but they appeared to be
ill-fed,  ill-clothed—some  not  wearing  underwear—and  filthy.  An
anonymous  tip  to  the  Tallahassee  PD  was  enough  for  the  police  to
undertake  a  routine  investigation,  questioning  the  adults  and  the  children.
When the adults proved to be evasive, and their van—a 1980 blue Dodge
with Virginia license plates—which was as filthy and foul-smelling as the
children, was discovered to be full of books, maps and a single mattress, the
police had enough to charge the two men with child abuse.

One of the two men now in custody gave the police a business card with

a  statement  on  one  side  saying  that  the  “bearer  knew  his  constitutional
rights to remain silent and that he intended to do so.” The children could not
name  the  two  men  either.  In  fact,  they  didn’t  know  the  “function  and
purpose of telephones, televisions and toilets” and further stated that “they
were not allowed to live indoors and were only given food as a reward.”

They further said that they were on their way to Mexico to go to a school

for smart kids. Tallahassee PD phoned the Customs Service to see if they
had any information on the adults, the kids, or the alleged school in Mexico
and to determine whether or not there were grounds for holding the men on
a  federal  charge.  The  Tallahassee  police  suspected  that  the  children  were
being  used  in  a  child  pornography  ring,  and  the  Customs  Service  has  a
database  devoted  to  collecting  information  on  international  child
pornography  operations.  The  fact  that  Mexico  was  stated  as  their
destination  aroused  the  suspicions  of  both  TPD  and  the  Customs  Service
even further; Mexico is a haven for every type of pornography production,
including  child  pornography—still  photos  and  films  including  child
prostitution—as  well  as  for  purported  “snuff  film  ”  factories  south  of  the
Rio Grande.

Customs said they would investigate the links of the men to an address in

the D.C. area, discovered through a check of the license plate on the van.
And this is where it all came together … and then exploded apart.

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The Tallahassee Police Department and the Customs Service coordinated

their  efforts  with  the  Washington  D.C.  Metropolitan  Police  Department
(MPD),  as  the  van  was  traced  to  an  address  in  the  District  and  other
identification was found in the van leading the detectives to two addresses
in Washington. A search warrant was obtained, and a Detective Bradley of
the  Washington  MPD  informed  the  Customs  agents  that  an  informer
reported  that  a  cult  known  as  the  Finders  was  operating  out  of  those
addresses, and that the Finders were involved in blood sacrifice, sex orgies
involving  children,  etc.  The  two  men  in  custody  were  determined  to  be
known members of the Finders, and several of the children were identified
as “belonging” to the cult.

By  the  time  the  warrant  was  served,  there  were  no  children  at  the  cult

headquarters  at  3918/20  W.  Street,  NW,  but  a  large  quantity  of  children’s
clothing  was  found,  including  diapers  and  other  clothing,  though  nothing
for children past pre-school age. The worse was yet to come, however.

In  another  part  of  the  building,  filled  with  computers  and  files,  the

detectives  found  detailed  instructions  for  “obtaining  children  for
unspecified  purposes.”  I  will  let  Special  Agent,  US  Customs  Service,
Ramon J. Martinez continue in his own words:

“The  instructions  included  the  impregnation  of  female  members  of  the

community  known  as  the  Finders,  purchasing  children,  trading,  and
kidnapping.  There  were  telex  messages  using  MCI  account  numbers
between a computer terminal believed to be located in the same room, and
others  located  across  the  country  and  in  foreign  locations.  One  such  telex
specifically  ordered  the  purchase  of  two  children  in  Hong  Kong  to  be
arranged  through  a  contact  in  the  Chinese  Embassy  there.…  Other
documents identified interests in high-tech transfers to the United Kingdom,
numerous  properties  under  the  control  of  the  Finders,  a  keen  interest  in
terrorism, explosives, and the evasion of law enforcement.”

The  next  day,  Friday  February  6,  1987,  Martinez  and  Bradley  then

proceeded to the Finders’ warehouse at 1307 4th Street, NE. If anything, the
take in the warehouse was more horrifying than what was discovered at cult
headquarters. Again, to quote Special Agent Martinez:

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“I  was  able  to  observe  numerous  documents  which  described  explicit

sexual conduct between the members of the community known as Finders. I
also saw a large collection of photographs of unidentified persons. Some of
the  photographs  were  nudes,  believed  to  be  of  members  of  the  Finders.
There were numerous photos of children, some nude, at least one of which
was  a  photo  of  a  child  “on  display”  and  appearing  to  accent  the  child’s
genitals. I was only able to examine a very small amount of the photos at
this time. However, one of the officers presented me with a photo album for
my review. The album contained a series of photos of adults and children
dressed in white sheets participating in a “blood ritual.” The ritual centered
around  the  execution  of  at  least  two  goats.  The  photos  portrayed  the
execution,  disembowelment,  skinning  and  dismemberment  of  the  goats  at
the hands of the children. This included the removal of the testes of a male
goat, the discovery of a female goat’s “womb” and the “baby goats” inside
the womb, and the presentation of a goat’s head to one of the children.”

There  can  be  no  doubt,  therefore,  that  what  was  discovered  in  the

photographs  satisfies  the  criteria  for  a  “satanic”  cult  involving  blood
sacrifice  and  children.  The  graphic  nature  of  the  photographs  emphasizes
still  further  that  no  mere  ritual  sacrifice  of  the  goats  was  intended,  but  a
complete disembowelment and dismembering, including a concentration on
the  sexual  organs  of  the  animals.  A  ritual  sacrifice  would  have  been  bad
enough; hideous, even, for children to be forced to take part. But to carry
the  bloody  ritual  to  its  specific  conclusion  of  the  mutilation  of  the  bodies
seems  to  be  an  attempt  to  either  traumatize  the  children  to  an  extent  that
dissociative identity disorder would be a likely outcome, or to anesthetize
the  children  against  the  performance  of  bloody  and  barbaric  acts.  The
author can think of no other purpose that would be served.

However, in fairness to the reader it should be mentioned that the author

has spent many years in Asia and in countries and regions where Islam and
Hinduism  are  popular  religions.  In  both  these  world  religions,  animal
sacrifice is an accepted part of ritual practice and male children of a certain
age  can  be  seen  participating  in  or  observing  these  rituals.  And,  during  a
Shi’ite festival which commemorates the martyrdom of a Muslim saint, it is
not uncommon to see fathers cutting the heads of their own children with
swords  or  machetes  to  the  extent  that  the  children  are  screaming  and
covered in blood, as a sign of their grief over the death of Ali.

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I submit, however, that the practice of animal sacrifice in a community

where  there  is  general  support  for  this  practice  within  the  context  of  an
accepted religion has a different effect on a child’s understanding than the
barbaric  butchering  and  mutilation  of  an  animal  in  secret,  in  a  country,  a
city and among people for whom the closest they would normally come to
animal  sacrifice  is  the  meat  counter  at  their  local  supermarket.  (And  isn’t
this the point, that “insanity” is a social concept, dependent on the mores of
the society in which one finds oneself?)

The discoveries at the Finders warehouse were not over, however.

“Further inspection of the premises disclosed numerous files relating to

activities  of  the  organization  in  different  parts  of  the  world.  Locations  I
observed  are  as  follows:  London,  Germany,  the  Bahamas,  Japan,  Hong
Kong,  Malaysia,  Africa,  Costa  Rica,  and  “Europe”…There  was  one  file
entitled “Pentagon Break-In,” and others referring to members operating in
foreign countries.”

What  the  agents  faced  was  a  mountain  of  evidence  pointing  to  an

international  trade  in  children  and  the  use  of  children  in  horrible  rituals
which  were  photographed  for  posterity.  They  found  passports  and  other
travel  documents,  details  for  trafficking  in  foreign  currency  and  in  high
technology transfer to foreign countries. In effect, they had a gold mine and
what  could  have  been  the  most  scandalous,  most  astonishing  case  in  the
history of modern jurisprudence because it has it all: child abuse, slavery,
rituals, sex, money, and power. But the Finders case had still another aspect,
one which the Customs agents could not have predicted.

Martinez arrived at MPD to discuss the case with Detective Bradley, as

pre-arranged.  Bradley  was  unavailable.  Instead,  Martinez  was  asked  to
speak to an unidentified third party who could only speak “off the record.”

And what he told Martinez was the last straw.

All passport data had been turned over to the State Department, who told

MPD  that  the  passports  and  the  travel  represented  by  the  passports  was
within the law,” even though this involved “travel to Moscow, North Korea,
and  North  Vietnam  from  the  late  1950s  to  mid  1970s.”  Further,  Martinez
was told that “the investigation into the activity of the Finders had become a

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CIA internal matter. The MPD report has been classified SECRET and was
not available for review.”

A  cult.  Kidnapped  children.  Sexual  abuse.  Blood  sacrifice.  Mutilation.

A  world-wide  organization.  Covered  up  by  the  CIA.  This  sounds  like  a
bad Ludlum novel, but it was reality. In Washington, D.C. In 1987.

In  Unholy  Alliance,  I  wrote  extensively  of  another  such  cult,  this  one

based in Chile. Called Colonia Dignidad, it was run by a former World War
II Luftwaffe officer and defrocked (?) Baptist minister, and was involved in
the  trafficking  of  children  from  various  countries,  torture  of  political
prisoners,  and  other  Nazi  pastimes.  It  was  covered  up  by  the  Pinochet
government  and  by  its  secret  service,  the  dreaded  DINA.  It  was  finally
uncovered, raided several times, and its back broken. We think. Its owner
and founder was apprehended and is now awaiting trial as you read this.

There  is  a  lot  of  hysteria  on  the  subject  of  “satanic  cult  survivor

syndrome,”  and  much  of  the  skepticism  which  greets  these  claims  is  well
deserved. However, when confronted with a real-life children-sex-sacrifice-
CIA cult what are we to believe? How do we answer the skeptics who insist
that it’s a figment of overactive imaginations and underactive libidos? How
do  we  answer  the  believers  who  accept  that  there  is  a  world-wide  satanic
conspiracy involving stolen children and cult members impregnated to give
birth to sacrificial babies? The Finders case has robbed us of the luxury of
disbelief.  And  the  CIA  has  robbed  us  of  the  answers  we  need  to  put  the
Finders in some sort of perspective, some method in which to handle this
bizarre  information  in  a  way  more  suitable  to  our  early  21st  century

One set of sinister questions remains, and has yet to be answered: not in

the Customs documents, not in any of the news reports. The answer may be
buried Bobby in the MPD files marked SECRET (if they still exist at all) or
in the CIA’s own files on the matter.

What  did  the  Finders  do  with  the  children  after  they”found”  them?

Where  did  they  go?  Where  was  the  school  in  Mexico?  What  did  they  do
there? How many more were there?

And … where are they now and what are they doing? And to whom?

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Item: When Lee Harvey Oswald made his famous trip by bus to Mexico

City  in  1963,  ostensibly  to  obtain  a  visa  for  Cuba,  he  sat  next  to  an
Englishman  by  the  name  of  John  Howard  Bowen,  alias  Albert  Osborne.
Bowen  was  an  “itinerant  preacher”  of  the  Baptist  persuasion,  an  elderly
gentleman  who  traveled  frequently  to  Mexico,  according  to  Warren
Commission exhibits (mostly FBI interrogation reports). When confronted
by  the  FBI,  Bowen  claimed  he  had  borrowed  the  identity  of  Albert
Osborne, an Englishman who was also an itinerant Baptist preacher, when
investigated by the Mexican authorities at a time when he couldn’t find his
own identification. He claimed that Osborne was an Englishman but that he,
Bowen, was born in the United States. Unfortunately, the other passengers
on that fabled bus trip to Mexico City identified Bowen as an Englishman,
and  eventually  the  FBI  concluded  that  Bowen  and  Osborne  were  one  and
the  same.


  What  is  interesting  is  the  fact  that  Bowen-Osborne  was  a

devoted  Nazi  both  before  and  during  World  War  II,  opposing  America’s
entry into the war, and ran a fascist camp for boys in rural Tennessee until it
was closed down in 1942.


At the time of the Kennedy Assassination in 1963, there were persistent

rumors that Bowen-Osborne was running a school for assassins in Mexico,
somewhere  in  Pueblo,  under  the  guise  of  a  “missionary  effort.”  (When
Bowen  was  first  interrogated  by  the  FBI,  he  claimed  that  he  had  been
ordained  a  minister  in  1914  by  the  Plymouth  Brethren  in  Trenton,  New
Jersey.  The  Plymouth  Brethren  is  the  sect  to  which  Aleister  Crowley’s
parents  belonged  and  from  whom  he  “discovered”  his  true  identity  as  the
Great  Beast  666.)  Even  the  Warren  Commission  could  not  accept  the
testimony of Bowen-Osborne, and they were easy marks. Gradually, stories
of  Bowen’s  connections  to  American  paramilitary  organizations  began  to
circulate,  including  his  involvement  with  the  Minutemen.  It  was  Fred
Crisman’s purported relationship to the same paramilitary group that led to
his interrogation by Jim Garrison in 1968.

A  Mexican  school  for  assassination.  The  recruitment  of  young  boys.

Nazis. The Christian Right. 1963.

Item:  Los  Angeles,  May  13,  1964.  Less  than  six  months  after  the

Kennedy  assassination.  The  19th  Annual  Convention  and  Scientific
Program  of  the  Society  of  Biological  Psychiatry  takes  place.  During  the

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convention,  it  is  reported  that  450  children,  aged  4  to  15,  at  Creedmore
State  Hospital  have  been  subjected  to  a  massive  program  of  hallucinogen
experimentation,  incorporating  everything  from  LSD  to  psilocybin  to
various  other  drugs.  Doses  are  150  mcg  of  LSD  or  20  mg  of  psilocybin,
daily, “for periods up to several months.” The children ranged from autistic
to “slightly schizophrenic” (whatever that means).



Whoever fights monsters should see to it that in the process he does not

become  a  monster.  And  when  you  look  long  into  an  abyss,  the  abyss  also
looks into you.

—Friedrich Nietzsche


t  wasn’t  until  the  mid-1970s  that  the  term  “serial  killer”  became  the

household word it is today. Coined by FBI profiler Robert K. Ressler, it has
taken on a life of its own. Often, the term is applied when it shouldn’t be,
but we still understand the basic concept: a repeat murderer who doesn’t kill
for money or for revenge or some other, commonly understood, motive but
to  satisfy  a  deep  need,  a  “lust  to  kill.”  Serial  killers  come  in  two  basic
flavors,  organized  and  disorganized,  but  there  are  killers  who  partake  of
both  characteristics  and  are  therefore  sometimes  more  difficult  to  capture.
Typically,  a  serial  killer  is  a  young  white  male,  although  there  have  been
female serial killers and serial killers of other races.

(As I write these lines, Pakistan has just convicted a serial killer in their

country.  Their  mode  of  justice?  They  will  strangle  him  in  front  of  the
parents whose children he himself had strangled to death, and then they will
destroy his body with acid, again as he did to his victims.) But in the United
States,  which  has  become  a  kind  of  serial  killer  capital  of  the  world,  we
have  hundreds  on  the  streets  at  any  given  time  and  they  are  all  mostly
young white males.

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Many theories have been advanced to explain their strange behavior: the

rituals  of  killing,  the  cycles  or  periods,  the  trolling  for  victims,  the  fugue
state  before  the  kill  and  its  aftermath,  the  sometimes  gruesome  souvenirs,
the  taunting  of  police  officers,  etc.  Psychoanalysis  of  some  of  our  most
famous  20th  century  cases  reveals  a  depressing  similarity  among  these
“monsters”: horrible childhoods, in some cases horrible beyond description;
physical  abuse,  including  severe  head  traumas  and  sexual  abuse;  perhaps
one absentee parent. In fact, many of these events are also characteristic of
cases  of  dissociative  identity  disorder  (“multiple  personalities”),  so  it
should  come  as  no  surprise  that  the  insanity  defense  is  often  invoked  for
crimes  committed  by  serial  killers.  We  want  to  classify  these  people  as
something other than human, and in the last hundred years or so the easiest,
most  “politically  correct”  way  to  do  this  has  been  to  use  insanity  as  an

But when we examine the individual cases we see that there is a social

component  to  the  genesis  of  their  mental  condition.  It  seems  that  serial
killers  are  not  born,  they  are  made:  in  much  the  same  way  dissociative
identity  disorder  is  a  creature  of  a  hideous  childhood  and  a  violent
upbringing. That presents a problem for the death penalty lobby, because if
the development of a personality into a serial killer is not a matter of choice
(such  as,  for  instance,  dealing  drugs,  etc.)  then  how  can  we  punish  the
offender?  If  the  shrinks  are  correct,  then  the  killers  have  no  conscious
control over their actions. And it would certainly seem to be the case, since
the  pattern  is  so  well-known  by  now:  the  early  days  of  torturing  small
animals, sexual abuse of children or other vulnerable persons, the first kill
which  leads  inevitably  to  the  second,  and  then  the  cycle  increasing  in
intensity with the time period between each successive kill growing shorter
and shorter until it seems that the killer will explode in a homicidal frenzy.
It  has  all  the  hallmarks  of  a  psychological  syndrome,  a  psychopathology
that demands treatment instead of punishment.

But we have no way to “treat” a serial killer; by the time he has begun

killing he is usually too far gone to be treated. The best we can do is jail
him,  hospitalize  him,  or  execute  him.  There  is  no  other  alternative;  he
certainly can never be returned to society. And we can’t treat a serial killer
because—even with all the understanding of how a serial killer is “made” in
childhood—we  feel  he  is  beyond  salvage.  He  is  too  cunning  for

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psychoanalysis, a cunning born of survival in the “straight” world. He will
say  what  the  analyst  wants  him  to  say;  he  will  appear  ingratiating,
accommodating,  perhaps  feigning  sanity  or  insanity  as  the  situation
warrants, playing with his captors. Intelligence is one of the characteristics
of the serial killer: usually above-average and sometimes even genius-level
intelligence, particularly in the case of the so-called “organized” killer. We
have  the  modern-day  icon  of  Hannibal  Lecter  as  a  model  for  this  type  of
highly  intelligent,  highly  organized  killer.  It  also  reinforces  an  attitude
Americans have towards the intelligent, that they are somehow “different”
from the rest of us. It makes us feel better to see the intelligent as psychotic,
or—as  pointed  out  in  Unholy  Alliance—Nazis.  At  the  same  time,  serial
killers are obsessed with their dark yearnings. They have somehow equated
sexual  gratification  with  violence  and  murder,  arousal  with  the  blood  and
pain  and  fear  of  their  victims.  And  we  abhor  the  crime  and  the  criminal
especially because of the sexual aspect of this disorder, an aspect that can
include necrophilia and worse.

There  is  another  aspect  of  this  phenomenon,  however,  that  concerns  us

more closely because it may hold a clue not only to the serial killer himself
but  to  the  human  condition  in  general.  A  careful  examination  of  many  of
the more famous cases in the last one hundred years will reveal that many
of these killers had a religious or occult obsession that ran parallel to their
lust-murder  obsession.  This  combination  has  lent  some  of  these  killers  a
superior  attitude  towards  their  captors,  an  air  of  smugness  and
complacency, as if they were in possession of secret knowledge. Certainly, a
man  who  has  killed  dozens  of  victims  in  cities  across  the  country,
constantly evading capture and baffling law enforcement, probably feels a
little  superior  to  his  captors.  More  importantly,  the  actual  act  of  murder
itself—especially  in  this  case,  in  taking  the  life  of  another  human  being
without  motive  but  by  deeds  of  unspeakable  violence—must  cause  a
strange  disorientation  in  the  murderer,  a  kind  of  twilight  state  in  which
reality is distorted. A killer is different from the rest of us: he has performed
an  action  that  is  the  ultimate  in  what  society  considers  heinous.  A  serial
killer’s experience is even more bizarre, more outlandish. He kills a string
of people for no socially-identifiable purpose. He takes their lives himself,
one after the other, repeatedly, in a complex ritual that has meaning only for
him.  He  has  stared  into  the  eyes  of  his  victims  as  they  expire.  In  many

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cases,  he  defiles  their  bodies,  or  dismembers  them,  keeping  parts  as
souvenirs; Jeffrey Dahmer and Edmund Kemper come readily to mind.

We  have  not  had  these  experiences.  We  know  nothing  of  this.  We  can

read the words, or hear them spoken, but we cannot imagine the sensations;
we  cannot  put  ourselves  in  the  killer’s  place,  although  we  can  probably
identify with the horror of the victims. There is nothing in our experience,
generally,  to  equate  with  a  lust  killing.  Most  of  us  have  never  killed  a
human being under any circumstances, including war. We certainly have no
psychological  analog  to  a  lust  killing,  unless  it  is  lust—sexual  desire  and
arousal—itself.  Those  of  us  who  feel  guilty  about  our  own  sexual  desires
may  believe  they  can  understand  to  some  extent  the  sexual  component  of
the serial killer’s strange actions. Think again. DSM-IV has no category for
this. Thus, the superior (even smug) attitude of the serial killer towards the
rest of us. He has walked with demons. He has defiled himself in the most
extreme  manner  possible  for  a  human  being.  He  has  seen  deeply  into  the
abyss. The problem is, he is still there and cannot get out.

If  the  CIA  in  their  desperate  zeal  to  combat  a  perceived  brainwashing

threat from the Chinese or Russians had attempted to open the black box of
consciousness in order to create the perfect assassin—a man or woman who
would  kill  as  programmed  and  forget  why  (which  could  be  a  clinical
description  of  the  serial  killer’s  functions  as  well)—then  they  were  also
experimenting  with  the  same  mechanism  that  creates  serial  killers  …  and
shamans.  The  horrifying  visions  of  the  shaman-in-training  are  nearly
identical,  if  not  exactly  identical,  to  those  that  obsess  the  serial  killer:  the
dismemberments, the excruciating pain, the visions, the voices in the head,
the blood lust. It is, as Eliade points out, tantamount to psychopathology. In
the case of the shaman, he is eventually cured of this disorder even though
it may last for a long time. His society understands what is going on, and
they  have  mechanisms  for  dealing  with  it;  the  shaman  will  be  a  valuable
addition  to  their  society  after  the  cure,  because  then  he  will  be  able  to
communicate  with  the  spirit  world,  to  intercede  for  his  neighbors  and  to
foretell  the  future.  The  crucial  difference  between  a  shaman  and  a  serial
killer  may  be  that  the  latter  has  externalized  the  psychological  process.
What for a shaman—as well as for the artist, the poet, the musician—is an
internal nightmare of hallucinogenic proportions becomes, in the hands of
the serial killer, a dreadful reality. In another example, Christianity teaches

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that  Jesus  was  beaten,  and  crucified,  and  then  had  his  side  pierced  with  a
spear.  The  terrible  tortures  (analogous  to  the  tortures  of  the  shaman)
happened to him; he did not visit them upon his fellow human beings. But a
serial  killer  enacts  these  same  crimes,  which  first  began  as  childhood  or
adolescent fantasies, upon innocent victims, one after the other, until he is

Is a serial killer a shaman who has not made it back?

In 1998, the following was reported in the Indonesian press as well as by

the  Agence  France  Presse:  An  Indonesian  practitioner  of  black  magic—a
type of sorcerer called a dukun—one Ahmad Suraji, was sentenced to death
for the murder of forty-two women. He claimed that his father came to him
in a dream and told him if he killed seventy women and drank their saliva,
his  magic  powers  would  be  increased  and  he  would—paradoxically—
become a better healer. The bodies of all forty-two women were found in a
sugar cane field, most of whom had been strangled by the man they came to
for help with love and money problems. In a separate trial, one of Suraji’s
three wives was named as an accomplice.

Obviously,  there  is  a  logical  problem  with  a  shaman  who  has  to  kill

seventy people in order to become a better healer! But in any event, we are
faced with this instance of a serial killer who is a shaman, albeit a poor one.
Southeast  Asia  is  still  full  of  examples  of  shamans,  dukuns,  bomohs,  and
other  types  of  sorcerers  who  resort  to  murder  in  order  to  enhance  their
occult  abilities.  There  are  many  examples  in  Indonesia,  as  well  as  in
Malaysia,  Thailand  and  the  Philippines.  While  these  shamans  may  be
nominal Muslims, Buddhists or Christians, they are really animists at heart:
pagan occultists for whom their religious affiliations are more of a vehicle
for reaching more people in their role as healers or witches. Serial murder is
not  unknown;  a  case  in  Malaysia  of  sorcerers  who  killed  a  number  of
foreigners  in  an  attempt  to  use  their  skulls  to  gain  greater  powers  was
reported in the press around the same time as the Suraji case in Indonesia.

Thus,  in  Asia,  we  have  compelling  evidence  of  a  link  between  serial

murder  and  occult  practices.  What  we  do  not  know  is  if  this  is  a  cultural
phenomenon,  or  if  the  type  of  killer  such  as  Suraji  fits  the  accepted  FBI
profile of a serial or “lust” killer such as a Dahmer or a Gacey … or if this

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is  a  different  phenomenon  altogether.  We  do  know  that  Dahmer,  for
instance,  was  fascinated  by  occultism  and  believed  that  he  could  create
zombies from his victims, and also had an altar adorned with the skulls of
his  victims  when  he  was  finally  apprehended.  Yet,  in  Dahmer’s  case,  we
don’t know if the occult beliefs preceded the lust for murder, or if they were
only  window-dressing,  a  ritualization  to  heighten  the  sexual  pleasure  he
derived from his actions. Perhaps a closer look at Dahmer’s case would be
revealing of larger issues.



I saw and think ‘The Exorcist’ was the best saterical comedy that I have

ever seen.

—letter from the Zodiac Killer to the San Francisco Chronicle, January

30, 1974 (Candlemas), misspelling in the original.



effrey Dahmer was the prototypical awkward teenager, but one with a

secret.  According  to  FBI  interview  transcripts,  Dahmer  knew  he  was
homosexual  since  he  was  about  thirteen  years  old.  In  1970s  small-town
Ohio, that meant that he had to disguise his sexuality and pretend to be as
heterosexual as everyone else. For someone like Dahmer, however, that was
not going to be easy.

Thin,  shy,  and  nervous,  Dahmer  would  never  come  across  as  a  macho

man. Nevertheless, he had a date for the high school prom in June of 1978.
The unfortunate lady was Bridget Geiger, and she would later participate in
a séance in Dahmer’s home.

According  to  press  reports  published  at  the  time  of  the  grisly  Dahmer

revelations,  Ms.  Geiger  described  herself  as  an  unpopular  high  school
sophomore, and Dahmer was equally unpopular as a senior. A mutual friend
had arranged their “date” for the prom, during which Dahmer ignored her
for  hours,  ostensibly  to  go  out  and  get  hamburgers.  He  was  obviously

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painfully  shy  around  girls,  and  could  not  even  bring  himself  to  pin  the
obligatory  corsage  to  her  prom  dress,  but  had  to  enlist  the  aid  of  her


The prom took place in May 1978. A month later, Jeffrey invited her to a

party at his house. It was not much of a party, according to Ms. Geiger, but
just a half dozen people sitting around with no food, no music, not much of
anything.  At  one  point  during  the  evening,  Dahmer  decided  he  wanted  to
have a séance to contact the spirit of someone who had died in the house.
According to Dahmer, an evil spirit had contacted him and spoken to him,
asking him to do things that scared him. As the candles were lit and started
to flare up and sputter, Bridget Geiger realized that Dahmer was not joking,
and she fled the house, never to see or speak to Dahmer again.


That same month, Dahmer claimed his first victim, the young hitchhiker

Steven Hicks.

It  is  important  to  put  the  events  in  perspective.  Dahmer—described

variously as a loner and as the class clown, capable of practical jokes but
never having any close friends—attends his senior prom, probably through
social  pressure  from  his  parents  or  what  he  felt  society  expected  of  him.
Although  he  knew  he  was  homosexual  at  this  time,  he  had  not  actually
acted out any homosexual acts with others (except for a brief interlude as a
younger  child  with  a  friend  which  did  not  progress  beyond  some  mild
groping  or  fondling).  He  attended  the  prom  with  a  young  lady  who
described herself as unpopular as Dahmer himself. One would have thought
that Dahmer would have been eager to put that episode out of his mind, but
a month later he invites the same girl to a “party” that is not a party at all,
but a prelude to a séance to contact an evil spirit; moreover, an evil spirit
that has been telling Dahmer to do things that scare him. The séance seems
to  have  proceeded  without  Ms.  Geiger’s  participation.  What  occurred,  we
do  not  know;  but  that  same  month,  possibly  only  days  or  at  most  weeks
later, Dahmer is cruising a country road and finds his first victim.

Steven  Hicks  was  a  personable  nineteen-year-old,  socially  adept,  and

according to Dr. Joel Norris the diametric opposite to Dahmer in terms of
personality.  Hicks  was  on  his  way  to  a  rock  concert,  and  Dahmer  picked
him  up  and  convinced  him  to  return  with  him  to  Dahmer’s  home  for  a

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drink. What transpired next is subject to some controversy, as Dahmer has
given conflicting accounts. We do not know if Dahmer had sex with Steven
Hicks,  but  what  is  certain  is  that  when  Hicks  attempted  to  leave  Dahmer
went berserk and killed him with a barbell.

He  then  proceeded  to  the  next  phase  of  his  pattern,  which  was  the

dismemberment of the body.

Mircea  Eliade  has  described  the  curious  process  of  “election”  of  a

shaman;  it  begins  with  some  notification  from  the  spirit  world  that  the
subject has been “elected” to become a shaman. In other words, there is a
spiritual force—demonic or angelic or simply an amoral spiritual entity of
some kind—which makes its presence known to the future shaman. If we
take  the  above  story  at  face  value,  this  is  exactly  what  happened  with
Dahmer. As an outsider, a loner, he fit the bill in every other respect. Even
as someone sexually confused, or homosexual, or a transvestite: all of these
sexually ambiguous or “deviant” behaviors were evidence of a shamanistic
vocation  in  some  cultures.  The  process  of  initiation  begins  immediately
upon notification to the future shaman that he or she has been elected.

This  initiatory  process  involves  a  gradually  worsening  stage  of  mental

disorder and illness, as described above. This includes a sensation of being
murdered  and  dismembered,  of  having  one’s  organs  removed,  of  being
reduced to a skeleton. In some cases, as in Siberian shamanism, it was not
unusual for the fully-initiated shaman to wear a coat covered in animal (or
human)  bones,  as  a  marker  of  his  initiatory  death  and  dismemberment.
These  are  all  steps  taken  by  Dahmer  himself  in  the  intensification  of  his
disorder, as he began to kill and eviscerate and dismember his victims. To a
shaman,  it  would  appear  as  an  externalization  of  what  should  have
remained an internalized experience.

Dahmer had dismembered and eviscerated animals before, always “road

kill” that he found on the highway. According to Dahmer, he never killed an
animal himself. What argues against this, however, is the scene close to his
house of a kind of ritual setting in the woods in which it seems dogs were
killed  as  part  of  an  occult  rite.  This  had  taken  place  the  previous  year,  in
1977, amid reports of missing dogs in the Bath, Ohio neighborhood where

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he  lived.  The  scene  was  described  by  Jim  Klippel  to  the  Akron  Beacon-

“Somebody must have had a lot of fun with that dog…if that’s what you

want to call it. It was skinned and gutted. And about a hundred yards away
there  had  been  a  large  fire  and  thirteen  little  fires  around  it.  It  looked  so
much like cult worship that it scared us to death.”


The dog that Klippel referred to had been found nailed to a tree. It fits the

profile of a serial killer that Dahmer would have started torturing animals,
eventually  moving  up  to  humans.  Dahmer  insists  that  he  did  not  kill  any
animals  himself,  that  he  did  not  want  to  inflict  pain.  His  human  victims
were  said  to  have  been  drugged  first  before  he  killed  them—usually  by
strangulation—so  that  they  would  not  feel  pain.  It  is  possible  that  the
drugging only made it easier for Dahmer to subdue and murder his victims,
and that pain (or the avoidance of it) had nothing to do with it. In any event,
the disappearing and murdered dogs in 1977 pointed to a disappearing and
murdered Steven Hicks in 1978.

It  is  worthwhile  to  note  here  that  missing  dogs—especially  German

shepherds—are a recurring theme around cult murders and cult activity, and
that the slaughter of dogs was an element of the cult surrounding the Son of
Sam killings that we will investigate shortly. (About a year before the Son
of  Sam  killings  began,  the  author  lived  in  Brooklyn  Heights  and  heard
stories of dogs being tortured and killed in a warehouse near the Brooklyn
Bridge. This is the same neighborhood where the Warlock Shop once stood,
the  occult  store  referred  to  by  Maury  Terry  several  times  in  The Ultimate
 as an informal meeting place for some of the Sam cultists.)

Dahmer disposed of Hicks’ body, burying the pieces in the earth near his

home (where they would be found thirteen years later), and went about his
life as if nothing had happened. He enrolled in college, but was kicked out
due to his excessive drinking, a habit that began when Dahmer was still in
high school. At the end of 1978, we find Dahmer enlisting in the Army and
being sent to Germany.

His military record, obtained by the FBI and part of his declassified FBI

file, shows that Dahmer had severe problems in the Army, problems with

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drinking  and  problems  with  authority.  He  was  eventually  discharged  from
the Army when they realized they couldn’t do very much for him, and he
could do nothing for the Army. So many of our nation’s most famous serial
killers have spent time in the Armed Services: Dahmer, David Berkowitz,
Bobby  Joe  Long,  Arthur  Shawcross  …  the  list  is  long  and  gruesome.
Dahmer may be relatively unique in that he began killing before he enlisted;
the others did not begin until after they had been in the service.

What  transpired  after  his  discharge  is  by  now  well-known  among

aficionados  of  the  bizarre  and  the  morbid.  He  returned  home,  eventually
found a job or series of jobs in Milwaukee, and began trolling for victims.
He honed his skills, and refined his rituals. His victims were all gay men, of
various  races—Black,  White,  Asian,  Hispanic—mostly  young,  people  he
met in gay bars as far away as Chicago. He would work during the week,
and then go crazy on the weekends, drinking and hanging out in gay strip
clubs,  gay  discos,  adult  movie  theaters  and  bookstores,  and  when  he  was
finally  apprehended  the  body  count  came  to  seventeen,  including  his  first
victim, Steven Hicks. Their bodies had been dismembered, dissolved in vats
of  acid  in  his  apartment,  stored  in  a  large  freezer.  Their  skulls  had  been
retained,  cleaned  and  defleshed  and  in  some  cases  painted,  and  were
adorning his altar, his “power altar.”


 The number of skulls on the altar has

been given variously as six (Ressler) or ten (Norris), along with a planned
hanging  skeleton  on  either  side,  a  central  hanging  lamp,  and  two  griffins.
The altar was not complete at the time of his arrest, but some of the skulls
and  the  two  griffins  were  in  place,  as  well  as  candles,  incense,  and  other
vaguely occult paraphernalia.

The griffins are interesting, only in that we encountered a pair of griffins

in  Book  I:  atop  the  incredible  wandering  house  in  Ashland,  Kentucky,
where—it was claimed—they had the power to ward off evil. In Dahmer’s
case,  the  griffins  had  names:  one  was  Leon  and  the  other  was  Apal,
according to an FBI report on an interview with Dahmer on August 3, 1992.
These words were written on the griffins themselves, which were knocked
over during his session with victim Curtis Straughter who rolled off the bed
and crashed into the altar, alarming Dahmer. According to the FBI report,

DAHMER  stated  that  these  griffins  were  part  of  the  occult,  and

symbolized personal power and made it that he did not have to answer to

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anyone. DAHMER stated that there were words written on each griffin, one
had  Leon  and  the  other  had  Apal.  DAHMER  again  stated  that  this
symbolized personal power, and he felt that this was a sign to show that he
was losing control.


For those interested in these things, the names of the griffins may provide

a type of clue. “Leon,” of course, is simply the Spanish word for lion, and,
of course, the lion represents the kind of strength and power that attracted
Dahmer.  “Apal”  is  somewhat  more  problematic.  It  could  simply  be  the
Hebrew  word 

אפל  which  means  “darkness,  gloom,”  in  which  case  the

combination of lion with darkness is most apt.

When asked about his occult beliefs, he made an interesting revelation.

Again, according to the FBI:

DAHMER  was  asked  if  he  was  involved  in  the  occult,  and  DAHMER

stated  that  he  started  dabbling  in  the  occult  and  reading,  and  his  favorite
movie was EXORCIST III, because it helped fit into his fantasy. DAHMER
stated that in the movie EXORCIST III the guy could create illusions, and
DAHMER felt that he himself could create illusions.


For those who have not seen this film (Exorcist III, 1990), or who don’t

remember  it,  it  is  a  sequel  to  the  original  William  Friedkin  film,  and  was
actually  directed  by  Friedkin  himself.  (Exorcist  II  was  not  a  Friedkin
production.)  In  addition,  it  had  some  members  of  the  original  cast.  The
important thing about this film, however, is that it links serial murder with
demonic possession
, something which the earlier Exorcist films did not do.

That this was Dahmer’s favorite film is very revealing. The throwaway

line about “creating illusions” is just that, a decoy. As we read famed FBI
profiler Robert K. Ressler’s interview with Dahmer, the reason Dahmer was
fascinated by Exorcist III was the power the possessed had over reality, over
the  minds  and  bodies  of  the  rest  of  the  world.


  The  element  of  “creating

illusions”  was  only  a  tool,  a  means  to  an  end.  There  are  many  films
concerned with the creation of illusions, but only Exorcist III marries this
theme with that of demonic possession and serial murder. Dahmer went so
far as to procure yellow contact lenses, to give his eyes that feral, haunted

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glow  when  he  trolled  the  bars,  looking  for  victims.  He  believed  that  they
“exuded power.”


Further evidence of this is given by an intended victim who escaped, one

Tracy Edwards.

Edwards had been invited back to Dahmer’s Milwaukee apartment, and

during  a  drinking  session  managed  to  have  one  hand  handcuffed  at  knife
point but retained enough common sense or sobriety to refuse to have the
other hand cuffed. Dahmer, however, although angry, was calm because he
had drugged Edwards’ drink. His victim would soon be unconscious, and a
little later dead.

While waiting for the drug to take effect, and with knife in hand, Dahmer

demanded that Edwards watch a videotape with him. It was Exorcist III.

Dahmer  watched  the  film  intently,  at  times  rocking  back  and  forth,

chanting in a humming sound, and seeming to go into a trance (as described
in  Book  II,  the  same  process  was  used  by  Mark  David  Chapman  when
invoking Satan or talking to his Little People). Then a personality change
would  take  place  during  the  parts  of  the  film  that  depicted  possession
sequences.  At  this  time,  Dahmer  himself  would  become  aggressive  and
demand  that  Edwards  place  the  other  handcuff  on  his  wrist.  Then,  as  the
filmed  possession  sequence  would  change  to  something  more  mundane,
Dahmer’s mood also shifted and he began to complain about his life and his

Eventually,  Edwards  escaped  through  a  combination  of  luck  and

intelligence.  He  played  Dahmer’s  moods  and  in  a  moment  of  inattention
managed to hit Dahmer with enough force that he fell to the side, allowing
Edwards to escape out into the night, running as fast as he could.

The mood changes may indicate some form of dissociation on Dahmer’s

part, such as we have already discussed, although Dahmer never presented
as  a  sufferer  from  DID  or  MPD  at  the  time  of  his  arrest  or  subsequent
medical examinations. Indeed, psychiatrists were never able to completely
analyze  Dahmer,  as  Dahmer  himself  complained.  They  could  point  to  his
necrophilia (he would have sex with the corpses of his victims before they
were  dismembered,  copulating  with  them  or  even  drawing  slits  in  their

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chest for this purpose) or his other symptoms, but never be able to integrate
these symptoms into a single diagnosis. FBI profiler Ressler would say that
Dahmer  represented  a  new  phenomenon,  and  partially  blamed  Hollywood
(even  though  he  himself  had  been  a  technical  adviser  on  Silence  of  the
).  He  saw  Exorcist  III  as  some  kind  of  triggering  mechanism  for
Dahmer, as something that gave the killer a kind of validation.

I believe this is a hard point to prove, as one would have to show other

instances  in  which  this  film  instigated  murder,  dismemberment  and
cannibalism.  Nonetheless,  by  blaming  cinema  and  also  to  an  extent
pornography for the Dahmer phenomenon, Ressler was raising the ante: he
was stating, simply, that American culture had contributed to the creation of
Dahmer.  If  we  look  at  other  instances  of  serial  murder  around  the  globe,
however,  including  the  Indonesian  case  mentioned  above  as  well  as
Chikatilo in Russia, and cases in Pakistan, China, and everywhere else, it is
obvious that it is not American culture that creates serial killers—not even
of  the  cannibalistic  variety—but  perhaps  culture  in  general  offers  a  social
medium for the phenomenon. In Indonesia, it manifested as witchcraft; in
Milwaukee, as a string of homosexual and racist hate crimes. The common
denominator, however, in so many cases of serial murder and other vicious
crimes  seems  to  be  theological.  There  is  a  supernatural  element  wherever
we look, if we look deeply enough. A taste for ritual, for horror films, for
spiritual evocation, for demonology. A taste for Satan.

In  a  macabre  example  of  art  imitating  life  imitating  art,  we  have  The

Exorcist, which was a favorite film of the man eventually identified as the
Zodiac  Killer,  and  then  Exorcist III,  in  which  the  demon-possessed  serial
murderer,  the  Gemini  Killer,  is  based  on  the  same  Zodiac  Killer  (who,
unknown to the film’s writer, director and producer, was a fan of the first
Exorcist  movie).  This  real-life  connection  then  leaps  into  Jeffrey  Dahmer,
who is mesmerized by the character and who probably does not realize that
the  fictional  Gemini  Killer  is  based  on  a  real  person,  a  genuine  serial
murderer such as he himself is becoming, a famous murderer with a taste
for  the  occult  and  for  Satanism,  as  Robert  Graysmith’s  sequel  to  his
definitive  work  on  the  Zodiac  killer,  Zodiac Unmasked,  amply  illustrates.
And this, a movie based on a book written about a genuine case of demonic
possession  …  a  book  written  by  a  psychological  warfare  officer,  a  man
himself laboring in an occult tradition of Giordano Bruno, as identified and

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clarified,  by  poor,  murdered  Professor  Culianu.  The  links  examined  by
Culianu—of  eros  and  image,  of  magic  and  sexuality—are  in  this  single
example drawn so carefully and completely that I feel it safe to say that no
one  would  be  able  to  ignore  the  obvious  conclusion  that  both  Bruno  and
Culianu were correct and saw the inner workings of the sinister force with
tremendous clarity, as we shall soon see.

The cannibalism factor increased the fascination the public has had with

Dahmer. The killer admitted that he ate various body parts of his victims, so
that he could feel them as part of him. It gave him a sexual thrill, but was
obviously  satisfying  on  some  deeper  level  as  well.  Like  the  fictional
Hannibal Lecter he would fry pieces of his victims on a skillet over a stove.

I would ask the reader to stop for a moment, inundated as we are with all

of  this  hideous  detail,  and  try  to  imagine  the  atmosphere  of  Dahmer’s
apartment. It was not a large place. It was a one-bedroom affair of the type
one would see in most large cities: a sitting or living room, a bedroom, a
toilet, not much else. In this apartment was a giant freezer filled with body
parts. There was a vat containing acid and more body parts. There was a pot
in which he cooked pieces of his victims. And there was the altar with its
complement of skulls.

He lived in that apartment; it was not a kill zone, a special secret place

hidden  away  in  the  woods  like  the  witch’s  house  in  Hansel  and  Gretel
(another  example  of  murder,  witchcraft,  cannibalism  and  child  abuse).  It
was  where  he  went  to  sleep  and  woke  up  every  morning.  Showered.
Shaved. Left everyday to go to work, or to find more victims. Once he had
killed  them,  and  had  sex  with  their  bodies,  he  would  begin  the  laborious
process of cutting them up into smaller pieces, some of which he would eat
and some of which he would freeze for later. The rest would get dissolved
in acid, and the blood and offal poured down the normal bathroom drains.
Police investigators found pots in the apartment containing severed hands,
genitalia,  and  other  body  parts,  like  something  out  of  a  nightmare.  Or  a
children’s fairy tale.

Put  yourself  there.  Try  to  imagine  Dahmer—a  chain  smoker—standing

over his latest victim, a large sharp kitchen knife in his bloodied hand and a
cigarette in his mouth, spilling ash, as he sawed away at someone’s thigh or

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arm. Someone with whom he had had sex—alive and dead—perhaps only
hours before. Try to tell yourself that this is life, this is how some people
live, that this is an experience to which a human being can become inured,
accustomed, habituated. With the black walls and dark furniture and altar of
skulls  and  griffins,  the  lighting  must  have  been  dim.  There  were  blood
stains on the carpet. At times, the giant freezer leaked. There was a smell.

And the next weekend Dahmer would go out again.

There was a great distance between Dahmer’s childhood home in Bath,

Ohio and the apartment in Milwaukee, a spiritual distance most of us will
never  cover.  We  can  talk  about  isolation,  about  confused  sexuality,  about
alienation,  even  about  multiple  personalities  and  sexual  dysfunctions.  We
can  try  to  reduce  this  phenomenon  to  something  we  can  live  with,
something  within  the  boundaries  of  the  reality  we  know,  rather  than  the
reality we suspect exists.

Adolf  Eichmann,  the  prototype  and  exemplar  of  Hannah  Arendt’s

“banality of evil,” rarely saw the victims he consigned to the death camps
as  part  of  the  Third  Reich’s  “Final  Solution.”  He  did  not  wallow  in  their
blood and gore. He did not dismember his victims, much less devour their
flesh. He was an accountant, making sure quotas were filled and trains ran
on time. If the evil that Eichmann represents is, indeed, “banal” or at least
masquerades as banality, then what do we make of the evil represented by

What do we make of evil itself?

Dahmer,  with  his  thin  build  and  owlish,  bespectacled  appearance  could

have  been  Ohio’s  answer  to  Eichmann.  They  were  both  matter-of-fact
during their respective interrogations. Eichmann’s responsibility was for the
deaths of millions of people; Dahmer’s for seventeen. Do we measure evil
in terms of body count? This question has never been answered. It seems
beyond  human  ability  to  answer.  Were  Eichmann  and  Dahmer  evil?  Were
they sane? Were they equally evil, equally sane or insane? What does this
question demand of us as human beings? Does it demand that we question
…  no,  that  we  examine  the  consequences  of  our  actions,  no  matter  how
“banal”?  Do  we  have  to  kill,  dismember  and  devour  our  victims  before

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society can pass a judgment of “evil” upon us? Or is it enough simply to
sign  the  execution  orders?  Or  to  pay  the  taxes  that  will  pay  for  the
construction of missiles, or for the covert actions of anonymous assassins in
Third World countries?

Or  is  it  enough  to  imagine  acts  of  evil,  like  a  Stephen  King  or  a  Clive

Barker, or a Thomas Harris? Or an H.P. Lovecraft?

Or like you? Like me?

In an American court of law, it is enough to be convicted of responsibility

to deserve the death sentence, as in the case of Charles Manson; but that is,
in itself, not enough of a verdict of evil. It is a verdict of guilt in the eyes of
the law, but not necessarily of evil, or of sanity.

In Dahmer’s case, we have what appears to be an unequivocal example

of  pure,  unadulterated,  evil.  Yet,  his  defense  attorneys  attempted  to  win
their  case  on  the  basis  of  diminished  capacity,  i.e.,  the  insanity  defense.
Dahmer had already confessed to the crimes, including that of Steven Hicks
thirteen  years  previously.  There  was  no  doubt  in  anyone’s  mind  that
Dahmer  had  actually  committed  these  crimes.  What  the  trial  was  to
determine, before a jury, was whether or not Dahmer was “insane.”

Dahmer’s  meticulous  planning  of  each  crime  and  the  effort  he  made  to

dispose  of  the  bodies  before  going  out  again  to  perform  the  same  actions
were  enough  for  the  jury  to  come  back  with  a  verdict  of  “sanity.”  There
were,  of  course,  other  social  issues  surrounding  the  trial,  including  the
Rodney King case in which a black man was beaten by Los Angeles Police
Department  officers  and  the  entire  episode  captured  on  videotape.  Much
was  made  of  Dahmer’s  victims,  that  they  were  all  homosexual  and  that
eleven of the seventeen were black. Dahmer’s crimes were painted as “hate
crimes,”  i.e.,  that  Dahmer—conflicted  about  his  homosexuality—took  out
his  shame  and  rage  on  homosexuals  and  extended  that  via  a  basic  racist
streak to include blacks. To equate Dahmer’s murder, dismemberment and
consumption of his victims—not to mention his attempts to turn at least one
of them into a zombie by drilling holes in his skull while he was still alive
and  filling  the  holes  with  acid—to  the  LAPD  brutality  in  the  case  of
Rodney King, was quite a stretch. Although both crimes were hideous, the

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case of Dahmer reveals a sickness and depravity that even the LAPD could
not match on its best days.

The expert witnesses and other observers on the case admitted a degree

of  bafflement  when  it  came  to  Dahmer.  The  language  became,  in  fact,
embarrassingly theological.

John Liccione, the chief psychologist of the Milwaukee County Medical

Health Complex at the time of the Dahmer arrest, claimed, “We may think
we know the person, but rare is the case we really know what a person feels
and thinks deep down in the bowels of his soul.… Soul can be concealed.
Who knows what is in there?”


Theresa  Smith,  the  sister  of  Dahmer  victim  Eddie  Smith,  put  it  more

succinctly when she said, “I just know Dahmer’s evil.… And if they had a
plea for that, that’s what he’d get—evilness.”


The drawing Dahmer made of his proposed Power Altar included a black

table with ten painted skulls, a standing skeleton on either side of the altar,
what appear to be incense burners on top and at either side of the altar, and
an  overhead  hanging  lamp  with  four  blue  globes.  The  four  globes  (or  six
globes, according to Ressler, p. 128) are the mysterious element; they don’t
seem to fit the overall layout of death and darkness. There might be a clue
—however tenuous, but we are in very murky territory—in several works
by noted occult scholar and head of one of Aleister Crowley’s Ordo Templi
Orientis (OTO) organizations in England, Kenneth Grant.

Quoting  from  the  Lovecraft  tale,  “The  Lurker  at  the  Threshold,”  he

writes (in 1980),

The globes, or bubbles, comprise ‘that tentacled amorphous monster …

whose  mask  was  as  a  congeries  of  iridescent  globes,  the  noxious  Yog-
Sothoth, who froths as primal slime in nuclear chaos beyond the nethermost
outposts of space and time’.


And previously, in 1972, quoting the same story and linking it to a design

in Crowley’s own Pantacle:

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Not stars, but suns, great globes of light … and not these alone, but the

breaking apart of the nearest globes, and the protoplasmic flesh that flamed
blackly outward to join together and form that eldritch, hideous horror from
outer space …


Had the stories of H. P. Lovecraft influenced the dreams and forbidden

fantasies of the introverted young Ohio homosexual who held séances in his
home as a teenager to confront the evil spirit who, he said, was telling him
to do “scary things”? We shall probably never know.

Jeffrey  Dahmer  was  beaten  to  death  in  prison  in  November  1994  by  a

black  inmate,  Christopher  J.  Scarver,  who  was  serving  a  life  sentence  for

Scarver said that voices in his head told him that he, Scarver, was the Son

of God.





e are accustomed to thinking of the fictional killer as someone who is

in fiendish pursuit of a kind of transformation. The killer in Thomas Harris’
famous Silence of the Lambs is trying to transform himself into a woman
by sewing the skin of his victims together to make a kind of suit, à la real-
life serial killer Ed Gein; the symbol of that novel-turned-movie is a moth: a
motif  of  transformation  from  caterpillar  to  pupa  to  winged  creature.  How
much  more  interesting  an  evil  character  who  is  in  search  of  self-
transcendence! It elevates the discussion beyond a mere carnal craving for
blood;  and  why?  Because  we  want  to  elevate  our  own  sexual  urges  into
something  more  …  divine?  A  tantric  take  on  lust  murder?  Or  is  there
something  fundamentally  correct  in  the  assumption  that  the  serial  killer—
like the shaman—is in search (consciously or unconsciously) of a kind of
transformation?  Before  our  minds  were  filled  with  stories  and  images  of

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vicious  and  depraved  serial  killers,  there  was  in  North  America  an
institutionalized  form  of  murder,  evisceration  and  dismemberment:  the
ritual killings that took place among the Aztecs and Mayas, and all as part
of  public  displays  that  merged  religious  intensity  with  dramatic  scenes  of
bloody  knives  and  hearts,  still  beating,  ripped  from  the  chests  of  victims.
This  linkage  of  hideous  slaughter  with  communication  with  God  and  the
preservation  of  society  was  not  exclusive  to  the  ancient  Mexican
civilizations,  of  course.  Jesus  is  another  such  example.  Transformation  by
way of torture, bloodshed, and murder.

Is this what compelled the CIA to dig deeper into the mentality of violent

offenders  and  psychopaths?  Not  because  they  wanted  to  see  God,  but
because  they  wanted  to  control  that  urge  for  transformation,  for
transcendence and re-direct it towards a more politically useful target?

Critics of Thomas Harris’ novels point to an obvious “flaw” if his work is

to be taken scientifically, and that is that serial killers by and large do not
have the intellect, the control, and the deep inner resources of a Hannibal
Lecter;  they  are  usually  underachievers,  usually  white  men  who  are
marginal in society due to physical or mental defects or social ostracism, a
lot closer to the brutal redneck antagonists in Deliverance than the urbane,
literate  Lecter.  Yet  it  is  just  these  men  who,  in  other  societies,  may  find
themselves called to the position and function of shaman, and not to the role
of the intellectually-astute, the suave, cultivated man of science and society.

David  Sexton—literary  editor  of  the  London  Evening  Standard—has

written a thoughtful and stimulating book on Thomas Harris and the themes
in his novels: The Strange World of Thomas Harris.


 In this tightly-focused

essay,  we  are  startled  to  read  that  the  themes  we  have  been  pursuing  are
echoed  quite  clearly  by  this  British  critic,  for  he  draws  a  comparison
between the mind of Hannibal Lecter and The Art of Memory by Frances A.


  showing  that  the  number  and  type  of  connections  and

correspondences  in  Harris’  work  is  a  deliberate  creation  of  a  kind  of
memory  palace,  and  that  numerous  Web  sites  have  sprung  up  devoted  to
unraveling  these  connections  and  demonstrating  the  superb  depth  of
erudition  and  culture  that  permeate  the  Lecter  novels,  giving  them  a
resonance far beyond that of a traditional thriller or horror story. Hannibal
Lecter  is,  himself,  a  kind  of  memory  palace,  which  is  why  he  is  able  to

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spend long days, weeks and months in his cell without his books as he pores
over  a  vast  mental  library  and  museum  that  is  his  own  memory.  Further,
while giving homage to Sherlock Holmes, Harris also draws his inspiration
directly from Edgar Allen Poe and the American traditions of the detective
story  and  the  horror  story  (as  did  Sir  Arthur  Conan  Doyle),  traditions
steeped  in  that  peculiar  American  culture  that  European  critics  deny  we
possess while they simultaneously admire and emulate it, for it is, after all,
a  tradition  born  in  the  darkest  of  human  impulses:  conquest,  heresy,  the
ripping of the veils of Temple and Kingship.

It was Ioan Culianu who revealed the close association between eros and

magic,  and  called  it  the  birthplace  of  the  modern  sciences  of  propaganda
and advertising. The serial killer is, after all, a “lust” killer; his crimes are
referred  to  as  “sexual  homicides”  and  it  is  for  this  reason  that  we  have
become  fascinated  with  the  serial  killer,  as  he  represents  the  “link”  or
“bond”  between  sex  (eros)  and  magic,  sex  and  transformation.  The
transformation that is so much a part of the Harris novels is also the core
impulse  behind  the  shaman;  it  was  also  a  major  factor  in  the  thinking  of
serial killers such as Jeffrey Dahmer.

Yet, before we examine the deeper processes of the shaman and the serial

killer,  let  us  remind  ourselves  of  the  political  uses  of  psychology  and  of
“brainwashing,”  so  that  we  can  put  this  all  into  some  kind  of  context.  It
would  be  useful  to  understand  that  there  exist  in  the  United  States—and
probably in many other countries as well—two “sciences” that run parallel
to  each  other.  As  James  Bamford  described  in  his  definitive  study  of  the
National  Security  Agency,  The  Puzzle  Palace,  in  1982,  the  scientific
establishment  is  not  necessarily  completely  up-to-date  on  new
developments that affect national security considerations. Much science is
conducted behind closed, locked, and even hidden and disappearing doors.
The  NSA  itself  has  had  an  enormous  influence  on  the  development  of
computer  science,  as  they  needed  more  and  more  powerful  machines  to
create cyphers and to decrypt the cyphers of other countries. The NSA also
had  a  tremendous  influence  on  the  development  of  space  science,  as  they
struggled  to  design  spy  satellites  that  could  eavesdrop  on  conversations
many miles below their orbits. The NSA—and similar organizations around
the  globe—of  necessity  have  to  be  several  years,  or  even  several
generations,  beyond  what  is  taking  place  in  the  civilian  scientific

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  The  same,  it  may  be  safely  assumed,  is  true  of  psychiatric

science as well.

Psychiatry being generally beyond the purview of the NSA, the military

intelligence groups and the CIA had a monopoly on new developments in
this area, as we have seen. Like the NSA and computer technology, the CIA
financed many specific psychiatric projects but always with an emphasis on
memory  and  control.  The  creation  of  amnesia,  the  embedding  of  secret
orders  via  hypnosis,  or  drugs,  or  “brainwashing”  or  some  combination  of
these  or  other  techniques,  were  all  vitally  important  to  intelligence
organizations,  and  CIA-funded  research  made  its  way  into  the  general
literature (just as NSA-funded research contributed to the explosive growth
of  computer  science  and  telecommunications;  just  as  the  Army’s
Psychological  Warfare  effort  funded  and  directed  the  new  science  of
communications; just as the military directed the creation of the DSM with
its  tremendous  influence  on  generations  of  American  psychiatrists).  Other
authors—such  as  the  psychiatrist  and  hypnosis  expert  George  Estabrooks,
who  worked  for  CIA—have  described  how  the  CIA  was  interested  in  the
creation  of  multiple  personality  disorder.  As  we  uncover  more  and  more
concerning the parallel interests of the Army and the Navy in these matters,
we can only assume that they were also fascinated by this disorder and the
potential uses to which it could be put.

Item:  Lt.  Commander  Dr.  Thomas  Narut—a  US  Navy  psychologist—

claimed before a NATO conference of psychologists in Oslo that ONI (the
Office  of  Naval  Intelligence)  had  been  using  convicted  murderers  in  a
bizarre  scheme  to  create  the  perfect  commando.  These  were  men  from
military prisons who were sent to various US embassies abroad after having
been  “treated”  with  behavior  modification  techniques  and  turned  into
assassins  “who  could  kill  on  command.”  Narut  was  later  reprimanded  by
the Navy and forced to retract his statement, but the cat was already out of
the bag.


While  disturbing  and  possibly  unethical,  this  program  used  individuals

who were already murderers. In another program, it is possible that the CIA
actually contributed to the creation of a famous killer:

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Item:  It  is  revealed  that  Ted  Kaczynski,  the  famed  “Unabomber,”  had

been a test subject in a CIA mind-control project during his university days.
A brilliant mathematician, Kaczynski would escape from society and hole
up in a cabin in the Montana woods until his capture by federal agents, after
his  letter  bombs  killed  three  people  and  wounded  twenty-three  over  a
course of seventeen years. The man who experimented upon him was none
other  than  Dr.  Henry  A.  Murray,  the  former  OSS  psychiatrist  for  whom
Timothy  Leary  had  developed  a  psilocybin  experimentation  program  at
Harvard in 1960 after his return from a trip to Mexico. Kaczynski was one
of only twenty-two Harvard undergrads who were part of this secret project
from the fall of 1959 to the spring of 1962, a program based loosely on OSS
interrogation methods and designed to break down the student’s personality.
The personality assessment tests devised by Murray for the OSS during the
war  were  conceived  as  an  attempt  to  find  out  which  candidates  would  do
well  under  interrogation  and  torture;  some  OSS  candidates  broke  down
even  before  the  tests  were  administered,  so  frightening  were  the  rumors
about their intensity. Kaczynski, who needed the money and volunteered for
these  tests  without  being  told  what  to  expect,  began  to  develop  signs  of
emotional stress and a hatred for society as his Harvard years progressed.
Eventually, less than ten years after the completion of the Harvard tests, he
disappeared  into  the  Montana  woods,  wrote  his  journals  and  a  long
Manifesto  that  some  critics  have  called  “brilliant,”  and  mailed  bombs  all
over America.





tuart Clark, a Professor of History at the University of Swansea (and

winner of the Royal Historical Society’s Gladstone History Prize in 1997)
has  written  a  book  that  examines  the  politics  of  witchcraft.  Entitled
Thinking With Demons: the Idea of Witchcraft in Early Modern Europe, it is
a thorough examination not only of the political issues surrounding the idea
of  witchcraft  but  also  of  politics  and  religion  in  general,  especially  the
uncomfortable  relationship  between  political  institutions,  and  particularly
political leaders, and the Church, and how witchcraft at once tested and in

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some  cases  validated  the  supernatural  role  of  the  King.  Although  he  is
writing  of  a  time  hundreds  of  years  in  the  past,  his  theme  could  just  as
easily be ported to a modern context:

To add confessional uniformity to institutional centralization—to control

minds as well as bodies—was an understandable ambition of governments,
and  the  pursuit  of  spiritual  dissidents  in  the  courts  could  be  its  practical
outcome. Control of political loyalties was, after all, felt to rest on control
of denominational ones.


It is this strange alliance between political loyalties and denominational

ones  that  paved  the  way  for  the  excesses—not  only  of  the  Inquisition,
which  began  after  all  with  the  persecution  of  the  Cathars,  a  heretical  sect
that threatened political hegemony in France—but also of the mind-control
efforts  of  modern  governments.  In  the  last  hundred  years,  as  psychiatry
became become more popular and influential, especially as it tried to mimic
the scientific method on which so much technology is based, the social role
of  religion  in  the  West  came  under  increasing  pressure.  Religious  beliefs
were considered in the light of psychopathologies, for instance in William
Sargant’s study of religious conversion and “brainwashing,” but also in the
Soviet Union, which saw religious affiliation in the same light as political
dissidence,  both  of  which  were  cause  for  commitment  in  a  mental
institution.  Religion—at  least  in  the  eyes  of  those  psychologists  and
psychiatrists  working  for  the  government—was  seen  in  mechanical  terms,
as  a  kind  of  hysterical  reaction,  a  nervous  disorder;  and,  just  as
psychopathology could be put to the service of the State (such as in the case
of  multiple  personality  disorder),  so  also  could  religious  sentiment  which,
after  all,  was  only  a  complex  of  mental  disorders  as  seen  in  the  light  of
psychiatric illumination.

In the West, religious affiliation implied political loyalty, and still does to

some extent (witness the abortion controversy as a test not only of religious
commitment  but  also  of  political  action  and  party  loyalty).  In  the
Communist East, to be religious at all was tantamount to treason. Instead of
burning  the  religious  (or  politically  dissident)  at  the  stake,  they  were
committed to institutions or, in China, to re-education camps.

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That  does  not  mean,  however,  that  the  powers  unleashed  by  intense

religious  devotion  would  be  ignored.  Neither  in  the  West  nor  in  the  East
could  governments  afford  to  disregard  the  weapons  potential  of  the
“disordered”  mind.  Strip  the  denominational  dogma  from  the  religious
experience  and  one  can  see  a  range  of  striking  similarities  among  the
spiritualities of many cultures and beliefs. These similarities are the bedrock
of  the  psychological  approach  to  religion,  a  wellspring  of  unconscious
mental  ability  that  finds  expression  in  religious  sentiment,  but  which  can
just as easily be molded to other beliefs, other … loyalties. But to do that, to
at once evoke and control, manipulate, this power one has to dig down and
get one’s hands dirty. And, it should be stressed, bloody.

Nietzsche wrote that what we perceive as higher culture is nothing more

than the elevation of our innate savagery to a divine state. He wrote of the
canonization  of  evil,  the  social  consensus  that  transforms  acts  of  hideous
cruelty  into  spiritually  redeeming  metaphors.  Society  has  this  power,  the
power to bless barbarity. The early history of Christianity—of Jesus, of the
Martyrs,  all  those  dead  Virgins—is  of  the  sacralization  of  the  Victim;  the
later history of Christianity is of the sacralization of the soldier, the witch-
burner,  the  firebrand:  of  the  Inquisition  and  the  Crusades.  Saint  Ignatius
Loyola, he of the Counter-Reformation, said that to give him a child for a
year was to bind that child to the Church for life.

Take a child, then. As young as possible. Remove him from his family,

from his parents, and bring him up in a commune with other children. The
only  adults  are  the  wardens  of  this  commune,  the  “trainers.”  Authority
figures,  authority  without  love.  Keep  him  isolated  from  the  rest  of  the
world.  Do  not  give  him  a  name;  do  not  allow  him  to  develop  an
independent  personality.  Feed  him  poorly;  dress  him  poorly.  Keep  him
hungry  and  cold.  Subject  him  to  scenes  of  bloodshed  and  violence;  make
him  partake  in  these  scenarios.  Brutalize  his  consciousness.  You  will  be
creating a monster, who will one day go out and kill … or self-destruct in
some addicts’ hallway. A terrorist, an assassin, a psychopath … a killer.

The  serial  killer  fixates  on  a  certain  type  of  victim,  a  type  that  makes

sense  only  to  him.  Someone  who  reminds  him  of  his  mother,  maybe,
according  to  the  stereotype.  Or  women  with  long  hair.  Or  white  women
only. Or prostitutes only. Or young boys.

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What  if—in  the  course  of  this  “instruction”  in  our  special  school  for

children—we implant a different fixation? What if we create the psyche of
the child from the ground on up? This, as discussed in Book I, is what Dr.
Ewen Cameron of Montreal had pledged to do, and with CIA funding, until
that  fateful  day  in  November  1963  when  his  services  were  no  longer
required. Like Otto Rahn, the reluctant SS officer and historian whose goal
was  the  Holy  Grail,  Cameron  died  on  a  mountaintop.  His  records  and
documentation  were  seized  by  CIA  officer  William  Buckley,  who  later
found himself at the mercy of Arab terrorists who worked on him the same
foul black magic that Cameron had used on his victims. Cameron created
the  technique  of  “depatterning,”  which—in  its  application  as  well  as  its
theory—could  just  as  easily  be  called  “dissociating”:  a  subject  had  his  or
her  mind  methodically  erased,  broken  into  pieces  and  scattered  to  the
winds.  Long  established  patterns  of  thought  and  behavior  were
disassembled, the patient reduced to a blank slate on which Cameron could
write  anything  he  wished.  Tapes  played  constantly,  day  and  night,  with
speakers  under  the  patient’s  pillow,  formulating  a  new  purpose,  a  new
identity,  a  new  set  of  learned  behavior.  Like  the  central  character  in  A
Clockwork Orange
, the patient would become a “New Man.”

But  the  interest  of  the  CIA  was  not  in  developing  a  technique  for  the

soul’s  individuation.  That  would  have  no  military  or  intelligence  value  at
all. The CIA’s approach was purely mechanical: how do we turn an ordinary
person  into  a  killer,  in  fact  a  killer  with  selective  amnesia?  Cameron
claimed  to  be  able  to  create  selective  amnesia.  A  combination  of  drugs,
sensory  deprivation,  monotonous  tape  recordings  of  command  phrases  …
but were the side effects too cumbersome? What about surgery? What if we
did a little nip-and-tuck in the cerebral cortex? What then?

The example of Arthur Shawcross may be a case in point. A convicted

serial killer and rapist, Shawcross had spent time in Vietnam. He claimed to
have seen bloody combat in the jungles, and to have first cannibalized his
victims there. The Army denied that Shawcross was anywhere near combat,
and  instead  insisted  that  throughout  his  tour  he  had  remained  “in  the  rear
with  the  gear.”  When  he  was  finally  apprehended  for  a  string  of  ghastly
homicides in and around Rochester, New York, his defense team were not
allowed copies of his military medical files. Pictures of his brain, however,
showed  evidence  of  medical  intervention:  symmetrical  scarring  that  his

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team believed had to have been the result of surgery and not from natural
causes. It was Shawcross who claimed to hear voices in his head, ghostly
spirits  urging  him  to  kill.  To  the  prosecution,  he  was  simply  malingering
and faking mental illness. To the defense, he was a cipher. They needed the
medical files. They could not get them.

The  perspective  of  modern  science  and  modern  jurisprudence  seems  to

be that, for the most part, killers are killers because they want to be killers.
They have chosen evil as a way of life, and for that reason they should be
punished if not executed. Society agrees in principle, of course; who needs
killers loose on the streets? But when it comes to the serial killer, we are on
shaky  ground.  As  queried  earlier,  is  a  serial  killer  a  voluntary  or  an
involuntary murderer? Who are these “misbegotten sons”?

Any answer depends, first of all, upon determining who is, and is not, a

serial  killer,  because  the  loose  application  of  this  term  has  caused  some
confusion  in  the  popular  media.  By  simple  arithmetic,  a  serial  killer  is  a
killer  who  kills  more  than  once;  i.e.,  who  kills  victim  after  victim  over  a
period of time. Obviously, hired assassins or Mafia hit men are not included
in this category. That is because the term “serial killer” is a more modern
term for what used to be termed a “lust killer.” In other words, the criteria
for labeling a person a “serial killer” is more complex than simply a long hit
list of victims. A serial killer—popularly understood—is someone who kills
more  than  one  person  over  a  period  of  time  (i.e.  “in  series”)  due  to  an
emotional urge (a “lust”) to kill. These killers are very personally involved
in their crimes; they need to see the victim up close, to spill blood with their
own  two  hands.  The  act  of  murder  is  for  them  a  kind  of  sexual  act,  and
quite  often  the  crime  scenes  show  evidence  of  sexual  activity  with  the
victim,  pre-mortem  and/or  post-mortem.  The  victims  are  all  selected
according to a pattern that involves either their profession (prostitution, for
example) or their physical appearance, or some other quality known only to
the killer.

In this way, we can see that killers such as Charles Manson do not fit the

profile. The crimes for which Manson was convicted were all committed by
other people, the members of his “Family.” No self-respecting serial killer,
motivated  by  the  lust  of  killing,  would  assign  murders  to  other  people  to
carry out. Nor would they attack at a distance.

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In most serial murders, then as now, the weapon of choice was the knife,

with  the  second  most  favored  method  being  strangulation  and  the  third,
suffocation. Serial murderers, in general, do not use guns, which kill people
from a distance; serial murderers want the personal satisfaction of causing
death right there at hand.

—Robert K. Ressler


The  same  may  be  said  for  David  Berkowitz.  Try  as  they  might,

psychologists working on the Son of Sam case could not squeeze the round
peg that is David Berkowitz into the square hole that is the “lust” or serial
killer. While Berkowitz admits to several of the killings, he insists that he
did not commit all of them and that the murders were, in fact, carried out
under the orders of a cult to which he belonged. As he is in prison for life
with  no  possibility  of  parole,  he  has  no  ulterior  motive  for  making  this
claim. Nothing that he says at this point will reduce his sentence and he has,
as mentioned, freely admitted to committing some of the murders anyway.
By pleading guilty immediately after his apprehension, he denied the rest of
us an examination of the available evidence which would have pointed to
the  existence  of  the  murderous  cult  to  which  he  belonged.  In  fact,  the
evidence collected in the twenty-five years since the time of the killings is
now  leaning  heavily  to  support  this  allegation  of  a  cult  of  murderers
operating in the New York metropolitan area as well as in other parts of the
country,  including  North  Dakota  and  California.  While  many  critics
sincerely doubt the claims of Maury Terry and others who point to a vast
conspiracy  of  Satanic  killers  (and  some  of  Terry’s  claims  are  weak  and
poorly  supported),  the  preponderance  of  the  evidence  in  the  Son  of  Sam
case is strong enough to suggest that what Berkowitz is saying is, in fact,

Thus if we include Manson and Berkowitz in any study of serial murder,

the  statistics  will  become  skewed  and  much  valuable  data  will  be  lost.
Whatever  the  psychic  disorders  suffered  by  Manson  and  Berkowitz—and
they may be legion—the label of serial killer cannot, in all honesty, be used
in their cases. In fact, Terry’s evidence goes far to suggest that the Manson
and  Berkowitz  cases  may  actually  be  related;  that  the  cult  to  which
Berkowitz  belonged  in  New  York  City  was  a  branch  of  the  one  to  which
Manson  had  allegiance.  Just  as  in  our  study  of  coincidence  and  politics,

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when  it  comes  to  serial  murder  the  coincidences  also  pile  up,  suggesting
that the same dynamic applies. It is but another indication of the existence
of  a  powerful,  hidden  force  in  nature  that  surfaces  in  time  of  tremendous
stress in the fabric of reality.

For although there are definite and critical differences between Manson

and  Berkowitz  on  one  hand,  and  Dahmer  and  Gein  (for  example)  on  the
other,  there  are  certain  deeper  threads  that  can  tell  us  a  great  deal  about
these  killers  as  well  as  about  the  forces  they  represent.  In  the  case  of
Manson and Berkowitz, we can point to the dim outlines of a cult of killers
using  occult  jargon  and  ritual  to  buttress  what  may  have  been  simply  a
drug-related criminal operation, much the same way the Matamoros killers
used palo mayombe  as  a  front  for  what  were  essentially  normal,  criminal
operations.  The  killers  themselves  believed  in  their  respective  cults
(whether or not their leaders did), and committed their crimes out of a sense
that they were being initiated into a circle of tremendous occult power.

In the cases of both Jeffrey Dahmer and Ed Gein—killers who operated

alone and not as part of any cult or criminal organization—they were still
interested in ideas of transformation (and, in Dahmer’s case, occultism) and
in the techniques of empowerment that murder would afford them both. In
Ed Gein’s case, he wanted to transform himself physically into a woman; in
Dahmer’s  case,  he  simply  wanted  more  power  than  he  had:  he  wanted  to
create a zombie that would be his personal sex slave, a human being devoid
of  will  who  would  simply  not  exist  if  Dahmer  was  away  but  who  would
become  his  plaything  when  he  was  home.  On  the  other  hand,  and  in  the
context  of  our  argument,  neither  Manson  nor  Berkowitz  were
“shamanistic”;  that  is,  they  were  carrying  out  the  murderous  wishes  of  a
cult to which they belonged in the expectation (perhaps) of attaining some
degree of occult power in the process, power that would be bestowed by the
cult leadership as a reward for their efforts, or obtained through the very act
of  killing  in  a  cult  context.  This  is  similar  to  the  mechanism  of  normal
initiatic cults the world over, where certain tests and trials are administered
to  the  initiand,  both  to  test  the  candidate’s  loyalty  as  well  as  to  cause
emotional  and  psychological  stress  conducive  to  illumination.  (Even  in
Freemasonry,  one  is  initiated  at  the  point  of  a  sword—blindfolded  and
bound—and made to swear all manner of frightening oaths.)

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But both Dahmer and Gein were prime examples of loners, outcast from

any  kind  of  society,  people  with  sick  fantasies  of  blood,  dismemberment,
cannibalism and necrophilia, as well as confused sexual identities. They had
secret chambers to which non-initiates were not allowed, places reeking of
gore and offal that were monuments to their dreams of godlike power and
psychic integration.



Neurosis  and  initiation  are  the  same  thing,  except  that  neurosis  stops

short  of  apotheosis,  and  the  tremendous  forces  that  mold  all  life  are
encysted—short circuited and turned poisonous.

—Jack Parsons


s  the  West  became  increasingly  Judeo-Christian,  and  a  split  was

created  between  humanity  and  nature,  with  nature  being  suspected  of
harboring  evil,  the  role  of  the  shaman  was  relegated  to  the  dustbin  of
personal  spiritual  illumination.  Church  and  temple  were  organized,  social
places that contained all the spirituality that any normal human being could
ask  for.  They  channeled  the  spiritual  desires  of  men  and  women  into
socially-acceptable  forms,  cookie-cutter  spirituality.  In  the  process,
Westerners  began  to  lose  their  contact  with  nature,  their  reverence  for
nature,  and  by  so  doing  became  alienated  and  desperate.  Jung  said
somewhere  that  Christianity  caused  Europeans  to  become  schizophrenic,
and  perhaps  he  was  right.  We  lost  the  ability  to  nurture  the  shamanic
impulses into mutually beneficial manifestations. The pseudo-shamans we
produce—the Dahmers, the Geins, the Gaceys, the Bundys—know only the
impulse,  but  not  the  technology,  for  spiritual  integration.  They  experience
the nightmare of the “future shaman,” but not the communication with God.

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Sexuality was another victim of the rise of Christianity in the West. The

expression of sexuality was severely suppressed by the Church, and a caste
of  celibate  priests  and  nuns  was  created—after  a  period  of  hundreds  of
years as the Church consolidated its political and economic power in Rome
—and  sex  was  considered  to  be  a  kind  of  necessary  evil,  useful  only  for
procreation. To enjoy sexuality was to be sinful. Women were characterized
as wanton sexual creatures, whose constant thirst for sex made them easy
prey for the Devil, who turned them into witches and made them kiss his
buttocks as a sign of their submission to his infernal will.

The  sexual  content  of  serial  murder  is  well-known.  Virtually  all  serial

killings  have  a  strong  sexual  element,  whether  it  is  actual  sex  with  the
victim  before  or  after  death—or  during  the  murder  itself—or  sexual
mutilation,  or  display  of  the  victim’s  genitalia,  etc.  Why,  then,  is  serial
murder not simply serial rape? Why does murder become involved in what
seems  to  be  only  a  sex  crime,  a  mutation  of  normal  sexual  affection  and
desire into something violent and morbid? Is it because we in the West have
associated  sex  with  punishment,  with  death—with  spiritual  death—for  so
long that our serial killers are only demonstrating to us our own repressed
desires?  Perhaps.  And  perhaps  there  is  even  a  deeper  context  in  which  to
look at serial murder.

Human  sexuality  is,  quite  apart  from  Christian  repressions,  a  highly

questionable  phenomenon,  and  belongs,  at  least  potentially,  among  the
extreme rather than the ordinary experiences of humanity. Tamed as it may
be, sexuality remains one of the demonic forces in human consciousness—
pushing us at intervals close to taboo and dangerous desires, which range
from the impulse to commit sudden arbitrary violence upon another person
to  the  voluptuous  yearning  for  the  extinction  of  one’s  consciousness,  for
death itself.

—Susan Sontag



he historian of religion Mircea Eliade has written about sexuality and

shamanism, albeit briefly. In his monumental work entitled Shamanism, he
has examined the role of sexual energy and gender-transfer in shamanistic
circles around the world. Some shamans are called to change their sex; to

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wear  the  clothing  and  adopt  the  mannerisms  of  the  other  sex  and  even  to
marry  as  if  they  had  truly  changed  gender.  It  is  interesting  to  note  that  in
some  cultures,  although  the  call  to  switch  gender  is  understood  to
occasionally be part of the initiatic process, some “future shamans” prefer


Thus, the call is seen as powerful and demanding, and the shaman

sees  no  way  out  of  his  predicament  other  than  self-extermination.  Eliade
goes on to state that “transvestitism and ritual change of sex are found, for
example, in Indonesia (the manang bali of the Sea Dyak), in South America
(Patagonians  and  Araucanians),  and  among  certain  North  American  tribes
(Arapaho, Cheyenne, Ute, etc.).”


In  a  later  chapter,  one  devoted  to  Asian  shamanism,  Eliade  confronts

certain  shamanistic  cults  of  Tibet  in  which  the  identical  stage  of
decapitation, dismemberment, and cannibalism is undergone by an initiate
—albeit  in  a  state  of  meditation  and  trance  and  not  in  actuality—at  the
hands of a goddess, brandishing a sword. The flesh and blood of the initiate
is  given  to  demons  and  wild  beasts,  and  eventually  the  initiate  is  reborn
after this horrifying experience.


Eliade  sees  in  tantrism  remnants  of  ancient  shamanistic  practices

concerning sex and sexual energy, such as the Tibetan practice of “mystical
heat”  in  which  the  initiate  is  made  to  conserve  his  sexual  energy  and
transform it into a kind of bodily heat so intense that he is able to dry wet
blankets on his skin outdoors in the winter.


 This  idea  of  “mystical  heat”

was not unknown to shamans of various other countries and climates, and
was inextricably linked to healing of physical illnesses in others, and in a
bizarre form of self-mutilation in which the body of the shaman is “heated”
in  this  mystical  fashion,  as  well  as  his  knife.  When  both  knife  and  body
have been heated to the right temperature, the shaman opens a wound in his
own abdomen without pain.


The shamans may also be the sexual partners of spiritual forces, spirits of

the opposite sex who come to the initiate on his sick-bed (for the initiation
always begins in illness of some kind) and tell the future shaman that he has
been selected as a husband. To refuse is to die. The shaman thus selected
may find himself unable to satisfy a mortal woman, or to refuse all sexual
contact  except  with  this  ethereal  entity  who  nonetheless  teaches  him
shamanism over a period of years. Many of the public rituals performed by

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shamans  are  sexual  in  nature,  using  elaborately  carved  wooden  phalluses
for  example,  accompanied  by  the  beating  of  the  drum  and  hypnotic


  We  are  reminded  of  Dahmer  on  his  couch,  in  trance,  in

mystical communion with the demon who tells him to do “scary things.”

We may also remember Foucault and his “blood and sex” theory. Does

the  shaman  live  on  the  tangent  between  blood  and  sex?  Is  the  “place
between the worlds” that is symbolized (or actualized) by the magic circle,
the hounfort, the temple, the place between blood and sex, between death
and  rebirth,  between  nature  and  …  murder?  Is  the  magic  circle  really  a
place of healing, not only of physical ailments and mental disorders, but of
the rift between who we are and who we wish to become, between what is
our nature and what society demands of us? Possibly the only way for the
sick,  the  disturbed,  to  become  whole—to  become  healed—is  to
communicate directly with God.

If the shamanistic process is allowed to continue on its normal route, the

future shaman will recover from his illness after an experience of ascending
into the heavens and becoming reborn as a shaman. It is an ecstatic journey
that  puts  the  shaman  into  contact  with  higher  forces,  centering  him  and
empowering  him  not  only  as  a  shaman  but  as  a  human  being,  as  a
productive and important member of his tribe: someone who has been to the
Other Side and come back with the ability to predict the future and heal the
sick. And if the shamanistic process is not allowed to continue?

The  total  crisis  of  the  future  shaman,  sometimes  leading  to  complete

disintegration of the personality and to madness, can be valuated not only
as an initiatory death but also as a symbolic return to the precosmogonic
Chaos,  to  the  amorphous  and  indescribable  state  that  precedes  any
cosmogony.  Now,  as  we  know,  for  archaic  and  traditional  cultures,  a
symbolic  return  to  Chaos  is  equivalent  to  preparing  a  new  Creation.  It
follows that we may interpret the psychic Chaos of the future shaman as a
sign that the profane man is being “dissolved” and a new personality being
prepared for birth.

—Mircea Eliade


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or modern psychiatry, every mental breakdown—every mental illness,

every  mental  disorder—has  its  origin  somewhere  in  the  patient’s  life.  A
person  does  not  go  insane  for  reasons  that  are  not  part  of  his  personal
history.  Therefore,  what  Eliade  is  saying  would  be  considered  suspect  by
psychiatrists.  How  could  a  person  go  insane—how  could  his  personality
disintegrate to that extent—due to an external influence? There is either an
organic  reason  (such  as  a  hormonal  imbalance  or  some  other  chemical
reason,  or  physical  trauma  of  some  sort,  such  as  a  blow  to  the  head),  or
there is a precipitating cause in the patient’s immediate environment. Yet, in
the  context  of  shamanism,  the  precipitating  cause  is  the  summons  of  a
spirit.  Even  more  threatening,  the  shaman  is  a  person  who  has  gone
“through” madness and has become “cured” without the benefit of modern
psychiatric  technique.  Even  more  astonishing,  this  person  who  had  once
been mad is now a valued and even a revered member of his society, and all
due to the fact of his madness and subsequent cure.

The  controversial  Scottish  psychiatrist  (and  sometime  visitor  to  the

Timothy Leary/William Hitchcock estate at Millbrook) R. D. Laing wrote in
1967, in The Politics of Experience,

When a person goes mad, a profound transposition of his place in relation

to all domains of being occurs.… Nevertheless, he can often be to us, even
through his profound wretchedness and disintegration, the hierophant of the
.  An  exile  from  the  scene  of  being  as  we  know  it,  he  is  an  alien,  a
stranger  signaling  to  us  from  the  void  in  which  he  is  foundering,  a  void
which  may  be  peopled  by  presences  that  we  do  not  even  dream  of.  They
used  to  be  called  demons  and  spirits.…  Madness  need  not  be  all
breakdown. It may also be breakthrough. (emphasis added)


Madness and psychic disintegration (dissociation?) leading to … spiritual

breakthrough,  psychic  powers,  attainment,  illumination:  the  shaman,  the
medicine man, the magician.

When  the  governments  of  the  world  undertook  their  various  and

individual programs for exploring the possibility of mind control, they were
seeking a way to “disintegrate” the personality of a subject and then rebuild
it  in  some  other,  more  convenient,  form.  The  efforts  of  Dr.  Cameron  in

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Montreal  were  certainly  perfect  examples  of  this  approach.  If  the
government—or,  at  least,  its  intelligence  agencies—could  arrogate  to
themselves the power of initiation then they could indeed create a “cult of
intelligence”  to  which  their  most  valuable  members  would  not  even  be
aware  they  belonged.  In  Eliade’s  world  of  shamanism,  the  shaman-to-be
began  in  illness—mental  illness  or  even  epilepsy  or  some  epileptoid
disorder—and  found  his  personality  “disintegrating,”  his  body  being
dismembered and disemboweled on some level, and then gradually became
whole again and the proud owner of a “new” personality. The problem with
this  process—in  the  eyes  of  government  agencies—would  be  the  time  it
took to develop this new personality and the ambiguity of that personality:
why not design the new personality from scratch and drag the unsuspecting
“shaman”  through  the  entire  initiatic  process  in  record  time  with  drugs,
sensory  deprivation,  and  all  the  other  tools  of  the  trade?  To  that  end  they
explored  the  shamanistic  repertoire  of  hallucinogenic  drugs,  ritual,
hypnosis, and whatever else they could find, not realizing that they were—
in the eyes of shamans, mystics, magicians everywhere—becoming “black
magicians” in the process. Just like every other wistful and lazy would-be
occultist with the flowery titles and advanced degrees of imaginary spiritual
attainments,  the  CIA  psychiatrists  wanted  all  the  benefits  of  the  initiatic
process but without the expense of time and effort required to do it right.
They  also  wanted  complete  control  over  the  finished  product;  this,  from
people who had not been through the process themselves and had no idea
what changes it would create in the minds—dare we say “souls”?—of their
subjects.  They  were  wading  into  deep  waters,  the  same  waters  that  could
create a shaman … or serial killer.

The  real  problem  is  that  people  like  Dahmer  present  a  dilemma  for

society, which has not evolved proper ways to deal with them. Focusing on
notions of right and wrong does not begin to approach the complex reality
of what Dahmer did.

—FBI Profiler Robert K. Ressler



t is a cliché of modern psychiatry that a child who has been abused will

grow  into  an  adult  who  abuses  children.  What  about  the  serial  killer?
Obviously,  he  was  not  “killed”  as  a  child,  was  not  dismembered  or

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eviscerated. What causes the escalation from physical and sexual abuse into
serial murder, into lust killing? If an adult abuser is only “acting out” what
he  has  experienced  as  a  child,  is  the  serial  killer  acting  out  a  different
experience, a different reality? What were the nightmares of Jeffrey Dahmer
like? Did he wake up one morning, feverish and shaking, from a vision of
hell? Did he truly hear a voice telling him to do “scary things”? A normal
therapeutic course would probably not have helped Dahmer very much; he
would have known to keep the darker elements of his nature quite hidden.
Patients  fool  therapists  all  the  time,  particularly  sociopathic  patients.
Perhaps what Dahmer needed was not therapy, but initiation.

If, as Mircea Eliade said, those who were mentally ill “became shamans

precisely  because  they  had  succeeded  in  becoming  cured,”  then  I  submit
that  those  who  were  mentally  ill  (like  Dahmer,  like  Gein),  became  serial
killers  precisely  because  they  had  not  succeeded  in  becoming  cured.  I
submit that the shamanic impulse has not died, it has only been suppressed
in  our  society,  and  thrown  in  with  diagnoses  of  schizophrenia  and  other
mental  disorders;  that  characterizing  what  used  to  be  understood  as  a
mystical state as, instead, evidence of psychosis has robbed us of any hope
of  spiritual  comprehension.  And  generations  of  psychiatrists  and
psychologists since at least the time of Freud have warned us what to expect
when strong emotional impulses are denied.

This  is  not  to  suggest  that  serial  killers  are  somehow  holy  or  spiritual

beings; far from it. The call to become a shaman is not necessarily divine; it
could as easily be demonic. How would we know the difference? We have
lost  our  moral  compass  in  a  society  that  tolerates  priestly  pederasty,  the
avarice of televangelists, the cupidity of politicians. We get our education in
ethics  from  made-for-tv-movies  and  obnoxious  political  talk  show  hosts.
Our  spiritual  lives  have  been  canned  for  so  long,  we  wouldn’t  recognize
“fresh” if it grew in our backyards. The spiritual aspirations of Americans
—like that of most Westerners—have been manipulated by social forces for
so  long,  it  would  be  amazing  if  modern  America  could  produce  a  single
person  worthy  of  canonization  by  a  church  worthy  to  canonize.
Monotheism  brought  with  it  a  political  structure  that  mimics  that  of  the
monarchy; even Hell, in the medieval grimoires, is peopled with kings and
dukes  and  princes  and,  yes,  presidents.  More  than  anything  else,  the
Postwar 1950s brought with it not only the man in the grey flannel suit, but

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the priest, the minister, and the rabbi in the grey flannel suit. The excesses
of the 1960s were an obvious and predictable reaction against the stifling of
the  spiritual  impulse  to  celebrate,  to  worship  life  in  all  its  forms,  to
experience spiritual ecstasy.

The serial killer is the dark side of that force, the symbol of a twisted and

corrupt  spiritual  desire  forced  to  feed  in  silence  and  solitude  on  its  own
flesh and blood.

And when the CIA began to experiment on the minds of violent offenders

with drugs and behavior modification and God knows what else, they were
playing hide-and-seek in the dungeon with Hannibal Lecter. And when they
experimented  on  children,  dosing  them  with  huge  amounts  of  LSD  and
other hallucinogens, they were opening the very gates of hell itself. This is
not to apportion blame, but to state a simple fact regardless of who or what
is  to  blame,  if  anyone,  if  anything.  With  respect  to  the  study  of  serial
murderers and shamans, the CIA was contributing with ravaged minds and
body  bags,  courtesy  of  Doctors  Cameron,  Gottlieb,  Estabrooks,  and  so
many others.

Imagine  a  government-run  Zen  monastery  in  which  the  penalty  for  not

solving your koan is execution by a firing squad.




Aleister Crowley,


Moonchild, Mandrake Press, London, 1929, p. 29-30




Colin  A.  Ross,  Dissociative  Identity  Disorder:  Diagnosis,  Clinical  Features,  and  Treatment  of

Multiple Personality, John Wiley & Sons, NY, 1997, p. 6




Diagnostic  and  Statistical  Manual:  Mental  Disorders,  American  Psychiatric  Association,

Washington, D.C., 1952, p. vi




Ibid., p. vi-vii


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Ibid., p. vii




Ibid., p. vii




Crowley, op. cit., p. 179




Eliade, op. cit., p. 68-72




Carl G. Jung,


Analytical Psychology, Its Theory and Practice, Vintage Books, NY, 1970, p. 38




Susan  Sontag,  “Approaching  Artaud,”


Under  The  Sign  of  Saturn,  Farrar,  Straus,  Giroux,  NY,

1980, p. 64




Ibid., p. 64-65




Bettina L. Knapp,


Antonin Artaud, Man of Vision. Discus, NY, 1971, p. 183




Eliade, op. cit., p. 88-89




T. K. Oesterreich,


Possession: Demoniacal and Other, University Books, NY, 1966, p. xiv




Friedrich Nietzsche,


Beyond Good and Evil, Vintage, NY, 1966, p. 90




Warren Commission Exhibits 2196 and 2443


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Anthony Summers,


The Kennedy Conspiracy, Warner Books, NY, 1996, p. 344




Robert Graysmith,


Zodiac Unmasked, Berkley Books, NY, 2003, p. 151






Sentinel,  7/27/91,  page  5,  Section  A;  and  Joel  Norris,


Jeffrey  Dahmer,  Pinnacle

Books, NY, 1992, p. 79-80




Norris, op. cit., p. 80




Ibid. p. 65




Ibid., p. 280




FBI transcript dated 9/11/92, File # 7-MW-26057-83, p. 10




Ibid., p. 10




Robert K. Ressler & Tom Schachtman,


I Have Lived in the Monster,  St  Martin’s,  NY,  1998,  p.





Ibid., p. 151






Sentinel, Sept 12, 1991, page 10A, by Joe Manning






Sentinel, Sept 11, 1991, Final Edition, page 1A, by Rick Romell


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Kenneth Grant,


Outside the Circles of Time, Frederick Muller, London, 1980, p. 206




Kenneth Grant,


The Magical Revival, Frederick Muller, London, 1972, p. 116




Ressler, op. cit., p. 160




David Sexton,


The Strange World of Thomas Harris, Short Books, London, 2001, ISBN 0-571-





Ibid., p. 152 and see Frances A. Yates,


The Art of Memory, University of Chicago Press, Chicago,





James Bamford,


The Puzzle Palace, Penguin Books, New York, 1983, p. 507-511



Martin,  Harry  V.  and  Caul,  David,  “Mind  Control,”


Napa  Valley  Sentinel,  August-  November,





Alston Chase, “Harvard and the Making of the Unabomber,”


The Atlantic Monthly, June 2000




Clark, op. cit., p. 554




Ressler, op. cit., p. 54




Susan Sontag, “The Pornographic Imagination,” in Bataille,


Story  of  the  Eye, Penguin, London,

2001 p. 103 (originally published in 1967, in synchronicity with Laing, below)




Mircea Eliade,


Shamanism, Arkana, NY, 1989, p. 258


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Ibid., p. 258




Ibid., p. 436




Ibid., p. 437




Ibid., p. 256-257



Ibid., p. 71-81



Eliade, op. cit., p. 89



R.D. Laing,


The Politics of Experience, Pantheon, NY, 1967, p. 133



Ressler, op. cit., p. 160

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The  deliberately  induced  psychotic  state,  which  in  certain  unstable

individuals might easily lead to a real psychosis, is a danger that needs to
be taken very seriously indeed. These things really are dangerous and ought
not to be meddled with in our typically Western way. It is a meddling with
fate, which strikes at the very roots of human existence and can let loose a
flood of sufferings of which no sane person ever dreamed.

—C.G.  Jung,  “Psychological  Commentary”  to  the  Tibetan  Book  of  the

Dead, p. xlvi

… what we are basically talking about is an activity which took place in

the country that involved the perversion and the corruption of many of our
outstanding research centers in this country, with CIA funds, where some of
our top researchers were unwittingly involved in research sponsored by the
Agency in which they had no knowledge of the background or the support
for.  Much  of  it  was  done  with  American  citizens  who  were  completely
unknowing  in  terms  of  taking  various  drugs,  and  there  are  perhaps  any
number  of  Americans  who  are  walking  around  today  on  the  east  coast  or
west  coast  who  were  given  drugs,  with  all  the  kinds  of  physical  and
psychological damage that can be caused. We have gone over that in very
careful detail, and it is significant and severe indeed.

—Senator  Edward  Kennedy,  during  1977  Senate  Hearing  Testimony  of

CIA Director Stansfield Turner on MK-ULTRA, August 3, 1977

The  notion  that  unreason  as  well  as  reason  rules  us  from  above  is

psychologically  painful.  This  intolerability  has  given  rise  to  the  consoling
world-views of religion …

—Peter Dale Scott, Deep Politics


The séance was the true laboratory for the study of multiple personality.

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—Daniel Lomas, The Haunted Self 



e in the West have always had a hard time with madness. We can’t

define it, but we know what it is when we see it. Like the term “insanity,” it
is not a clinical definition of a mental state or disorder, but a general epithet
or  legal  characterization.  Michel  Foucault  has  written  extensively  and
eloquently  about  the  ways  in  which  the  West  has  viewed  and  treated  the
“mad,”  and  we  are  all  familiar  with  the  cliches  that  tell  us  that  primitive
people  believed  the  mad  were  “touched  by  the  gods,”  and  were  therefore

Mircea  Eliade  has  written  at  length  about  the  shamanistic  vocation  and

has described the agonies of the shaman-to-be as a psychopathology, thus
linking the rituals of initiation with the frightening madness of the berserker
and  “witch  doctor.”  Yet,  Eliade  was  not  the  only  one  to  see  something
redemptive  and  salvageable  in  the  acute  mental  disorders  of  the  primitive
occultists.  Government  leaders  and  military  men  also  found  reason  to
rejoice in the gibberings of the hopelessly insane.

While  a  detailed  examination  of  the  official  attitudes  towards  mental

illness is beyond the scope of this work, a brief look at the unwholesome
way  in  which  mental  illness  has  been  confused  with  both  government
policies and tactical weapons is in order.

What  we  undertake  to  show  in  this  chapter  is  nothing  less  than  a

technique for going insane. So far, most discussions of this topic have been
general and allusive. We will attempt a more direct approach here. Based on
the  practices  of  voluntary  madmen  going  back  millennia,  and  refined  by
modern  psychiatric  and  behaviorist  methods  as  shown  in  the  papers  and
reports  coming  out  of  military  and  intelligence  agency  mind-control  and
behavior-control  programs,  the  goal  of  this  technique  is  to  go  mad
temporarily and return in one piece.

Because  this  is  probably  the  first  time  such  a  technique  has  ever  been

described  fully,  the  vocabulary  and  concepts  may  appear  strange  at  first,
bordering  on  the  superstitious.  Remember  that  this  is  a  process  of  going
insane, and a bizarre or off-beat appearance should not be demoralizing.

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What  we  are  going  to  do  is  utilize  the  methodology  of  the  shaman  and

the magician, the artist and the visionary—who have made a kind of science
out of this temporary insanity but within the framework of the projects of
Cameron, Estabrooks, Gottlieb, et al. In other words, we will use occultism
and  mind  control  to  describe  each  other  and  so  come  to  a  better
understanding  of  both.  Once  the  basic  method  of  “voluntary  madness”  is
understood  by  examining  the  actual  processes,  then  we  can  better
understand how it is being used today.

Merely reading the following pages will not cause madness; but putting

the  methods  into  practice  in  a  serious  attempt  will  cause  serious  psychic
dislocation. Therefore caution is necessary.



Magick is the art and science of causing change to occur in conformity

with will.

—Aleister Crowley


any  of  our  more  famous  artists,  writers  and  musicians  have  had

serious  mental  problems.  We  can  think  of  Van  Gogh,  Artaud,  Nietzsche,
and many others who have gone insane, either temporarily or permanently.
It  almost  seems  a  prerequisite  for  creativity.  What  is  not  so  well  known,
though, is that there was a tendency among artists of the past hundred years
or  so  to  court  insanity  as  a  means  of  reaching  altered  states  of
consciousness.  The  boundary  between  the  artist  and  the  psychopath  is  a
shifting one, more of a twilight horizon in which it is difficult to separate
sea  and  sky  than  a  solid  firebreak  designed  to  protect  hearth  and  home.
What  is  even  more  interesting  is  that  the  same  concept  is  at  the  heart  of
mysticism and magic. Shamans, artists, mystics … and psychopaths.

When  the  CIA  began  to  unravel  the  smoking  entrails  of  consciousness,

they  understood  that  the  artistic  community  was  an  obvious  medium  for

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their  experimentation.  After  all,  didn’t  novelist  and  philosopher  Aldous
Huxley—a colleague of CIA drug experimenter and psychic researcher Dr.
Humphrey Ormond, who provided some of the drugs Huxley took—write
the seminal manifesto for the drug culture in The Doors of Perception? And
didn’t the cult-rock band The Doors take their name, inspiration and modus
vivendi  from  Huxley’s  work?  And  didn’t  Jim  Morrison  of  The  Doors
eventually  become  initiated  into  witchcraft?  Just  pulling  at  that  single
thread is suggestive enough. See what happens when we pull at the entire

The  psycho-biographies  of  artists  and  writers—full  of  alcohol,  drugs,

sex, and “derangement”—are rarely informative when it comes to the actual
processes that led them on their individual paths to perdition. We can read a
biography  of  August  Strindberg  and  still  be  no  closer  to  the  process  he
(successfully) followed that led him into insanity and back out again. Yet, if
we take a page from the acid book of the Sixties, we just might be able to
understand  what  happened  to  these  people  and  what  really  goes  on  in  the
heart and soul of creative thinkers when they decide to test the boundaries
of reality and consciousness.

Anyone who went through the Sixties (and can still remember them) will

find  the  phrase  “set  and  setting”  very  familiar.  Basically,  it  means  that
before one takes an acid trip—before, that is, one ingests a tab of LSD-25—
it  is  vitally  important  to  ensure  that  the  environment  is  conducive  to  the
“trip”  and  that  one’s  mental  state  is  likewise  calm  and  receptive.  This
“hallowing”  of  the  space  before  a  religious  ritual  (and,  indeed,  before  the
twentieth century the only people who took hallucinogens were those being
initiated into shamanistic cults, in Europe, Latin America, Africa, and Asia)
is  something  we  come  across  in  every  instance  of  occult  and  religious
practice. While this is perceived by anthropologists and archaeologists as a
kind  of  superstitious  identification  of  the  city-state  or  the  temple  with
heaven  itself,  when  we  apply  this  same  reasoning  to  the  acid  trip  or  the
psilocybin experience, we discover that it is vitally important to the success
of the undertaking that the environment within which one “drops acid” has
been carefully selected and prepared beforehand. It was not unusual in the
Sixties to see the environment prepared with burning incense, candles, soft
music, etc. And, as in the tantric and yogic ashrams of the East, there was
generally also a Guide.

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The guided trip was a mainstay of the acid culture in the early days of the

Postwar  era.  It  was  patterned—consciously  or  unconsciously—after  the
rites  of  the  Mexican  shamans  who  performed  their  initiations  with  peyote
(mescaline) or mushrooms (psilocybin). Naturally, as acid became more and
more  popular  and  easily  available,  it  lost  its  “sacramental”  allure  and
simply  became  another  drug,  another  escape  valve  from  society  and  the
environment,  and  then  we  experienced  the  burn-outs  and  the  suicides  and
all the trauma of the “bad trip.”

There was a precedent for all of this in the workbooks of the European

ceremonial magicians, the mysterious grimoires. While it was believed that
the druggies who were going “voluntarily mad” were some kind of modern
social aberration, the grimoires were evidence that going insane voluntarily
was  a  long  and  serious  tradition  going  back  for  nearly  a  thousand  years.
Before the medieval grimoires, however, there were books of magic spells
in  ancient  Egypt  and  even  spells  carved  into  wet  clay  cylinders  in  the
firelight of Mesopotamia and Sumer. Yet, the casting of spells is not, in and
of  itself,  the  central  element  of  ceremonial  magic,  and  these  practices—
while  cognate  with  magic—are  not  what  we  seek,  for  a  successful
practitioner of magic is one who has made some contact with the Other. The
spells  and  workbooks  of  the  sorcerer  and  witch  are  only  recipes  to  assist
one who has already become a “cook.”

In the grimoires, we find the same reliance upon set and setting that we

will come across again, hundreds of years later in a different context. (Set
and  setting  will  also  be  recognized  as  a  crucial  element  in  psychological
warfare and interrogation techniques. The process is all of a piece, and we
may be able to understand the entire gestalt better if we look at how each of
these practices describes and reinforces the others.)

In order to become a successful magician—according to the grimoires—

one must first evoke spiritual forces. One must make contact with the spirit
world. This is identical to the training of a shaman, the more primitive and
even  pre-literate  school  of  magic.  For  the  ceremonial  magician,  “set  and
setting” is crucial. It lays the groundwork for the ritual to follow, and if it is
not meticulously planned beforehand then the entire endeavor is doomed to
failure. The day and time for the ritual of evoking spiritual forces must be
selected long in advance. This will be based on the nature of the spiritual

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force  to  be  evoked.  For  the  European  ceremonial  magician—as  for  the
Asian fakir, tantrist, saddhu, or Daoist—this is linked to astrological data.
For  instance,  there  are  spiritual  forces  (angels,  demons,  elementals)  that
have particular affinity for one or other of the stars or planets or zodiacal
signs or elements. Once the appropriate spiritual force has been identified,
and its affinity understood, then a day and hour appropriate to that affinity
is selected for the ritual.

This is “set and setting” taken to an extreme, perhaps, but it is based on

an assumption that was quite common in medieval times and, actually, for
thousands of years of recorded human history before then: the doctrine of
correspondences.  This  doctrine  may  fairly  be  said  to  be  the  doctrine  of
“coincidences” as well, as we shall see, and is very probably the key to the
entire realm of what we have been calling “sinister forces.”

The Romanian-born historian of religion, Ioan Culianu, was probably the

first  to  delve  deeply  into  the  medieval  doctrine  of  the  occult  link  and  to
show its relevance not only to the history of the Renaissance but to modern
history as well. His published writings on the subject are nothing short of
revolutionary,  both  for  their  breadth  of  scholarship  as  well  as  for  the
brilliant way he expresses his theories. It is a serious and tragic loss to the
history  of  religion  that  he  was  murdered  at  the  University  of  Chicago  in
1991,  a  crime  that  has  remained  unsolved  but,  which  has  been  laid  at  the
door of the Romanian secret police.

Culianu’s  most  fascinating  contribution  was  Eros  and  Magic  in  the

Renaissance, a work that is based in part on the writings of the philosopher-
magician Giordano Bruno and particularly on his De vinculis, a work that
surpasses  Machiavelli’s  The  Prince  in  its  sheer  audacity.  De  vinculis—or
“Of the link”—is a virtual operating manual for consensus reality. While it
appears on its face to be an introduction to a method of conjuring demons, it
is also a guide to psychological warfare, probably the earliest ever written.
Culianu understood the relationship between magic and politics as no other
before him, and while his scholarship may be daunting to a non-academic it
is nonetheless a valuable contribution to this discussion.

There is no space to go into a detailed exposition of Eros and Magic, but

instead  we  will  focus  on  De  vinculis  and  Giordano  Bruno,  because  De

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vinculis  is  about  more  than  just  the  magical  link,  and  Giordano  Bruno  is
more than just a philosopher who ran afoul of the Inquisition. In fact, Bruno
was himself a magician-spy, in the mold of the English magician-spy John
Dee, and their paths crossed more than once.

Giordano  Bruno  was  a  Neapolitan  philosopher,  writer,  former  priest,

heretic,  and  was  excommunicated  from  the  Church  when  he  wrote  his
literary masterpieces. Bruno is probably the closest the western world has
come to the living embodiment of the satanic priest, a character that Dennis
Wheatley  has  created  in  several  of  his  occult  novels  and  which  seems
fantastic in the present-day. He “aspired to the mantle” of Dr. John Dee,



magician,  mathematician,  astrologer  and  spy  in  the  service  of  Queen
Elizabeth I of England, a man renowned throughout Europe for the breadth
of his knowledge of both the mundane and the spiritual realms. It was to the
same  service  of  Elizabeth  I  that  Giordano  Bruno  once  worked  as  a  deep-
cover  intelligence  officer,  uncovering  Catholic  conspiracies  against  the
Queen during his stay at a house in London.

Bruno’s  hatred  of  the  Catholic  Church  ran  very  deep.  He  had  been  a

Catholic  priest  himself,  one  who  abandoned  the  Holy  Orders  and
“defrocked”  himself,  becoming  in  the  process  excommunicate  and
forbidden  by  the  Church  to  even  attend  Mass,  much  less  celebrate  it.  His
hatred  of  what  he  saw  as  Papal  idiocy  and  criminality  led  him  to  support
various Protestant groups and operations at every opportunity, although he
did not consider himself a Christian at all much less a Protestant, and could
be  more  correctly  identified  as  a  kind  of  pagan,  a  New  Age  philosopher
quite  ahead  of  his  time;  certainly,  he  was  a  magician,  and  the  bulk  of  his
writings  after  the  “Embassy  affair”  of  1584—in  which  his  espionage
activities  against  French  Ambassador  to  England  Michel  de  Castelnau
resulted  in  the  arrest  and  execution  of  various  individuals  who  were
conspiring with the Church against the Queen—were about occultism.


Bruno is described as using or contemplating four “arms” or methods of

toppling the Papacy: armed force, fraud (or, as Bruno called it, the “art of
dissimulation”  which,  in  Bruno’s  case,  included  espionage),  ridicule,  and


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…his last works … are indeed about magic … showing that he intended

to  pull  off  the  ultimate  coup  against  the  papacy  by  personally  enchanting
Pope Clement VIII … one might well think that having failed to shake the
papacy by force, fraud or ridicule he was driven to magic as a last resort.
And I doubt that we can use against it the history of a cool-headed secret
agent we now know, for it seems fairly clear to me that, in exploring in De
  the  ways  by  which  affinities  personal  and  cosmic  might  be
manipulated  for  political  ends,  Bruno  was  thinking  of  his  management  of
Castelnau as a model of how the thing should be done.


In Giordano Bruno and the Embassy Affair, John Bossy records several

instances in which Bruno and Dr. Dee met each other, either at Dee’s home
in  Mortlake  or  in  Prague.  Dee  was  reputed  to  have  the  best  library  in
England,  and  they  shared  a  common  interest  in  the  occult  as  well  as  in
espionage.  As  mentioned  in  Unholy  Alliance,  there  is  no  doubt  now  that
John  Dee  was  a  spy  for  the  court  of  Queen  Elizabeth  I  at  a  time  when
religious,  colonial  and  territorial  wars  were  rampant.  The  original  007—
literally—Dee was involved in espionage for the queen during his visits to
the Continent, where he ran into Bruno once again in Prague, the site of the
famous  evocation  of  the  angelic  forces  that  has  come  down  to  us  as  the
system  of  Enochian  magic,  a  system  very  badly  understood  by  many  of
today’s practitioners.

Bruno would eventually be captured by the Inquisition and put to death

by being burned at the stake in Campo dei Fiori in Rome on February 17,
1600, on orders of the same Pope Clement VIII he had attempted to destroy
through  magic.  To  understand  what  Bruno  was  up  to—and  to  understand
even better how this system has been used since then by politicians, military
strategists, spies and terrorists—we will look at De vinculis, which gives the
show away.

As  far  as  I  know,  this  small  book  has  not  been  translated  into  English

although both Latin and Italian copies exist. I base my brief discussion on
my own translations of same as well as on Ioan Culianu’s extended study of
Bruno and his work.

Is  the  Western  State,  in  our  time,  a  true  magician,  or  is  it  a  sorcerer’s

apprentice who sets in motion dark and uncontrollable forces?

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—Ioan P. Culianu



oan  Culianu  (whose  patronymic  is  spelled  variously  as  Culianu,

Coulianu, Couliano) was born on January 5, 1950 in Romania at a time of
tremendous  political  upheaval  in  that  country,  due  to  the  Communist
takeover of the government and the abdication of the young King Michael.
His  story  is  one  familiar  to  many  Eastern  Europeans  of  a  certain  age:
political  repression,  poverty,  lack  of  exposure  to  the  West  and  its
suspiciously  alluring  ideas  of  democracy  and  capitalism.  The  man  who
would become his mentor, the extremely influential Mircea Eliade, was also
a Romanian, and one who had made his home in the West … specifically at
the  University  of  Chicago  where  he  made  a  name  for  himself  as  an
authority  in  the  history  of  religions.  Eliade’s  books—notably  Shamanism,
The Myth of the Eternal ReturnThe Quest and Images and Symbols—have
been and will be cited many times during the


course of this work.

Eliade was a hero to the young Culianu, who worked assiduously to get

himself  noticed  by  the  master  with  an  eye  to  working  with  him  in  the
United  States.  Emigrating  to  Italy—actually  overstaying  on  a  special  exit
visa from Romania that allowed him to attend a seminar there—he wound
up  in  a  camp  for  displaced  persons  and  even  attempted  suicide,  driven  to
despair over his lack of legal status and any way to earn a living, coupled
with  increasingly  dismal  news  from  home.  Eventually,  however,  he
managed  to  work  his  way  out  of  his  depression  and  through  a  series  of
contacts  and  clever  networking  his  brilliance  came  to  the  attention  of  the
University of Milan, and he began to write many excellent articles, reviews
and  monographs  on  Renaissance  studies,  philosophy,  religion,  and  related
subjects  during  his  tenure  there  and  at  the  Netherlands  Institute  for
Advanced Study, where he was a Fellow.

This outpouring of work and garnership of professional accolades finally

earned him the attention of Mircea Eliade, and he eventually wound up in
America with a professorship at the same University of Chicago in 1985.

This was largely due to the impact of two important works published by

Culianu in 1984. One was a study of shamanism and ecstasy; the next was

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Eros and Magic in the Renaissance, a work begun when Culianu was only
nineteen. It is on the basis of this last work that his reputation was assured,
both  in  Europe  (where  it  was  first  published  in  France)  and  then  in  the
United  States  when  Eros  and  Magic  became  available  in  English
translation.  (It  was  also  in  1984  that  Archbishop  Valerian  Trifa  of  the
Romanian Orthodox Church was finally deported, when it became known
that he had been a Nazi and member of the Iron Guard during the war; in
fact, it fell upon Culianu’s shoulders to defend his mentor, Mircea Eliade,
from the same claim, once it was revealed that Eliade—à la Carl Jung—had
written  admiringly  of  the  Iron  Guardists,  albeit  before  their  name  became
synonymous with the worst sort of atrocities.)

Culianu  himself  was  fascinated  by  the  occult  and  what  occultism  says

about reality and consciousness. He studied the medieval witchcraft trials,
Renaissance magic, the Tarot, even conducting seminars on the symbolism
in  the  popular  David  Lynch  television  series  Twin Peaks.  He  wrote  about
gnosticism,  shamanism,  the  use  of  drugs  in  altered  states  of
consciousness … and all from a serious, academic viewpoint with virtually
every  line  buttressed  by  extensive  citations  and  primary  sources  in  Latin,
Italian, German, English, and many other languages. He was at once serious
and playful, a man who felt that modern society had lost its connection to
the miraculous, to the metaphysical, and that because of this loss we were in
no position to understand the writings of men like Bruno who formulated
entire  technologies  for  reorganizing  the  human  mind,  beginning  with
memory and extending to every mental and psychological faculty.

Eros and Magic in the Renaissance concentrates on three seminal figures

in Renaissance philosophy, magic, and—at least in Bruno’s case—politics.
Aside  from  Giordano  Bruno,  Culianu  discusses  Marsilio  Ficino  and  Pico
della  Mirandola:  three  men  who  had  an  enormous  influence  over  the
development  of  hermetic  thought  during  the  Renaissance.  Pico  della
Mirandola  was  a  student  of  Ficino,  and  Giordano  Bruno  drew  his
inspiration from both.

Although Bruno had written a number of famous and influential works,

Culianu  concentrates  on  De  vinculis  en  genere,  sometimes  referred  to
simply as De vinculis or “Of Links.” These links, according to Bruno, are
those between human beings, but they could just as easily be those that link

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God to humans; the links to which he refers are any connections that could
be made between any created objects at all. Magic is the art of manipulating
these  links,  links  which  have  been  activated  through  the  desire  of  the
magician; thus magic is, in other words, eros.

Eros forges connections between human beings, as we have all witnessed

and  as  we  are  all  the  tangible  result.  Eros  is  a  field  of  attraction  between
two  objects;  in  human  terms,  we  may  call  this  attraction  “love”  or
“fascination”  or  “chemistry,”  etc.  When  the  attraction  exists  between
inanimate objects, other terms might be used, but according to Bruno (and
the  generations  of  her  meticists  before  him)  they  are  all  variations  of  the
same theme. This is magic, pure and simple. Even Aleister Crowley was not
able  to  refrain  from  using  a  verse  from  the  Book  of  the  Law  as  a  kind  of
slogan: Do what thou wilt shall be the whole of the Law; Love is the law,
love under Will.
 This is an accurate summation of Bruno’s technology, and
what Culianu discovered, for Culianu—in describing Bruno’s contribution
to  occult  philosophy—states  that  Bruno’s  ideal  magician  “epitomizes  the
most  perfect,  hence  the  least  human,  product  of  the  age  of  phantasms:  a
person capable of free will untrammeled by the turgid forces of his nature,
which he has learned to dominate
” (emphasis in original).


This  is  virtually  identical  to  Crowley’s  much-overused  and

misunderstood slogan, and reveals that both the late-Renaissance magician
Giordano Bruno and the early-twentieth-century magician Aleister Crowley
were  in  agreement  on  the  core  issue  of  magical  technology.  What  is
important  for  us  to  consider  is  whether  or  not  the  knowledge  of  this
technology  was  disseminated  more  widely  than  the  narrow  and  shadowy
corridors of the secret societies.

For  Bruno  took  this  hermetic  concept  one  step  further,  to  the  realm  of

politics. And so did Culianu.

Securitate, a friend once said, they’re all mystics.

—Ted Anton



t  is  no  secret  that  the  goal  of  the  Nazi  Party  under  Hitler,  Hess  and

Himmler  was  nothing  less  than  the  creation  of  a  “new  man.”  Hitler

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mentioned  this  repeatedly,  and  corroborating  evidence  is  given  in  the
author’s previous work. The goal of the occult and political programs of the
Third  Reich  was  the  jump-starting  of  human  evolution  to  the  next  stage.
Whether or not such a process is possible is beside the point; what concerns
us here is what the leaders of the Reich understood this next stage to be.

Throughout  the  writings  and  declarations  of  the  “theologians”  of  the

Third  Reich—everyone  from  Eckart  to  Rosenberg  to  Darre  to  Rahn  to
Wiligut there is an emphasis on the idea of the lost psychic powers of the
Aryan race due to pollution of the blood. That the New Aryan Man would
be  possessed  of  these  powers  was  taken  for  granted  by  Wiligut  and  his
protégés.  That  the  Third  Reich  itself  was  perceived  to  be  the  result  of  a
“triumph  of  the  Will  is  clear,  both  from  the  writings  of  Hitler  and  his
colleagues as well as from that famous film by Leni Riefenstahl. The early
anti-Semitic mystics—men like Lanz von Liebenfels and Guido von List—
wrote of the seductive charms of the Jewish woman, and of the enslavement
of Aryan men to these erotic creatures; and of the necessity to reject their
advances and to gain control over one’s own libidos: to put one’s emotions
and sexuality under direct conscious control. In this sense, the phenomenon
of  the  Third  Reich  can  be  seen  as  a  validation  of  the  occult  theories  of
Bruno  and  others;  indeed,  the  attraction  of  Jung,  Eliade  and  others  to  the
initial appearance of the Nazi Party is most likely due to this transcendental
nature, this occult platform of the Party that was so much in agreement with
the  technologies  of  the  Hermeticists.  It  was  an  error  to  suppose  that  just
because  a  political  party—or,  more  correctly  in  this  case,  a  cult—should
have  adopted  such  theories  and  technologies,  they  were,  therefore,
spiritually enlightened or illuminated. When the horrors of the Third Reich
became known, men like Jung and Eliade distanced themselves from it as
much as possible and came away with a rude awakening: that not everyone
who puts occult theories into practice is a “white magician,” and that having
occult abilities does not automatically imply moral superiority. If anything,
one  lesson  of  the  Third  Reich  can  be  summarized  as  the  realization  that
occult technologies can be utilized by any individual or group, regardless of
their  political  affiliation  or  spiritual  growth.  This  was  a  lesson  that  was
taken to heart by Soviet intelligence, Chinese and Korean intelligence, the
Romanian secret police (the Securitate), Hamas, Hizbolleh, Al-Qaeda, and
by the men of MK-ULTRA.

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But before terrorism became an accepted tool of international diplomacy,

and  interrogation  refined  to  the  astonishing  degree  that  it  has  been  in  the
twentieth  century,  there  was  the  Renaissance.  At  that  time,  the  West  was
divided  by  religious  wars.  Catholics  and  Protestants  were  the  main
combatants,  although  the  Jews  were  still  being  persecuted  as  well.  And
even among the Protestants there was conflict, with various groups claiming
to be the sole authority on the pure, unadulterated practice of Christianity.
The  Catholic  Church,  with  special  emphasis  on  the  Pope  in  Rome,  was
considered to be a great evil: a debauched, degenerate, corrupt organization
that  was  more  interested  in  material  wealth  and  temporal  power  than  in
spiritual attainments. By the time Martin Luther nailed his famous ninety-
five theses to the door of the cathedral (October 31, 1517 … Halloween and
the  day  the  gates  of  the  underworld  are  opened),  the  Reformation  had

While  authorities  are  divided  as  to  the  dates  when  Renaissance  and

Reformation both began and ended (and, indeed, the dates are different for
different countries, with England coming in later than the Continent), it can
be said that the Renaissance began in Italy either as early as the twelfth or
as late as the fourteenth century, as Europe shrugged itself awake from the
so-called Dark Ages, and reached its height with the fall of Constantinople
in 1453 and particularly with the discovery of America and the expulsion of
the last Muslim Caliphate from Spain in 1492. Thus, Martin Luther’s attack
on  the  Catholic  Church  took  place  in  a  time  feverish  with  theological,
philosophical, metaphysical, artistic and political changes.

For  Marsilio  Ficino,  it  was  the  rebirth  of  Platonic  philosophy  that

characterized  the  era,  a  kind  of  pagan  sensibility  that  was  refined  and
redefined by Pico della Mirandolla and then, eventually, by Giordano Bruno
himself.  This  amalgamation  of  Greek  and  Byzantine  philosophy  and
metaphysics  with  Arab  science,  Jewish  mysticism  and  Catholic  ritual  and
liturgical  practices  created  an  explosion  of  consciousness  among  the
intelligentsia of Europe. The Greek gods were rediscovered and became a
kind  of  esoteric  shorthand  for  the  artists,  poets,  and  philosophers  of  the
time; Egyptian religion—particularly the as-yet undeciphered hieroglyphics
—became a fascination for many, as it seemed to be a kind of system that
communicated  directly  to  the  soul,  to  the  unconscious  mind.  The
Renaissance was a time of Image, both in the Art of Memory and in the Art

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of Magic, and at the time of the Inquisition’s investigation of Bruno it was
believed that there was really no difference between the two. Indeed, Bruno
was hard put to defend the Art of Memory as a science that had nothing to
do with Magic; a sly dissimulation by the master of the art of subterfuge,
since  he  knew  as  well  as  anyone  else  that  the  two  practices  are  mutually

That  the  manipulation  of  a  human  being’s  memory  is  tantamount  to

control over his consciousness is something that was clearly understood by
the  magicians  of  the  Renaissance  and  rediscovered  by  the  intelligence
officers of the twentieth century; but while the latter threw the entire weight
of hypnosis, drugs, electroshock and other heavy-handed machinery at their
subjects, Bruno cautioned a lighter touch. It was necessary that his subjects
be  unaware  of  his  intentions,  that  they  be  charmed  into  performing  those
actions  he  required.  You  couldn’t  accomplish  this  with  drugs  and
psychotherapy  unless  you  wiped  the  memory  and  consciousness  of  the
subject clean, as Ewen Cameron tried to do, and that took a lot of time and
energy and resources, and the results were never very reliable or consistent.
Bruno’s  approach  might  today  be  called  “subliminal,”  that  is,  below  the
threshold of conscious awareness. While the operator may train himself in
these techniques while in a heightened state of awareness brought about by
meditation, ritual, drugs, “Tantric” sex and other devices, it was necessary
that the target be free to go about his life uninterrupted and oblivious. Just
as  one  is  not  aware  of  the  process  of  falling  in  love—of  all  the  thousand
impressions  and  subconscious  signals  that  are  sent  and  received  in  the
course of a relationship—just so the target of Bruno’s magic would not be
aware  that  he  was  being  “bewitched,”  i.e.,  psychologically  manipulated,
until it was too late. The process, according to Bruno and those before him,
was  virtually  identical.  Hence,  eros  is  magic  because  eros  charges  or
activates the link.

According to Bruno, there is a network of “links” (or we may call them

“connections”)  that  “fills  the  universe.”  This  is  actually  a  sophisticated
concept for a fifteenth century philosopher to expound, for it turns up again
in  the  idea  of  the  “matrix,”  both  in  quantum  physics  as  well  as  in  the
popular  motion  picture  series  of  the  same  name.  These  links  may  be
activated  by  a  force  that  resides  in  the  body  and  that  proceeds  from  the

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body, what Bruno calls metaphorically the “hand that binds” which “throws
out its snares” (De vinculis, I).

No one is immune from this phenomenon. Every type of person may be

affected by the judicious application of this technique. The type of “knot”
or  “binding”  used  depends  on  the  target;  the  use  of  images  is  especially
employed  as  a  mechanism  for  attracting  the  binding  energy.  According  to
Bruno,  one  must  study  one’s  target  carefully  and  create  what  today  we
would call a psychological profile of the intended victim. This will give an
accurate  picture  of  the  state  of  the  victim’s  consciousness:  the  mental
images  with  which  he  surrounds  himself,  images  that  can  be  manipulated
by  the  magician.  The  Chinese  philosophers  say  that  in  order  to  know
someone or something, “know what it eats”; Bruno would have said, “know
what it loves,” for in that love is the key to its submission.

For Bruno, love is the occult force that binds the universe together, and if

one  can  understand  love  and  understand  how  others  love  and  what  they
love, then one can control them through their passions and their appetites. If
reality  is  what  our  conscious  minds  make  of  it—a  deliberate  ordering  of
sensations  in  categories  of  priority,  translated  by  our  brain  as  images  of
light and dark, color, sound, dimension, etc.—then the way into the mind of
another is through the images he or she manufactures. Rather than create a
whole, complex reality that will be translated and identified by the subject’s
brain,  one  simply  creates  the  images  of  the  desired  reality,  working
backwards from the image to the result desired.

Bruno understood that thought is a succession of images in the “mind’s

eye”; that memory is a storehouse of images, as his promotion of the Art of
Memory  exploits.  Culianu  calls  the  magician  the  “artist  of  memory,”  and
this is an extremely important point; else, why did the mind-control experts
concentrate  so  profoundly  on  ordering  and  redesigning  the  memory  of
selected subjects? Bruno’s strategy employed a technique of going directly
to  the  brain  through  the  use  of  images,  creating  an  alternate  reality  over
which he was the master. In order for this system to work, it was necessary
that the target be “seduced” by the images, i.e., “fall in love” in a sense with
the  image  presented  by  the  magician  and  thereby  allow  it  to  work  in  his
consciousness. For this to happen, the magician himself must expend great
amounts  of  energy—of  passion,  really—through  that  image  in  order  to

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create  the  “link,”  in  order  to  “enchain”  the  other  person  or  persons  and
make  them  instruments  of  his  will.  As  a  corollary,  Bruno  insists  that  the
magician  not  allow  himself  to  fall  in  love  with  his  own  images,  lest  he
become  enslaved  by  them  and  ultimately  destroyed.  Thus,  the  magician
places himself above love—above all the human passions and desires—so
that he is not enchained in turn. Culianu understands that this seems at first
glance  to  be  a  contradiction:  the  magician  employs  love  and  all  the
machinations and subterfuges of love, of eros, of passion and desire in order
to  seduce—to  enchain  or  enslave—the  will  of  others;  he  must  experience
love deeply, that “derangement of the senses” of which Rimbaud is the most
famous  exponent;  yet  he  must  not  be  affected  by  love,  not  “fall  in  love”
himself even as he seems to be the ultimate lover, the most desirable suitor,
working  on  the  sensory  apparatus  of  his  victim  with  all  the  stored  erotic
energy at his disposal for, finally, the perfect magician is one who remains
celibate, who retains his seed and uses the accumulated energy to power his
magic. He must believe he is in love with his subject at the time he works
his magic, and not at any other time
. This is our introduction, not only to
the  Manson  Secret,  but  also  to  the  television  preacher,  the  popular
politician,  the  salesman,  the  advertising  executive.  Culianu  understood  all
of  this,  and  was  perhaps  the  first  person  to  clarify  and  enlarge  upon  this

At least, until he was murdered on May 21, 1991 at the age of 41.

Culianu’s political involvements were largely unknown or misunderstood

by his colleagues. One would have had to have a good working knowledge
of the Byzantine conspiracies and intrigues of Romanian politics to get an
inkling of Culianu’s dangerous activities. He could not resist writing against
the dictatorial Ceaucescu regime, although at times his writings were more
in  the  way  of  a  ludus serius,  a  kind  of  game  involving  symbolic  figures,
than  they  were  out-and-out  broadsides  against  the  Communist  leader  and
his  secret  police,  the  Securitate.  But  Culianu  was  a  living  symbol  of  the
rewards  that  freedom  of  thought,  freedom  of  expression,  and  the  free  and
open exchange of intellectual ideas could bring. Further, he was a problem
for both sides of the Romanian problem: right and left. Although there is no
doubt that he was a sincere anti-Communist—living and suffering under a
Soviet-style Eastern European dictatorship is enough to convert anyone to
democracy  and  the  free-market  system,  without  even  knowing  what  those

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concepts  really  represent—he  was  also  anti-Nazi.  This,  in  the  context  of
Eastern European politics, was a difficult position to maintain, for it meant
that  he  attracted  enemies  from  both  the  Securitate  and  from  various
underground  movements  that  had  their  origins  in  the  ideas,  if  not  in  the
actual membership roles, of the Romanian Nazi Iron Guard.

Six  years  previously,  Valerian  Trifa  had  been  deported  from  the  United

States. This former Iron Guard leader and dedicated anti-Semite had come
to  America  and  taken  by  force  the  Romanian  Orthodox  Church,
proclaiming  himself  its  archbishop  and  leader.  This  was  a  man  who  had
never  been  ordained  a  priest,  nor  had  he  any  theological  or  ecclesiastical
training  whatsoever,  a  man  who  was  little  more  than  a  violent  thug  and
ringleader  of  a  network  of  Iron  Guardists  from  North  America  to  South
America,  Europe,  and  Australia.  When  some  US  government  officials
discovered that Trifa had actually been a Nazi, they worked at getting his
citizenship  revoked,  which  resulted  in  his  eventual  deportation  in  1984.
Although  Trifa  himself  was  deported,  he  was  not  removed  as  the  head  of
the  Romanian  Orthodox  Church  nor  is  there  any  evidence  that  he  relaxed
his control over the global Iron Guard network.

At  the  same  time,  Romanian  secret  police  were  active  in  the  United

States; thus, Culianu was surrounded by enemies who would have stopped
at  nothing  if  he  was  identified  as  a  threat  to  the  regime,  or  to  the
underground Iron Guard network. As Mircea Eliade’s literary executor after
his death in 1986, he also had access to documents concerning his mentor’s
Iron Guard


affiliations, evidence that he had written articles in the 1930s supportive of
fascism and the Iron Guard itself, evidence that troubled Culianu deeply.


Culianu  himself  had  written  articles  condemning  the  right-wing  in
Romania, which enraged the fascists who had thought he was one of them.
Truly,  the  shots  that  were  fired  in  the  men’s  toilet  at  the  University  of
Chicago from a .25 caliber Beretta—killing Culianu execution style, to the
head—could  have  come  from  anywhere.  Although  the  crime  remains
unsolved  to  this  day  despite  heavy  FBI  involvement  in  the  case,  it  is  a
certainty that what killed the young professor of religion was the very force
he  had  been  studying  and  writing  about  so  extensively  and  with  such
penetrating insight.

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he  doctrine  of  correspondences  assumes  that  everything  in  reality  is

somehow  linked  to  everything  else  in  some  way;  that  the  microcosmic
world is a perfect image of the macrocosmic world; and that if we can cause
a change to occur in the microcosm it will reflect in a corresponding change
in the macrocosm. This is the essence of practical magic, and it is nothing
less  than  a  realization  that  there  is  a  way  to  defeat  the  space-time
continuum. It is an attempt to understand—and to exploit—“non-locality,” a
concept  familiar  to  quantum  physicists  and  which  we  shall  examine  in  a
later chapter. For now, suffice it to say that for the magician there is no such
thing  as  a  coincidence;  for  the  magician,  every  coincidence  is  the
manifestation  of  a  subtle  correspondence.  While  we  experience
coincidences in life as if they were accidents, the magician turns the tables
and utilizes coincidence proactively as a way of causing change to occur in
the real world.

We will examine this mechanism more fully a bit later on. For now, let us

look at the technology of magic where we will see some parallels in modern
psychology, particularly in multiple personality disorder and other forms of

The magician, having selected the day and time of his ritual, must also

select  the  appropriate  location.  Many  grimoires  give  suggestions  ranging
from abandoned churchyards to lonely forests to a room in one’s own home
that has been stripped of all ornamentation. The idea behind each of these
recommendations is particular to the type of ritual being performed. In the
evocation  of  demonic  forces,  for  instance,  a  graveyard  would  be  an
appropriate locale because it would cause feelings of dread and heightened
anxiety in the magician, sentiments which are conducive to the experience
of confronting evil firsthand. Even more importantly, such an environment
would  be  a  reminder  to  the  magician  that  what  he  is  undertaking  is  a
dangerous endeavor and that he should not turn his back for a moment on
the forces thus externalized.

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There is another reason for choosing an outdoor site, and that is one of

simple  expedience:  spiritual  forces  need  to  clothe  themselves  in  bits  and
pieces  of  reality  in  order  to  become  “visible”  to  the  magician.  This  is
known as the “material basis” in modern occult parlance. Something must
be available for the force to “inhabit,” if only briefly, so that it may become
sensible to the magician. This can range from the smoke of burning incense
to a drop of ink in a bowl of water, to the rustling of leaves on a nearby tree
or even a hapless forest animal who may be in the vicinity.

In  a  closed  room,  where  the  environment  is  one  hundred  percent

controlled and designed by the magician, this basis may be incense smoke
or ink in water, as mentioned, or may even be a pure hallucination caused
by  the  sensory  deprivation  techniques  we  will  examine  shortly.  Whatever
the case, the environment for the ritual must be carefully chosen in advance
and prepared for the ritual by the magician.

Space  and  time,  the  ritual  location  and  the  day  and  hour  of  its

performance,  have  now  been  manipulated  by  the  magician  to  a  certain
extent, based on the doctrine of correspondences. That is “setting.” Now the
magician must concern himself with “set.”

“Set,” in this case as it is in the case of the LSD trip, is the mental state of

the  person  undergoing  the  experience.  The  grimoires  usually  specify  a
period of fasting, celibacy and prayer to precede the actual performance of
the ritual. This period may be anything from a few days before the ritual to
months in advance. During this time, the magician must concentrate on the
ritual to be performed, and must become “inflamed with prayer.” As the day
and hour of the ritual approaches, the praying and fasting is stepped up. The
entire being of the magician—body and soul—is devoted to the ritual and
everything  else,  every  extraneous  thought  and  desire,  must  be  eradicated
from his consciousness. This is a kind of controlled fanaticism, fanaticism
focused towards a specific goal at a specific time and place.

The  shaman,  for  his  initiation,  becomes  ill  at  first:  feverish,  delusional,

near dead, psychotic. The magician also becomes deranged, for as elevated
as  this  spiritual  state  may  seem—constant  prayer,  celibacy,  fasting—it
shares  a  great  deal  with  the  psychotic  state.  After  all,  this  entire
uncomfortable existence is surrounded by images of spiritual forces, by the

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manufacture  and  preparation  of  exotic  instruments  designed  to  force
obedience  from  those  forces,  by  the  creation  of  a  blank  book  in  which  to
record  the  experience  and—in  the  case  of  some  grimoires—to  actually
receive the signature and seal of the spirit evoked. After a long period with
very  little  food,  no  sexual  activity  of  any  kind,  and  constant  focus  and
concentration on invisible beings, one could safely say that the magician is
entering a state of controlled psychosis, a state leading deliberately up to the
evocation of one of these invisible beings to visible appearance. What the
shaman was doing in the forest or jungle by himself, at the mercy of visions
of  hideous  torment,  the  magician  does  to  himself  deliberately  in  his
European city or town, driving himself slowly insane, loosening his grip on
“reality” so that he may catch a glimpse of the sinister forces that operate
below the radar of even our most sophisticated science. The very predicate
that these forces exist, and can be summoned, would be enough to sentence
many  a  modern  man  or  woman  to  thirty  days  of  observation  in  a  mental
ward.  The  investment  of  time,  money,  and  consciousness  in  the  effort  to
summon,  and  to  communicate  with,  these  forces  contribute  to  a  state  of
mind  in  the  magician  that  is  difficult  to  describe.  He  builds  up  within
himself a determination to know the unknowable, to see the unseeable, to
do the undoable, and this sets up a psychic tension in the magician that can
easily lead to a nervous breakdown, or worse.

One of the most accessible of the modern practitioners of this art was the

late Francis Israel Regardie, one time secretary to Aleister Crowley and—
oddly  enough—one-time  associate  of  Kennedy  assassination  researcher
Mary Ferrell. Regardie went on record several times insisting that anyone
desiring  to  go  on  the  path  of  occult  attainment  represented  by  ceremonial
magic first undergo a period of psychological analysis and therapy.


A  disturbed  mind  would  find  the  ceremony  and  ritual  of  magic  too

comfortable, and would find itself a prisoner of the unreal, of the Other. The
practice  of  magic  by  such  a  mind  would  further  its  derangement,  but
without  the  hope  or  expectation  that  a  state  superior  to  sanity  would  be
achieved; rather, the health of such a mind would be forfeit if it undertook a
practice of magic alone, without the benefit of a strict and observant guide.
The  resultant  anxiety—in  which  the  “magician”  would  see  signs  and
portents  everywhere,  in  a  chaos  of  iconography  that  is  perhaps  best
represented by the type of conspiracy theorist who believes that the goal of

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all  those  wealthy  men  and  government  acronyms  is  to  destabilize  him
personally—leads  easily  to  what  the  DSM  calls  “paranoid  schizophrenia,”
from  which  the  road  back  to  mental  health  is  long  and  painful.  This  is
because magic, as it is known in the West, is a highly intellectual art. The
psychological  edifice  created  by  a  knowledge  of  ancient  tongues  and
scripts, the minutiae of astrology, the language of symbolism, all combine
in a structure whose internal logic serves as a means by which one can both
create the ritual and decipher its outcome. A certain objectivity is required,
and  this  is  why  a  strong  grasp  of  the  principles  of  the  doctrine  of
correspondences is so necessary, for this is the alphabet and the vocabulary
of  visions,  dreams,  nightmares,  and  the  disturbing  coincidences  that
surround the magician once embarked on this mysterious quest.

To make matters even more confusing, the set of correspondences is not

identical from culture to culture, from society to society. A Siberian shaman
may use one set of correspondences familiar to him due to the flora, fauna
and  folk  religion  of  his  environment;  the  European  ceremonial  magician
will  use  another,  even  more  elaborate,  set;  and  the  voodoo  priest  yet
another. However, attempts have been made to show that these different sets
of  correspondences  do  share  some  basic  information,  that  there  is  a
common  denominator  to  all  cultures  and  practices  even  though  they  may
seem  to  differ  widely.  The  Golden  Dawn  of  the  late  nineteenth  century
sought  to  do  just  that,  by  using  the  Jewish  Qabala  and  Tree  of  Life  as  a
template  upon  which  to  “fit”  the  belief  systems  (and,  thus,  the
correspondence systems) of every known culture, past and present. Aleister
Crowley, himself an initiate of the Golden Dawn, attempted to perfect that
system  with  the  help  of  several  of  his  friends,  and  the  result  is  the
impressive  Liber  777.  This  is  nothing  less  than  a  kind  of  database  of
religious and occult beliefs and practices, all set out on the 10 spheres and
22 paths of the Qabalistic Tree of Life. Thus, we can see at a glance how
specific symbols in religious processes as disparate as Hinduism and Islam,
Christianity  and  Buddhism,  Greek  and  Roman  mythology,  etc.  all
correspond to each other in some way. While this was intended both as an
aid  in  understanding  different  religions  and  as  a  means  of  creating  occult
rituals  that  would  take  into  consideration  a  profound  depth  of  meaning
cutting  across  geography  and  millenia,  it  is  also  a  useful  place  to  begin
comprehending the activity of what the Dutch novelist Couperus called “the

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hidden force.” An understanding of the system of correspondences enables
us  to  grasp  the  mechanism  of  what  we  have  become  accustomed  to  call

We  will  investigate  coincidence  and  synchronicity  in  greater  detail  in  a

later chapter. For now, we should understand that—for the occultist—there
is  truly  “no  such  thing  as  coincidence,”  or,  more  accurately,  that
coincidence  is  a  clue  that  deeper  connections  exist  between  observable
phenomena,  that  another  force  of  nature  is  at  work  that  we  don’t
understand,  but  which  has  something  to  do  with  what  quantum  physics
means when they refer to “non-locality.” To New Orleans District Attorney
Jim Garrison, the accumulation of coincidence in the Kennedy assassination
case meant that intelligence agencies were at work behind the scenes. That
he  was  correct  should  be  beyond  doubt,  regardless  of  whether  or  not  you
believe  Oswald  acted  alone.  What  we  will  do  in  this  chapter,  and  in  this
entire book, is to go a layer deeper than political conspiracy and examine a
mysterious  and  dangerous  structure  of  sinister  forces  that  “conspire”  at  a
level where science and magic, magic and politics, meet.

That is our “set and setting.”

The magician’s magic circle is designed with a dual purpose in mind, and

that  is  perhaps  why  it  is  usually  portrayed  as  two  concentric  circles.  In  a
sense, the magic circle—the setting—is needed to contain the mental focus
of the magician within a narrowly structured (nine foot diameter, according
to many of the grimoires) space; in another sense, the circle is also designed
to  keep  everything  else  out.  The  grimoires  are  full  of  the  direst  warnings
should  the  circle  ever  be  breached:  such  an  accident  would  prove  the
destruction  of  the  magician.  For  the  duration  of  the  ritual,  the  magician
stays inside the circle and ensures that its physical integrity is maintained.

The famous Beat poet and novelist William Burroughs, in a letter to the

editor  of  the  Necronomicon,  wrote  that  the  magician  is  like  a  mafia  don,
safe within his magic circle, sending spiritual forces to do his bidding and
not  getting  his  hands  dirty.  In  a  very  real  way,  that  is  the  idea.  The
magician, by expending huge amounts of energy and intense mental focus
during  the  days  and  weeks  leading  up  to  the  culmination  of  the  ritual,  is
creating  a  psychological  state  in  which  the  energy  must  be  directed

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somewhere.  To  a  psychologist,  this  may  mean  that  the  energy  is  directed
inwards,  leading  to  an  imbalance  in  the  psyche  of  the  operator.  To  an
occultist,  however,  while  there  is  a  very  real  danger  of  just  that,  the
structure of the ritual is such that channels are designed to move this energy
away from the conscious mind of the operator and outwards, into a specific
space for a specific goal or target. The success or failure of the occult ritual
largely depends, therefore, on the ability of the operator to externalize this
accumulated  energy:  whether  in  an  evocation  of  spiritual  forces  to  visible
appearance, in an attempt to heal someone of an illness, to find money, or to
cause physical or mental harm to another.

In  order  to  properly  focus  the  mind  and  will  of  the  operator,  then,  the

magic  circle  and  its  environment—the  setting—must  reflect  the  nature  of
the  specific  ritual  being  undertaken.  This  is  where  the  doctrine  of
correspondences comes into play. We have seen that an appropriate time is
selected  for  the  ritual,  based  on  astrological  principles  that  correspond  to
the nature of the ritual or to the spiritual force being evoked. We have seen
that a space is also selected that would be conducive to the performance of
such a ritual. Now that space and time must be manipulated in such a way
that  only  the  stated  purpose  of  the  ritual—and  nothing  else—will  be
permitted  in  the  consciousness  of  the  operator.  The  selection  of  the
appropriate  space  and  time  is  already  half-way  there;  it  is  as  if  we  have
chosen a specific highway to a specific town. The performance of the ritual
itself is akin to driving the car along that highway to reach that town.

By  beginning  at  the  right  time,  at  the  precise  moment  specified  by  the

ritual, the magician “stops time” in a sense. The magic circle is commonly
thought  of  as  a  place  between  two  worlds,  a  place  where  the  usual  laws
governing  space  and  time  are  waived.  As  long  as  the  ritual  begins  at  the
right time, and no matter how long the ritual lasts, it is still “that time” in
the sense of the ritual. Just as a human being, born at a specific time, is said
by  the  astrologers  to  bear  certain  characteristics  of  that  day  and  year  and
hour no matter how long he lives, so the ritual is “born” at a specific time
and  place  and  contains  within  itself  the  characteristics  of  that  time  and
place.  In  fact,  occultists  routinely  draw  up  horoscope  charts  for  the
proposed rituals in advance, as if the rituals were persons.

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Before  we  go  much  further  in  this  examination,  let’s  stop  here  for  a

moment and look at how set and setting are used by interrogation experts
the world over.

It is a truism that the first duty of an interrogation specialist is to disorient

his  subject.  The  idea  is  to  make  the  subject  feel  as  uncomfortable  as
possible, and to become confused as to the time and place he is being held.
Lights are turned on and off at whim; meals are served at random intervals;
sounds are broadcast in close proximity, from the screams of the damned to
the  shouts  and  commands  of  the  interrogators/torturers.  This  is  the
“softening up” process, designed to make the subject more malleable during
the  actual  interrogation  itself.  From  a  combination  of  fear,  anxiety,  and
confusion  it  is  hoped  that  the  resistance  of  the  subject  is  broken  down.
Rarely is it necessary to apply actual physical torture to a prisoner to gain
cooperation. Those who torture their prisoners usually do so because they
enjoy it, and not because it is necessary. Psychological torture is much more
powerful, and is easier to regulate. Physical torture can result in the death or
incapacitation of the subject, rendering the whole exercise a failure.

While  the  magician  needs  to  control  every  aspect  of  his  environment

prior to undertaking the ritual, the interrogator needs to control every aspect
of the environment of his subject prior to the actual interrogation itself. He
begins with the physical environment and, if he is skilled or lucky, moves
on to the mental environment. He begins perhaps as an adversary, and then
transforms  himself  over  time  into  a  kind  of  “accomplice”  of  the  subject,
someone the subject can trust. The interrogation subject has become a kind
of  “material  basis”  for  the  information  the  interrogator  needs;  he  is  a
medium  through  which  the  information  will  “speak.”  The  actual  subject
himself  is  of  no  real  use  to  the  interrogator;  his  only  concern  is  for  the
information the subject is hiding.

Let  us  look  at  a  recently  declassified  CIA  manual  on  interrogation,  the

famous  “KUBARK  Counterintelligence  Manual,”  which  was  originally
circulated (internally at the CIA) in July 1963 and was declassified (albeit
with  heavy  censorship)  in  January  1997.


  The  following  is  from  Chapter

VII:  “Planning  the  Counterintelligence  Interrogation,”  Section  C:  “The

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3. The Interrogation Setting

The  room  in  which  the  interrogation  is  to  be  conducted  should  be  free

of distractions. The colors of walls, ceiling, rugs, and furniture should not
be  startling.  Pictures  should  be  missing  or  dull.  Whether  the  furniture
should include a desk depends not upon the interrogator’s convenience but
rather upon the subject’s anticipated reaction to connotations of superiority
and officialdom. A plain table may be preferable. An overstuffed chair for
the  use  of  the  interrogatee  is  sometimes  preferable  to  a  straight-backed,
wooden  chair  because  if  he  is  made  to  stand  for  a  lengthy  period  or  is
otherwise  deprived  of  physical  comfort,  the  contrast  is  intensified  and
increased disorientation results.…
 If  a  new  safehouse  is  to  be  used  as  the
interrogation  site,  it  should  be  studied  carefully  to  be  sure  that  the  total
environment can be manipulated as desired.
 (emphases added)

As  we  can  see  from  the  preceding,  the  goal  of  the  interrogator  in

designing the “setting” for the interrogation is virtually identical to that of
the magician. Total control of the environment is uppermost in the mind of
the careful interrogator. As the document goes on to describe in much more
detail,  everything  from  telephones  to  electrical  generators  to  a  “do  not
disturb”  sign  on  the  door  of  the  interrogation  room  is  taken  into
consideration  to  eliminate  every  single  instance  of  interruption  and
distraction. The need for the disorientation of the subject is also noted. This
type  of  disorientation  will  also  take  place  as  a  result  of  the  occult  ritual,
properly performed. It is nothing less than the “derangement of the senses”
demanded  by  the  French  poet  Rimbaud  and  echoed  throughout  the
surrealist movement; or the dictum of Timothy Leary, “Turn On, Tune In,
Drop  Out,”  to  which  it  may  be  compared.  The  difference  is  that  the
interrogator is using these techniques on an unwilling and resistant subject;
it is the application of a very old occult technique for modern, intelligence-
gathering purposes.

In  a  chapter  of  the  manual  entitled  “IX.  Coercive  Counterintelligence

Interrogation  of  Resistant  Sources”  we  find  the  following,  very  revealing,

1.  The  more  completely  the  place  of  confinement  eliminates  sensory

stimuli,  the  more  rapidly  and  deeply  will  the  interrogatee  be  affected.

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Results  produced  only  after  weeks  or  months  of  imprisonment  in  an
ordinary cell can be duplicated in hours or days in a cell which has no light
(or  weak  artificial  light  which  never  varies),  which  is  sound-proofed,  in
which  odors  are  eliminated,  etc.  An  environment  still  more  subject  to
control, such as water-tank or iron lung, is even more effective.

The purpose of all this sensory deprivation is further clarified:

4.  The  deprivation  of  stimuli  induces  regression  by  depriving  the

subject’s  mind  of  contact  with  an  outer  world  and  thus  forcing  it  in  upon
itself.  At  the  same  time,  the  calculated  provision  of  stimuli  during
interrogation tends to make the regressed subject view the interrogator as a
father-figure.  The  result,  normally,  is  a  strengthening  of  the  subject’s
tendencies toward compliance.

And there is the crux of the matter: “regression.” As the authors of the

manual  state  at  the  beginning  of  the  section,  “All  coercive  techniques  are
designed to induce regression.” Even hypnosis is considered a means to this
end. On page 96 of the manual, reference is made to the work of Merton M.
Gill  and  Margaret  Brenman,  who  state,  “The  psychoanalytic  theory  of
hypnosis clearly implies, where it does not explicitly state, that hypnosis is
a form of regression.” In other words, the idea is to regress the subject to “a
level  at  which  the  resistance  can  no  longer  be  sustained.  Hypnosis  is  one
way of regressing people.”

Therefore,  the  interrogation  environment  is  designed  to  disorient  a

subject  and  then  regress  that  subject  to  the  point  where  he  or  she  has
become, in a psychological sense, a child. This is clear from the statement
above that “the regressed subject view the interrogator as a father-figure.”
The  subject  becomes  a  child,  the  interrogator  a  father;  or  the  subject
becomes a candidate for initiation, and the interrogator, the initiator.

The blindfolding and binding of the Masonic candidate (from which we

get the word “hoodwinked”), the mock burial of candidates in the European
mystery religions, the isolation of the shamanic candidate and his reduction
to a childlike state of helplessness by his mental or physical illness, are all
means  of  reducing  sensory  stimuli  and  regressing  the  candidate  to  a
childlike state, in order to be “reborn.”

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In  occult  matters,  this  disorientation  is  a  preliminary  phase.  Like  the

shaman  in  the  forest,  sick  and  hallucinating,  this  initial  period  serves  to
“unlock” normal mental and psychological perceptions. We have all heard
of the expression “to change one’s mind,” and of the difficulty of “changing
the mind” of a particularly stubborn person (or resistant interrogatee). The
purpose of the disorientation phase is to allow the mind to be more easily
changed.  This  is  as  true  of  the  CIA’s  interrogation  methods  as  it  is  of
spiritual or occult initiation. In the case of the shamans, this disorientation
was  achieved  by  illness—either  physical  or  mental,  or  a  combination  of
both—as well as by the future shaman’s isolation in the wild. In the context
of  modern  Western  occultism,  this  disorientation  is  achieved  by  a
refinement  of  the  “sick  in  the  woods”  shamanistic  type,  and  involves
sensory  deprivation.  The  Masonic  initiate  is  brought  in  blindfolded  and
bound;  without  sight,  and  without  the  unrestricted  use  of  his  limbs,  he  is
reduced  to  hearing  and  smell:  the  chants  of  his  fellow  Masons  and  the
aroma  of  incense.  All  other  sensory  input  has  been—as  the  CIA  manual
would  have  it—“manipulated.”  In  the  more  ancient  mystery  religions—as
well  as  in  some  initiatory  cults  in  the  West  today—the  candidate  for
initiation was buried alive, his sensory input slowly reduced to nothing as
he lay in a grave or a tomb, awaiting his rebirth or “resurrection.” This is
mirrored in some Eastern Orthodox ceremonies in which the candidate for
the bishop’s mitre spends the night in the church, prone on the church floor,
and covered with a sheet as if dead; heavy candlesticks hold down the four
edges  of  the  sheet.  At  dawn,  he  is  “risen,”  the  sheet  and  candlesticks
removed,  and  he  joins  the  company  of  his  fellow  bishops  for  the  formal
consecration ceremony.

It is perhaps this state of disorientation that enables the interrogation to

proceed  more  smoothly  as  the  subject  searches  for  the  next  stage  of
initiation:  “rebirth”  is  not  putting  too  fine  a  point  on  it.  The  subject  is
expected  to  do  the  unthinkable:  to  give  his  enemy  vital  information  that
may lead to the arrest or death of his colleagues or cause some danger or
threat  to  his  country.  He  must  find  a  way  to  do  this,  to  live  with  this
decision to side with his enemy, even if under coercion and torture.

The CIA manual contains bibliographic information for the interrogator’s

reference,  including  many  of  the  “usual  suspects”  (such  as  works  by
Lawrence  Hinkle  and  Harold  Wolff,  Robert  Jay  Lifton,  Margaret  Singer,

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and Brainwashing: A Guide to the Literature, published by a CIA front, the
Society  for  the  Investigation  of  Human  Ecology)  plus  an  interesting
offering by psychiatrist James Clark Moloney, “Psychic Self-Abandon and
Extortion of Confessions,” included in the January/February 1955 edition of
the International Journal of Psychoanalysis.  This  article,  according  to  the
CIA manual, relates the “psychological release obtained through confession
(i.e.,  the  sense  of  well-being  following  surrender  as  a  solution  to  an
otherwise  unsolvable  conflict)  with  religious  experiences  generally  and
some ten Buddhist practices particularly.”


Thus, even as early as 1955, it was realized by some observers that there

is a distinct relationship between the gestalt of the interrogation room and
that of the meditation chamber or other religious experience. The CIA held
a dim view of Moloney’s work, even as they cited it in the Bibliography of
the  interrogation  manual;  they  recommended  the  serious  interrogator  read
Hypnosis  and  Related  States:  Psychoanalytic  Studies  in  Regression,  by
Merton Gill and Margaret Brenman.

Also cited in the annotated CIA bibliography was an obscure article by

John  C.  Lilly,  he  of  “talking  with  dolphins”  fame.  This  article—entitled
“Mental  Effects  of  Reduction  of  Ordinary  Levels  of  Physical  Stimuli  on
Intact  Healthy  Persons,”  in  the  Psychological  Research  Report  #5  of  the
American Psychiatric Association (1956)—is devoted to a study of sensory
deprivation: “The effect was to speed up the results of the more usual sort
of  isolation  (for  example,  solitary  confinement).  Delusions  and
hallucinations,  preceded  by  other  symptoms,  appeared  after  short  periods.
The  author  does  not  discuss  the  possible  relevance  of  his  findings  to


In one of the many coincidences that shadowed the writing of this book

over  the  years,  there  is  another  worthwhile  to  mention,  as  it  occurred  as
these words were being written.

In  order  to  identify  the  source  of  my  information  that  Francis  Israel

Regardie  recommended  a  course  of  psychological  analysis  prior  to
undertaking  occult  practice,  I  located  a  copy  of  An  Interview  with  Israel
Regardie:  His  Final  Thoughts  and  Views
,  edited  by  Christopher  S.  Hyatt,
buried deep within my library, and found the relevant quotation. Scanning

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through the book, however, I came upon an article by Regardie at the rear
of the book which is an attack on James Clark Moloney and is entitled “Cry
Havoc!” This attack is due to Moloney’s published distaste for the practice
of chiropractic, which was of serious interest to Regardie.

Thus, I read the references to Moloney in at least two places: in the CIA



  and  then  immediately—the  same  day,  perhaps  an  hour  or  so

later—another  in  a  book  so  far  removed  from  the  subject  matter  of  the
interrogation manual as to render the occurrence even more meaningful. As
if  to  emphasize  the  bizarre  nature  of  this  “coincidence,”  the  preceding
article in the Regardie collection is entitled “What Is Psychotherapy?” and
contains,  on  page  113,  a  reference  to  (actually,  a  quotation  from)  that
notorious and by-now-familiar CIA mind-control psychiatrist and inventor
of  “psychic  driving”  and  “depatterning”  techniques,  Dr.  Ewen  Cameron!
Although  the  collection  of  articles  and  the  interview  was  published  as  a
book  in  1985,  there  is  no  mention  of  when  the  articles  in  question  first
appeared in print, nor is there a source for the Cameron quotation, alas.

Before we close the section dealing with “set and setting” it will perhaps

be useful to look once more at the CIA interrogation manual, in the section
dealing with “coercive interrogation,” i.e., where the subject is resistant to
interrogation, such as a political prisoner might be. The CIA manual quotes
at  length  from  Lawrence  Hinkle  (who,  with  Harold  Wolff,  was  asked  to
study brainwashing at the request of Allen Dulles, becoming, in the process,
“the chief brainwashing studiers for the U.S. government”) 


and then again

from  Lilly.  The  CIA  found  Lilly’s  description  of  the  sensory  deprivation
experienced by, for instance, arctic explorers to be particularly fascinating
and  relevant,  especially  the  passage  from  his  article  that  states,  “The
symptoms  most  commonly  produced  by  isolation  are  superstition,  intense
love  of  any  other  living  thing,  perceiving  inanimate  objects  as  alive,
hallucinations, and delusions.”


These  are  all  symptoms  that  we  may,  with  confidence,  also  ascribe  to

heightened states of mystical or occult awareness. Unfortunately, the terms
“hallucination” and “delusion” are, of course, emotionally loaded. We may
wish to substitute terms like “vision” or “altered mental state,” or even the
Golden Dawn’s suggestive “evocation to visible appearance,” in the cases
where these experiences are the result of a deliberate attempt to penetrate

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other levels or modes of consciousness. It is interesting that Lilly discovers
superstition  as  one  of  the  side  effects  of  lengthy  isolation  and  sensory
deprivation; this may be understood as the willingness of the subject to see
relationships  between  events  that  are  not  seen  or  not  recognized  by  the
mentally  healthy.  These  relationships,  of  course,  are  precisely  what  the
occultist  is  seeking  to  understand;  Jung  called  this  phenomenon
“synchronicity” and science calls it “coincidence.”

The  setting  of  the  occultist  is  just  as  consciously  controlled  and

manipulated as is that of the interrogator. Every detail must be considered,
and  the  entire  environment  must  reflect  the  purpose  of  the  ritual.  In  the
case, for instance, of a ritual designed to evoke spiritual forces which may
be  represented  by  the  planet  Venus—a  planet  that  represents  for  the
occultist, as for the mythologian and the anthropologist, ideas cognate with
love, luxury, beauty, fine arts, etc.—the color scheme must represent what
his culture identifies with Venus. In Europe, this would be the color green;
the  metal  would  be  copper;  sweet  incenses  would  be  burned;  the  entire
environment of the ritual chamber would reflect the concept of Venus and
no other. For Mars, these elements would be replaced by the color red, iron
as  the  metal,  and  so  forth.  These  correspondences  may  be  found  in  any
work  of  ceremonial  magic  such  as  those  by  Agrippa,  pseudo-Agrippa,
pseudo-Solomon, or in Liber 777 aforementioned. This is a type of sensory
deprivation, in which all extraneous ideas and mental triggers are removed
from the chamber and replaced by a single, strident pulse in which sound,
sight,  smell,  touch,  and  even  taste  are  of  a  piece:  one  insistent  message
being broadcast from the environment back onto the senses of the magician
or operator. Further, the operator has himself designed the room or chamber
to reflect this purpose, so the message has gone out from the operator to the
environment and back again. The chamber thus designed acts as a kind of
externalization of the inner thoughts and desires of the operator, much the
same  way  we  decorate  our  homes  to  reflect  personal  taste.  Yet,  this
chamber’s design is temporary; it will serve for the performance of a single
ritual—or  ritual  series—only.  On  another  day,  it  will  be  completely  re-
arranged to reflect a different spiritual force.

Thus, the magician is at once interrogator and interrogatee; he is the one

in charge of manipulating and controlling the environment, but not for the
effect it will have on someone else, but on himself alone. What the CIA has

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done  in  its  interrogation  manual—itself  the  product  of  MK-ULTRA,  as  is
obvious  from  the  works  cited  in  its  Bibliography,  entire  entries  of  which
have  been  redacted  while  the  others  are  overwhelmingly  works  by  MK-
ULTRA and military mind-control specialists—is to separate the magician
from  the  ultimate  goal  of  all  occultism,  which  is  a  kind  of  spiritual
perfection and elevated consciousness, and instead focus all the powers of
occult  technique  on  an  unwilling  and  uninformed  subject,  to  manipulate
him  as  well  as  the  environment,  to  change  the  subject  and  transform  him
into something more useful to the interrogator and of mortal danger to the
subject’s  own  people.  It  is,  in  the  jargon  of  occultism,  black  magic;  and
black magic in the service of the State.

The interrogator himself must be of a very special and unique character.

He must be capable of what Robert Jay Lifton has called “doubling.” That
is, a CIA interrogator must be capable of being two persons at once. Lifton
used  the  “doubling”  metaphor  to  describe  those  German  scientists  who—
although from gentle and cultured backgrounds, with wives and children of
their own—were able to become monsters in the service of the Nazi state.
They  had,  in  effect,  two  totally  distinct  personalities,  which  was  the  only
way they were capable of carrying out the horrendous experiments they did
while  at  the  same  time  considering  themselves  human  beings  and  men  of
science.  While  Lifton  stops  short  of  calling  this  a  case  of  multiple
personality  disorder  or  dissociated  identity  disorder,  it  is  so  borderline  a
state  as  to  be  confusing  to  the  non-professional.  The  CIA  interrogator,  as
per  the  declassified  manual,  must  also  be  capable  of  this  type  of

Once questioning starts, the interrogator is called upon to function at two

levels.  He  is  trying  to  do  two  seemingly  contradictory  things  at  once:
achieve  rapport  with  the  subject  but  remain  an  essentially  detached
observer. Or he may project himself to the resistant interrogatee as powerful
and  ominous  (in  order  to  eradicate  resistance  and  create  the  necessary
conditions for rapport) while remaining wholly uncommitted at the deeper
level,  noting  the  significance  of  the  subjects  [sic]  reactions  and  the
effectiveness of his own performance. Poor interrogators often confuse this
bi-level  functioning  with  role-playing,  but  there  is  a  vital  difference.  The
interrogator  who  merely  pretends,  in  his  surface  performance,  to  feel  a
given emotion or to hold a given attitude toward the source is likely to be

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unconvincing;  the  source  quickly  senses  the  deception.  Even  children  are
very quick to feel this kind of pretense. To be persuasive, the sympathy or
anger  must  be  genuine;  but  to  be  useful,  it  must  not  interfere  with  the
deeper level of precise, unaffected observation. Bi-level functioning is not
difficult  or  even  unusual;  most  people  act  at  times  as  both  performer  and
observer unless their emotions are so deeply involved in the situation that
the  critical  faculty  disintegrates.  Through  experience  the  interrogator
becomes adept in this dualism.


If  some  careful  reader  sees  in  the  above  an  echo  of  the  Stanislavski

Method,  he  may  be  forgiven.  As  we  will  see  in  a  following  chapter,  the
Method  resonates  quite  well  with  both  occult  practices  and  intelligence

Thus,  we  have  examined  set  and  setting;  set  is  the  mental  state  of  the

occultist  and  of  the  interrogator,  a  mental  condition  conducive  towards
obtaining  a  desired  result.  Setting  is  the  environment,  which  is  designed,
controlled  and  manipulated  in  such  a  way  as  to  reinforce  the  mental  set.
Mind  control  and  magic:  not  very  far  apart  at  all.  It  is  perhaps  a  natural
reluctance  on  the  part  of  many  government  scientists  and  brainwashing
experimenters to take occultism and its literature and practitioners seriously
that  has  prevented  the  CIA  and  the  military  from  becoming  even  more
powerful and omniscient than they have been; or, perhaps, we don’t know
the half of what they have already achieved and the lengths to which they
have gone to achieve it. That the literature of occultism, spiritual initiation,
and  shamanism  could  contribute  greatly  to  mind-control  programs  was
acknowledged  by  some  specialists.  As  we  have  seen,  Moloney  noticed  it;
and  some  of  the  operations  already  described  in  this  work  involved
consultation with psychics, magicians, and others of that industry. It is the
fact that the initiatory process itself is time consuming and highly subjective
that probably prevented its use as a mind control weapon; however, the rites
and methods of the occultist and shaman were scoured carefully by the men
of  the  CIA  to  see  if  there  were  short-cuts  and  indications  of  other
technologies that might be employed, such as, of course, hallucinogens.

That  there  are  no  short-cuts  to  either  initiation  or  occult  abilities—

whether  one  chooses  to  believe  in  them  or  not—did  not  occur  to  them,
however. Techniques and tools were taken out of context and bent to serve

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the urgent needs of the state. This is similar to a prince hiring an alchemist
to churn out gold; or a monarch hiring a seer to divine the intentions of an
enemy.  While  occult  abilities  have  always,  since  the  dawn  of  recorded
history,  been  used  in  the  service  of  the  state,  there  used  to  be  an
acknowledgment of the spiritual nature of these powers on the behalf of the
rulers,  and  of  the  necessity  of  appeasing  the  spiritual  forces  thus  evoked.
Today,  with  a  totally  mechanistic  and  technological  approach  to  science,
this basic perspective has been lost, and with it the moral imperative to treat
the use of these powers (and, by extension, the hearts and minds of human
beings) with care and respect.




liade and other commentators on initiation myths have remarked often

that  the  goal  of  the  initiation  is  to  cause  the  initiand  to  be  “reborn”;  the
symbolism  of  wombs  and  tombs,  of  death  and  resurrection,  all  point  to  a
dramatic rebirth of the initiand before he or she can take a place among the
members  of  the  cult.  Naturally,  this  rebirth  experience  is  quite  different
from an actual birth; after all, one undergoes this process voluntarily with
the  expectation  of  a  great  reward  at  the  end  of  it.  One  is  reborn  with  all
one’s memories intact. One has been conscious of the progression from lay
person to initiand to initiate, which is more than can be said for most of us
who have only been born once, the normal way. Yet, this insistence on the
rebirth  of  the  initiand  into  a  “new  life”  is  so  widespread  among  so  many
cultures around the world, that it must have something important to convey
to us. This may reside in the concept of a new identity.

When  one  is  baptized  in  the  Catholic  faith,  one  is  given  a  “Christian”

name. When the author was a child, this had to be the name of a saint. One
could not be baptized as “Phoenix” or “Serendipity” or “Moon,” there being
no Catholic saints with those names.

But  then  came  the  rite  of  Confirmation.  This  is  the  ritual  where  a

Catholic  child  must  repeat  the  baptismal  vows  which  were  said  on  his

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behalf  by  his  godparents  when  he  was  an  infant.  Now  that  the  child  is  of
age—usually  around  ten  or  eleven  years  old  and  safely  before  the  actual
onset  of  puberty—he  or  she  is  expected  to  participate  in  this  ritual  which
“confirms” those vows. Dressed in white, carrying a candle or a flower, the
child  makes  his  way  to  the  communion  rail  of  the  church  where  a  bishop
confirms the child in its vows, slaps the child on the cheek, and then calls
the  child  by  a  new name.  This  is  probably  as  close  as  traditional  Roman
Catholics ever come to a “born again” experience. It is a replay of Baptism
but with a totally conscious and aware child taking the place of the infant.
The slap has been described as a means of warning the child that he or she
will not have an easy road ahead as a Christian. I am not so sure if this is its
true intention. But it is the new name that concerns us, because after all the
child already has a Christian name, conferred at the time of Baptism. Why
another name?

Of course, since the child is now conscious and capable of making moral

decisions and knowing right from wrong, it is expected that the child will
also take another name as an indication that he or she is fully conscious in a
moral  sense.  The  child  selects  this  name  beforehand.  It  also  must  be  the
name  of  a  saint,  preferably  a  saint  whose  example  the  child  admires  and

This  rite  may  have  had  as  its  inspiration  the  Jewish  ritual  of  the  bar

mitzvah,  in  which  a  Jewish  boy  of  thirteen  years  or  so  “becomes  a  man”
and  is  introduced  to  the  community  of  men  as  a  full-fledged  member.
Whatever its origin, it is the bestowal of a new name that concerns us.

When one converts to Islam, one is also expected to take a Muslim name,

which is usually Arabic and is usually either the name of a prophet or other
holy  figure,  or  which  means  something  appropriately  spiritual.  (We  are
reminded of the prizefighter Cassius Clay becoming Mohammed Ali.)

The  same  is  also  true  of  virtually  every  occult  society.  The  name  is

selected  by  the  initiand  beforehand,  and  may  be  in  any  language.  In  the
tradition of the Golden Dawn, this new name was usually in Latin but may
also have been in Greek, Sanskrit, Hebrew and even Gaelic. The name was
believed to be especially meaningful and to contain within itself an entire
occult  program.  Its  numerology  was  carefully  examined,  as  well  as  its

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linguistic  roots  and  occult  “heredity.”  Within  the  cult’s  chambers,  the
initiate was only known by his or her cult name.

In the Manson Family this was not unusual, either. Lynette Fromme was

“Squeaky,” Ruth Ann Moorehouse was “Ouisch,” and there were “Gypsy,”
“Sexy Sadie,” and so many others. This idea of naming served the purpose
to  unite  the  group  but  also  to  delineate  its  boundaries  from  the  rest  of
society.  To  Ms.  Fromme’s  parents,  she  would  always  be  Lynette.  To  the
police, to the government, she would always be known by her “Christian”
name.  But  to  her  friends  and  colleagues,  she  was  Squeaky,  even  as  she
attempted the assassination of President Ford long after the Tate/La Bianca

And,  of  course,  in  the  intelligence  community,  false  names  and  code

names  are  a  commonplace.  In  this  instance,  it  is  to  protect  the  user  and
conceal his or her identity from those without a “need to know”; but it has
the same psychological effect on the agent who must use that name as his
identification within the “cult of intelligence.” His membership in the elite
group of intelligence officers is known only to his colleagues; he must use a
different  persona  when  outside  of  that  charmed  circle.  Another  case  of

A book could be written on this topic of identity, and the reader will be

relieved to learn I am not going to explore the theme thoroughly here. I am
only  pointing  out  the  obvious,  that  the  tradition  of  taking  a  new  name
begins in religion and culminates in the cult—whether of murderers, such
as  the  Manson  Family,  or  of  intelligence,  such  as  the  CIA—and  that  the
psychological effect of this new name has not been fully investigated.

We  understand  that  the  person  suffering  from  dissociative  identity

disorder or multiple personality disorder also uses a multiplicity of names.
Each  “alter”  personality  has  its  own  name  and  its  own  identity,  usually
vastly  different  from  every  other  alter.  The  goal  of  MK-ULTRA  was,  of
course, the creation of this type of disorder in its subjects in the search for
the perfect—and perfectly deniable—assassin. In the case of DID or MPD,
this disorder is the result of a trauma inflicted from outside the subject: an
abusive  parent  or  other  older  person,  usually.  In  the  case  of  the  cult,  this
name is often bestowed upon the subject by its leader or guru or, as in the

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case  of  the  Golden  Dawn  or  the  Catholic  Confirmation  ceremony,  chosen
by  the  subjects  themselves.  Again,  the  emphasis  is  on  willing  versus
unwilling participation in the rituals of consciousness. The CIA wished to
manipulate the subject completely, physically and mentally. They and their
agents were mostly unaware that this could also lead to a spiritual crisis in
the  subject,  one  from  which  most  people  would  not  recover;  one  from
which  it  was  almost  impossible  to  claim  a  heightened  spiritual  state  or
initiation.  When  they  incorporated  drugs  into  the  program  and,  as  in  the
case of Dr. Cameron, bizarre sensory deprivation techniques coupled with
the  endlessly  droning  tape  players—a  suggestion  first  bruited  about  by
Aldous Huxley—we had all the elements of a serious occult experience, but
man-handled by men of science and government who had no interest in the
spiritual dimensions of their work, nor in the spiritual state of their subjects,
and  whose  own  level  of  spiritual  development  and  awareness  would  have
been equally suspect.

I  have  witnessed  what  may  happen  to  a  person  when  unwittingly

“possessed” during the course of a voodoo ceremony. At times, uninvolved
observers  of  such  a  ritual  will,  themselves,  fall  into  a  state  of  possession
even  though  they  are  not  members  of  the  cult  nor  are  believers  in
possession specifically or voodoo in general. The person becomes a danger
to themselves and to others. The voodoo priest in charge of the ritual will
usually bring this unfortunate person out of the trance (I have seen this done
with  a  whispered  prayer  and  a  spray  of  rum  in  the  subject’s  face),
whereupon the person is led back to their seat in a dazed state, remembering
nothing of what has transpired. Possession, trance, amnesia. In the case of
Dr.  Cameron  and  the  other  practitioners  of  this  “black  art,”  there  was  no
attempt to bring the subject out of trance, or to protect the subject from the
consequences  of  accidental  “possession.”  The  trance  was  the  thing;  the
creation  of  multiple  personalities  was  the  goal;  selective  amnesia  was  a
necessary  side  effect.  Anything  that  stood  in  its  way  was,  of  course,
anathema,  but  whatever  contributed  to  these  strange  and  dangerous
psychological conditions was welcomed and enhanced.

To  understand  why  this  effort  by  Cameron  was  so  evil,  it  is  perhaps  a

good  idea  to  compare  Cameron’s  methods  with  normal  psychotherapy.
There are many forms of psychotherapy, of course, but the most common is
what is sometimes referred to as the “talking cure.” For fifty minutes a day,

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several  days  a  week,  a  patient  goes  to  see  a  psychiatrist  or  a
psychotherapist, sits on a chair or lies on a couch, and talks. The therapist is
usually silent, or perhaps gently prods the patient with a mumbled “hmmm”
or “ah” or “how does that make you feel?” This can go on for years. It is
used to treat various low-level neuroses; nothing life-threatening, no voices
in  the  head  or  snakes  on  the  walls.  This  is  the  type  of  therapy  we  are
accustomed to hearing about when we read the gossip columns or the movie
star  magazines.  The  regularity  of  the  therapy—a  strict  fifty  minute  hour,
according to a strict schedule laid out in advance—is designed to give some
order and structure to the patient’s life. The patient, after all, is in the midst
of chaotic feelings, confused emotional responses, anxieties, mood swings,
depression. The unvarying routine of the therapy sessions forces a kind of
artificial edifice within which these emotions are contained; it is like telling
the patient that, no matter how chaotic life becomes, tomorrow at precisely
four  o’clock  and  for  precisely  fifty  minutes,  he  will  have  the  undivided
attention of his therapist, just as he has had for the past three years and can
reasonably expect to do for the next three or thirteen or thirty. It is also a
safe environment in which to externalize these deeper emotions, anxieties,
rages.  The  therapist  will  never  criticize  the  patient,  or  laugh  at  him,  or
humiliate him in any way. And, at the end of the fifty minutes, no matter
what  is  being  discussed  or  how  emotionally  charged  the  atmosphere  has
become, the session is over and the patient must leave to make way for the
next patient. While that seems harsh and annoying, it is actually part of the
“cure”:  it  once  again  reminds  the  patient  that  no  matter  what  he  or  she  is
going  through,  there  is  a  structure  and  routine  to  life  and  tomorrow  is
another day.

There are, of course, other therapies and therapeutic techniques. There is

primal  scream  therapy  in  which  patients  are  encouraged  to  re-live  the
moment of their birth as mewling infants, screaming in a kind of frenzied
catharsis to overcome feelings of abandonment by the mother, etc. There is
Jungian  therapy,  in  which  great  attention  is  given  to  dreams  and  other
symbolic material. Strict Freudian therapy, of course, involves the therapist
speaking very little while the patient does all the talking, or doesn’t talk at
all. And so it goes. But the constant in these therapies is the sense that the
therapist  is  a  safe  and  trustworthy  person,  and  that  the  therapeutic

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environment  is  a  safe  haven  in  which  it  is  permissible  and  encouraged  to
reveal one’s innermost thoughts, dreams, desires.

Therefore, when this environment is used for an attack on the mind and

body  of  the  patient,  a  grievous  harm  has  been  committed.  The  sense  of
betrayal  of  trust  is  enormous.  Imagine  going  to  a  doctor  with  a  minor
ailment  and  leaving  his  office  with  a  mortal  disease,  deliberately  injected
into your skin by the man or woman you trusted with your life. The same
was  taking  place  at  Cameron’s  clinic  in  Montreal.  Many  of  his  patients
became  vegetables;  some  never  recovered.  When  the  CIA  manual  on
interrogation  was  first  promulgated  within  the  Agency—in  July  1963—
Cameron’s experiments were still ongoing, as was MK-ULTRA. Instead of
his  patients  being  “born  again”  into  a  healthy,  robust  psyche,  they  were
being psychically murdered.

I  hasten  to  add  that  some  therapies  may  require  confrontational

techniques, such as in the use of psychodrama by some therapists. Again,
this is done within the context of a therapeutic setting, and the patients are
not strapped down to a hospital bed, fed drugs intravenously, and made to
listen to subliminal messages on endless tape loops for days on end, like a
scene  out  of  A Clockwork Orange.  In  the  case  of  Cameron—and  in  other
cases in which helpless victims were made to suffer the very pains of hell at
the hands of men and women of science—the patients were, quite simply,
guinea  pigs.  They  had  become  objects,  and  had  lost  their  humanity.  Isn’t
this how the serial killer views his victims? How the Nazi doctors viewed
their prisoners?

What  MK-ULTRA  and  the  other  government  mind-control  programs

revealed  was  that  the  techniques  of  occult  initiation  and  psychotherapy
could be used not only to elevate a human being and sanctify his life; they
could also be used to maim and kill. This was analogous to the relatively
secret  methods  of  using  acupuncture  (for  instance)  as  an  instrument  not
only of healing, but of torture.

The spiritual rebirth promised by the secret society, the mystical cult, the

shamanistic  initiation  is  not  the  end  of  the  road  for  the  initiate.  It  is  a
necessary  prerequisite  to  greater  accomplishments,  and  the  path  of  the
initiate  is  neverending.  While  many  professional  skeptics—such  as  the

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Amazing Randi, among others—take delight in debunking the paranormal,
there  are  aspects  of  occult  initiation  that  transcend  sleight-of-hand  and
legerdemain.  While  Randi  has  gone  to  great  lengths  to  try  to  debunk  the
powers  of  Uri  Geller,  for  instance,  his  own  demonstrations  of  Geller-like
abilities have always been weak. Yet, it is in the incredible mental abilities
of the more “primitive” cultures that we find the greatest expression of what
can only be called paranormal abilities, even as we try to define them using
outmoded scientific vocabulary.

For instance, every year in Southeast Asia and parts of India there is the

celebration  of  the  Hindu  festival  of  Thaipusam.  This  is  the  day  when
devotees  fulfill  promises  made  to  the  gods  by  having  their  half-naked
bodies  pierced  with  long  needles  from  which  are  hung  heavy  fruits  and
other  equally  weighty  objects.  The  devotees  feel  no  pain,  and  there  is  no
blood from these wounds. They walk in the tropical heat in a trance, their
chests,  cheeks,  and  other  parts  of  their  bodies  run  through  with  needles.
Some  of  them  carry  huge  float-like  ornaments  on  their  heads,  secured  by
more  needles  run  through  their  skin.  This  is  a  common  festival,  drawing
crowds every year, and yet no one has been able to adequately explain how
these people—no Uri Gellers or Amazing Randis among them—are able to
enter  into  the  kind  of  hypnotic  trance  necessary  to  demonstrate  these
startling  abilities.  They  are  under  the  tutelage  of  a  guru,  of  course,  who
cautions the bystanders that no attempt must be made to break the trance of
the devotees, for if they were to “snap out of it” they would find themselves
in excruciating pain.

When  the  rite  is  accomplished,  the  needles  are  removed  and  there  are

typically  no  scars  to  show  where  the  needles  had  been  inserted  and,  of
course, no evidence of bleeding. In Kuala Lumpur, where the author lived
for several years, this rite takes place annually at the Batu Caves, a Hindu
shrine  devoted  to  the  goddess  Kali.  In  Singapore,  the  same  festival  is
celebrated with the devotees walking on hot coals, showing neither pain nor
burns or blisters. These feats of paranormal control over the body’s natural
responses—responses  of  pain,  blistering,  bleeding,  etc—all  take  place
within a religious context. Apologists for the scientific viewpoint would try
to extricate the phenomena from their context, and explain them away as a
kind  of  autohypnosis;  yet,  the  field  of  hypnosis  itself  is  not  without  its
critics  among  the  scientific  community.  What  is  the  state  of  mind  of  the

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devotee during these painful (to watch) proceedings? Some have described
it as a kind of “out of body” experience, as if they were watching what was
being  done  from  afar;  what  some  theorists  have  called  “splitting.”  The
“center of gravity” of their consciousness is removed from a physical locale
and suspended somewhere over their head. It is a trance, very much like a
hypnotic  trance,  and  indeed  some  of  this  same  phenomena  may  be
duplicated in the hypnotist’s parlor. In a famous scene from Edgar Cayce’s
life, this “sleeping prophet” would go into a trance and critics would poke
needles through his skin. No blood, no pain, no scar tissue.

In  China,  dedicated  practitioners  of  the  martial  arts  show  the  same

abilities  to  ignore  pain  and  stop  the  flow  of  blood,  using  swords  to  make
their  “point.”  What  would  be  the  therapeutic  value  of  these  techniques  to
modern medical science, one wonders?

In  Africa,  in  the  “village  of  the  sorcerers”  at  Yho,  in  the  Ivory  Coast,

there  is  a  reported  birthing  ritual  in  which  small  children  are  put  into  a
hypnotic trance and tossed into the air like sticks, from one man to another,
each holding a sharp knife. The children have their eyes wide open, but are
frozen solid, deep in trance. This tossing of the children from one man to
another  outside  the  hut  where  a  woman  is  in  labor  continues  as  long  as
necessary, until the woman actually gives birth. The children in the air, the
men with the knives, are said to simulate the actual moment of birth and to
facilitate the entry of the child into the world. Like most such explanations,
it has lost something in the translation, I am sure.


The fact that hypnotic trances have been used in various ways by cultures

around the world—as the above, very few, examples illustrate—indicates a
knowledge of the powers of the mind that is at least as extensive as that of
modern  psychiatry,  albeit  in  different,  culturally-specific,  garb.  The
“splitting”  of  consciousness  necessary  for  the  Thaipusam  devotee  or  the
Shaolin  Temple  monk  or  the  Yho  village  sorcerer  all  represent  a  kind  of
voluntary madness, a temporary state of dislocation, of dissociation, of the
personality that is considered useful and appropriate under certain, socially-
approved,  conditions.  The  example  of  spirit  possession—such  as  that  in
Haitian  voudoun  as  well  as  in  African  religious  rites,  Chinese  Daoist
mediumship, Siberian shamanism, and the more genteel European séance—
is another type of dissociation, one that has been classified as “hysteria” by

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early  modern  psychiatry,  but  one  which  is  a  core  element  of  much
spiritualism and occult practice. The body is seen as a vehicle for spiritual
forces, a kind of horse that can be mounted by the spiritual force evoked.
Indeed,  in  Haitian  voudoun  this  is  the  symbolism  employed,  for  the
possessed person is called a horse. In Malaysia, there is a virtually identical
ritual—called Kuda  Kepang—in  which  men  carrying  large  wooden  horse
figures (similar to the western “hobby horse”) dance around in a circle until
they become possessed by spirits, all under the watchful eye of the shaman,
or bomoh as he is called in the local language.

This  leads  us  to  the  next  element  of  the  occult  ceremonies  in  which

forces are evoked: the “material basis.”

Having  regard  to  the  nature  and  antecedents  of  the  Intelligences  with

which Black Magic professes to be concerned, it must be highly important
that  the  operator  should  know  the  kinds  of  apparitions  which  may  be
expected.…  According  to  the  Grimorium  Verum,  the  spirits  do  not
invariably  manifest  under  the  same  forms  …  being  disengaged  from  all
matter, they must of necessity borrow a body in order to appear before us,
and  then  they  assume  any  shape  and  figure  which  seems  good  to  them.
Beware, however, lest they affright thee …

—A.E. Waite



e have seen how the belief systems of ancient peoples allowed for the

temporary possession of human beings by spiritual forces. This is a belief
that  persists  to  this  day,  from  the  Caribbean  to  Africa  to  Asia,  and  in
virtually  every  continent  and  among  virtually  every  race.  The  conscious
evocation of forces, the invitation to these forces to inhabit a human being,
is  as  commonplace  in  Haiti  as  it  is  in  Malaysia  and  Africa.  While  spirit
possession  may  also  occur  without  conscious  invitation—such  as  in  the
cases of demonic possession to which Oesterreich refers in his monumental
Possession, Demoniacal and Other—we will focus for the moment on the
voluntary kind. Normally, this takes place in an environment that has been
under the conscious control of a shaman of some sort; the shaman provides
a physical area that has been “blessed” or sanctified in some way, an area
that  will  contain  the  forces  summoned.  This  is  as  true  for  European

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ceremonial  magic  as  it  is  for  Haitian  voudoun.  Then,  the  shaman  or
magician  begins  the  ceremony  that  will  summon  these  forces  into  the
bodies  of  the  worshippers.  The  worshippers  then  become  possessed  by
these forces under the watchful eye of the shaman, and depart as well under
his supervision and observation. In the jargon of modern ceremonial magic,
the person thus possessed would be considered a “material basis.”

This  is  a  well-known  idea  in  European  magic.  In  some  of  the  early

grimoires, we read of the advisability of having a young boy act as a seer
under  the  control  of  the  magician;  the  boy  should  be  a  virgin  (perhaps  to
ensure that his emotional state was unencumbered by the heavy calculus of
adult  desires  and  worries),  and  at  or  below  the  age  of  puberty.  In  the
literature concerning poltergeist activity—the “noisy ghost” phenomenon in
which household implements are thrown through the air, furniture levitated,
bangs  and  explosions  and  all  sorts  of  startling  occurrences  take  place
without any obvious human or mechanical agency—it is believed that the
presence of young children reaching the age of puberty are (unconsciously)
at fault. There is a tentative theory that children reaching that age possess
telekinetic  powers  due  to  some  hormonal  imbalance  taking  place  as  their
bodies prepare for the onslaught of adolescence.

In other, more recent, cases we have the example of Aleister Crowley and

his  sometime  disciple,  the  poor  doomed  Victor  Neuberg.  In  the  sands  of
northern  Africa,  Crowley  and  Neuberg  were  involved  in  the  evocation  of
spiritual forces using basic ceremonial techniques. In these experiments, a
magic circle was drawn within which the chief operator or magician would
stand throughout the ceremony. A triangle was drawn outside the circle, and
in  this  figure  the  “material  basis”  would  sit  during  the  same  period.  This
“material basis” could have been anything from an animal to a magic mirror
to  a  brazier  of  burning  incense,  but  in  the  case  of  at  least  one  of  the
operations  carried  out  in  the  north  African  desert,  Crowley  himself  sat  in
the  triangle  while  his  assistant,  Victor  Neuberg,  stood  in  the  circle  and
recorded  everything  that  transpired.  During  the  course  of  this  ritual,  it
seems  Crowley  became  possessed  by  a  spiritual  force—in  this  case,
identified  as  Choronzon,  the  Beast  of  the  Abyss—and  attacked  Neuberg,
leaving the triangle and jumping inside the magic circle whose integrity had
been breached by Crowley/Choronzon throwing small amounts of sand over
the  circle,  obliterating  it  in  places.  Neuberg  reacted  quickly,  stabbing

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outward at the “apparition” with his magic dagger, and Crowley/Choronzon
retired to its triangle as Neuberg repaired his circle.

A “material basis” is a medium whereby an invisible, formless spiritual

force  may  manifest  itself  in  three-dimensional  terms.  This  basis  can  be
anything malleable enough for a force to inhabit and animate in some way.
Billows of incense may collect themselves into the semblance of a demon
or a genie, much the way children see faces in clouds. Images may coalesce
on the surface of a magic mirror or crystal ball. A cat on a leash or a bird in
a  cage  may,  when  planted  within  the  magic  triangle,  become  agitated  in
ways that evince an occult, occupying force. And a human being, especially
one mediumistic, artistic or sensitive enough to begin with, can also become
a  material  basis  for  the  occupation  of  a  spiritual  force.  This  happens  with
regularity  among  people  all  over  the  world,  but  usually  in  a  socially-
powerful setting like a voodoo ceremony or shamanistic séance. In Western
ceremonial  magic,  the  same  goal  is  desired  but  within  a  very  strictly
controlled  setting  and  with  a  very  specific  force  in  mind.  The  rituals  of
ceremonial  magic  are  less  Dionysian  than  those  of  Haitian  voudoun;  they
are more ponderous, more complicated, and are created with the evocation
of  a  particular  entity  in  mind,  to  the  exclusion  of  all  others.  The  Haitian
ceremonies are like occult cocktail parties to which a variety of guests are
invited  and  the  music  and  the  drums  are  an  integral  part  of  the
“entertainment.” By comparison, the ceremonies of western magic are more
like job interviews. But in either case, the material basis is necessary.

A more detailed description of this concept may be found in a novel by

English  magician  Aleister  Crowley:  Moonchild.  In  this  work,  a  room  is
fitted  with  decorations  all  designed  to  invoke  lunar  qualities,  so  that  a
young  woman  may  become  pregnant  therein  and  give  birth  to  a  child  of
lunar characteristics. It is a concept that has its origins in the idea of sensory
deprivation, but of a more refined type in which every sensory stimulus is
removed save the ones most conducive to the desired goal of the ritual. It is
a  study  of  the  complete  control  of  a  physical  environment  in  order  to
similarly control the mental and emotional state of a human subject, so that
the subject becomes the “material basis” for a spiritual force that has been
summoned by the operator. Just as a woman becomes the material basis for
the soul of the child she is carrying—so goes the argument—other physical

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media can become (temporarily or permanently) the material basis for other
“souls” or spiritual forces.

If we stop to consider for a moment how this works, we will see at once

an analogy to the theme of this book, for the spiritual forces are invisible,
yet we know they are there. To evoke them only needs a suitable medium,
and  the  will  to  summon  them.  They  will  then  clothe  themselves  in  the
molecules  of  whatever  medium  is  available,  arranging  them  around
themselves  into  a  semblance  of  what  they  are  and  what  they  represent,  a
kind  of  mask  or  persona,  much  the  same  way  we  dress  ourselves  in  our
everyday  costumes,  making  a  statement  with  every  article  of  clothing  we
wear. The intelligence agent does the same thing, of course. Beginning with
the assumed name, he is “born again” as someone else. He dresses the part,
speaks the part (possibly even in a language foreign to him), and acts the
part. He occupies a space in front of his enemies, but they know him not.
He  is,  essentially,  a  spiritual  force  moving  through  their  environment:  the
physical  representative  of  the  will  of  some  other  government,  some  other
country, some other agenda, some other reality. Some of these agents may
simply be gathering information; others may be bent on more sinister ends:
assassination,  sabotage,  the  overthrow  of  a  political  regime.  They  are
analogous  to  spiritual  forces,  sent  by  magicians  to  investigate  the  “Other
Side.”  And  when  they  are  discovered,  it  is  usually  by  the  enemy’s  own
“magicians,” who understand the secret world of the spies and who can read
the signs they leave on the aether.

When the interrogator begins his ceremony, the subject is brought into a

controlled environment and his entire consciousness is manipulated coldly
and  effectively  by  the  interrogator.  The  subject  has  information  the
interrogator needs. The subject is the “material basis” for the information;
the  poor  wretch  destined  to  occupy  the  dread  Triangle  of  Art  while  the
magician—the interrogator—is safe within his magic circle.

The  interrogatee  has  been  unwillingly  led  onto  an  initiatory  path  from

which—according  to  the  point  of  view  of  the  theologian,  the  mystic,  the
occultist—he may not escape. Irrevocable forces have been set in motion;
the interrogatee has been forced to see inside himself, to witness profound
truths about the state of his soul and, by extension, the state of the world—
of reality—as well. His world has been turned inside out: an adult, he has

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become a child again; an enemy, he has become a collaborator; a man who
thought he understood how the world works, he has become an initiate into
a deeper, darker mystery.

When  these  techniques  have  been  amplified  by  the  use  of  drugs,

hypnosis, and the other paraphernalia of medical men like Ewen Cameron
or  Sidney  Gottlieb,  they  become  intensive  initiatory  experiences,  but
without the saving graces of a spiritual context that would permit some kind
of growth. Instead, it is as if the initiation chamber had been taken over by
the sorcerer’s apprentice: a non-initiate with no real, personal knowledge of
the initiatory process but who managed to get hold of the book and recite
the  incantations  carelessly,  thus  damning  both  himself  and  whoever
happened to be in close proximity. It is no accident, I believe, that Dr. Frank
Olson—arguably one of the first victims of the CIA’s mind-control program
—was  made  to  visit  an  important  stage  magician  in  the  hours  before  he
plunged to his death from a window at the Statler Hotel. The reason for this
unusual visit has never been satisfactorily explained.



If  within  the  last  century  art  conceived  as  an  autonomous  activity  has

come to be invested with an unprecedented stature—the nearest thing to a
sacramental human activity acknowledged by secular society—it is because
one  of  the  tasks  art  has  assumed  is  making  forays  into  and  taking  up
positions  on  the  frontiers  of  consciousness  (often  very  dangerous  to  the
artist as a person) and reporting back what’s there.

—Susan Sontag


Le Poete se fait voyant par un long, immense et raisonne dereglement de

tous les sens, toutes les formes d’amour, de souffrance, de folie; il cherche
lui-meme,  il  epuise  en  lui  tous  les  poisons,  pour  n’en  garder  que  les
quintessences.  Ineffable  torture  ou  il  a  besoin  de  toute  la  foi,  de  toute  la
force  surhumaine,  ou  il  devient  entre  tous  le  grande  malade,  le  grand

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criminel,  le  grand  maudit—et  le  supreme  Savant!—Car  il  arrive  a

— Rimbaud, letter to Paul Demeny, 15 May 1871



ow, then, to compare the “sacramental human activity acknowledged

by secular society” with a sacramental human activity not acknowledged by
secular society, such as magic, Tantra, shamanism, etc., which has the same
ends and often very similar means? If, as Rimbaud insists above, the duty of
the Poet is to become a seer, by “an immense and systematic derangement
of the senses,” and thereby arrive at sure knowledge of the Unknown, then
where do we draw the line between art and shamanism, between poetry and
psychological  warfare?  We  have  spoken  in  previous  volumes  about  the
strange  interrelationships  that  exist  between  certain  films  and  actual
political  events,  such  as  The  Manchurian  Candidate’s  director  John
Frankenheimer  being  the  host  of  Bobby  Kennedy’s  last  meal.  Film,  of
course, is an art form and—as stagecraft by other means—one of the oldest
forms  of  art  in  the  world,  and  one  of  the  most  sacred  in  a  mystical  and
religious sense, the actors inviting possession by the gods they represented
in the theater, a sacred space. Can art be used to understand magic, and vice
versa? Or can the lives and techniques of the artist be used to reinterpret the
lives,  techniques  and  even  address  the  accomplishments  of  the  magician?
The reader may be surprised to learn that there is a body of literature on the
subject  of  art  as  occultism,  and  art  as  psychology  …  with  very  revealing
things to say about all three. The application of this literature to our theme
will become obvious in the following pages.

We  saw  in  Book  I  how  communication  science  developed  out  of  the

requirements of psychological warfare, or what the Germans called “world-
view warfare.” We have also seen how the bible of modern psychiatry, the
Diagnostic and Statistical Manual, Mental Disorders (DSM), arose from US
military  requirements.  While  we  have  not  yet  investigated  the  impact  of
psychological  warfare  concepts  on  the  most  pervasive  artistic  media  of
modern times—music and cinema—we will first examine the development
of  one  influential  artistic  movement  and  its  relationship  to  both  modern
psychiatry and modern occultism: surrealism.

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There have been several attempts to understand surrealism from the point

of  view  of  psychology  and  of  occultism.  An  excellent  example  of  the
former  is  The  Haunted  Self:  Surrealism,  Psychoanalysis,  Subjectivity  by
David Lomas. Published in 2000 by Yale University Press, it is a profound
study  of  the  cross-pollination  of  surrealism,  psychoanalysis  and  various
“fringe” practices, such as hypnosis and automatic writing. As an example
of  the  latter,  we  have  Nadia  Choucha’s  Surrealism  and  the  Occult:
Shamanism,  Magic,  Alchemy,  and  the  Birth  of  an  Artistic  Movement.
Published in 1991, it covers much of the same ground as the later work by
Lomas, but with a more specific—and equally revealing—focus.

The man largely considered to be the father of the surrealist movement is

Andre  Breton.  During  World  War  I,  he  worked  in  a  military  hospital
treating  victims  of  what  is  now  known  as  post-traumatic  stress  disorder
(PTSD). A medical student at the Sorbonne, he was heavily influenced by
the  writings  of  Pierre  Janet,  the  famous  psychologist  who  also  exerted  a
great influence over Freud and Jung and a generation of philosophers and
thinkers. Janet’s work Psychological Automatism was a seminal study of the
role automatic writing and free association could play in an understanding
of the unconscious mind. Breton took this technique to heart, and used it in
his treatment of shell-shocked veterans.

Automatic writing is a technique whereby one either closes his eyes or is

otherwise distracted from what his hand is writing on a sheet of paper, the
idea  being  that  the  hand  will  write  words  that  come  directly  from  the
unconscious  mind,  sneaking  in  below  the  super-ego,  the  radar  of
consciousness.  To  the  spiritualists,  automatic  writing  was  a  form  of
communicating with the Other World, the spirit world, and mediums would
use this as a means of obtaining messages from deceased loved ones. (This
technique was dramatized in the Nicole Kidman film, The Others.) Breton
and many of the other Surrealists, however, denied the existence of spiritual
forces, ghosts, etc. and insisted that automatic writing—like all of the occult
arts—was  only  a  means  towards  releasing  images  and  information,  even
heretofore  hidden  powers,  from  the  unconscious  mind.  Although  heavily
involved  in  occult  studies—as  Nadia  Choucha  demonstrates—they  were
unconvinced  of  the  existence  of  the  spirit  world  per  se,  and  instead
preferred to conceive of the occult arts as a kind of proto-psychology:

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The  surrealists  all  rejected  the  idea  of  spirits,  believing  that  these

messages and drawings came from the unconscious mind of the medium as
a result of dissociation of the personality.


This idea of the “dissociation of the personality” was as important to the

surrealists as it was for later generations of psychiatrists and mind-control
experimenters. To the surrealists, the human consciousness was normally in
a state of dissociation and it required techniques such as automatic writing
and  other  trance-states  to  unify  the  unconscious  material  with
consciousness;  that  is,  they  believed  dissociation  was  a  sign  of  the
breakdown  in  communication  between  the  conscious  and  unconscious
minds. They sought to re-integrate, individuate, the human personality (in
much  the  same  way  as  did  the  psychoanalysts  and  the  shamans)  by
uncovering  repressed  unconscious  data  and  making  it  available  to  the
consciousness.  Yet,  while  the  psychoanalyst  worked  one-on-one  with  a
patient,  the  surrealists  intended  to  explore  the  mind’s  potential  in  their
poetic and artistic expressions and thus, perhaps, instigate a move towards
illumination among larger numbers of individuals.

The  study  of  cases  of  double  and  multiple  personality  (so-called

‘disaggregations of the personality’), of which there was a near epidemic in
the  late  nineteenth  century,  caused  a  number  of  investigators  to  raise
doubts about the philosophical premise that the human subject is a unity.

—David Lomas



reton was heavily influenced by the writings of the French symbolist

poet, Arthur Rimbaud. He believed, like Rimbaud, that a “derangement of
the senses” was necessary before true illumination could be obtained. At the
same  time,  he  was  as  strongly  influenced  by  the  writings  of  Janet,  who
believed that hysteria was caused by dissociation, or by the dissociation of a
traumatic  episode  in  the  patient’s  past,  with  a  host  of  related  ideas  that
could  only  be  accessed  through  such  methods  as  free  association  and
automatic writing. This equation of dissociation with hysteria is important;
after all, modern psychiatry has insisted that the incidence of witchcraft in
Salem—for  instance—was  simply  a  manifestation  of  hysteria;  and  writers
on demonic possession put forth the theory that possession is either a form

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of hysteria or of dissociation. A person suffering from dissociative identity
disorder  may  appear  to  be  “possessed”;  a  possessed  person  may  only  be
suffering  from  a  form  of  what  Janet  or  Freud  would  call  hysteria.  This
complex of ideas surrounding what other cultures believed to be a spiritual
phenomenon is at the core of shamanistic practices, just as it is of the CIA’s
MK-ULTRA and similar programs for unlocking the secrets of the mind. To
Breton,  surrealism  was  nothing  more  or  less  than  “a  form  of  psychic


 and “magic dictation.” The use of what had originally been

an  occult  technique—automatic  writing,  a  mediumistic  method  of
contacting spiritual forces—to understand hysteria and dissociation (which
had  originally  been  believed  to  be  evidence  of  possession  by  spiritual
forces) is revealing, for not only the symptomatology of the mental disorder
had its origins in witchcraft and magic, but the method for treating it also
claimed similar origins. All that changed, really, was a set of labels.

The surrealists as a group struggled with the relationship between word

and  image;  they  felt  that  language  was  paramount  (after  all,  automatic
writing is writing, not drawing), but those who were artists rather than poets
were confused as to how the newly discovered ideas of psychology, science
and philosophy could be expressed through image. There was a great deal
of struggle between the poet-surrealists and the artist-surrealists at the birth
of  the  movement,  the  poets  claiming  that  the  artists  could  not  hope  to
duplicate  their  efforts  since  the  mind  was,  at  its  heart,  verbal.  “In  the
beginning  was  the  Word.”  Much  of  what  Janet  and,  later,  Freud  wrote
concerning  the  functions  of  the  mind  stressed  the  verbal  quality  of
consciousness.  To  Breton,  the  spiritual  mentors  of  the  movement  were
Rimbaud and Baudelaire, and of course Lautreamont: poets, not painters.

Asian languages, however, show that frequently both word and image are

combined. Chinese characters have their origin in hieroglyphics, and there
is  little  in  a  Chinese  character  to  indicate  its  pronounciation.  Ancient
Egyptian writing was, of course, pictographic and evolved into the famous
hieroglyphs we all know. Ancient Mayan writing—only recently deciphered
—was also hieroglyphic. The idea that a word could also be an image, or
could  contain  an  image  inside  of  it  somehow,  was  also  the  essence  of
Qabala.  As  Hebrew  letters  were  also  numbers,  which  meant  that  each
Hebrew word contained within itself hundreds or thousands of associations,
that  also  meant  that  each  Hebrew  word  contained  within  itself  images

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corresponding to those associations. The Golden Dawn used a technique for
“translating” Hebrew words into images, as a kind of coding system. They
further  refined  this  method  as  the  Enochian  system,  in  which  the  four
elements  each  have  their  symbolic  animals  (the  Eagle,  the  Lion,  the  Bull,
the  Man,  representing  the  four  fixed  signs  of  Scorpio,  Leo,  Taurus  and
Aquarius  respectively,  which  themselves  represent  Water,  Fire,  Earth  and
Air  respectively),  and  combinations  of  the  elements  meant  one  could
combine  the  four  elemental  “animals”  into  various  configurations,
producing what were certainly “surreal” images: perhaps the head of a Man,
the body of a Bull, the legs of an Eagle and the tail of a Lion? Using the
Hebrew  alphabet,  one  could  also  translate  that  combination  into  a  word
using  the  Hebrew  letters  for  the  four  elements  as  found  in  the
unpronounceable name of God, YHVH.

One of the surrealist artists connected with the occult was Austin Osman

Spare.  Spare  was  also  concerned  with  the  connection  between  word  and
image, and in his work (what he called “automatic drawing”) he created a
“magical  alphabet”  that  used  Roman  letters  arranged  in  such  a  way  as  to
create occult symbols or “sigils.” Spare claimed to have been initiated into
witchcraft  by  a  descendant  of  the  original  Salem  witches,  and  was  also  a
member of Aleister Crowley’s occult society, the Argenteum Astrum or A...
A.·..  His  work  has  also  had  a  profound  influence  on  occult  author  and
Crowley-initiate  Kenneth  Grant.  Spare  believed  that  the  method  of
automatic drawing was “a means to art,” as an essay of his—published as a
chapter in his The Book of Pleasure (Self-Love): The Psychology of Ecstasy
—attests. What Spare and many other surrealists had done was to take the
essentially  passive  approach  of  Breton—as  reflected  in  their  fascination
with  automatic  writing  and  the  hypnotic  trance—and  raise  the  stakes  by
incorporating  a  more  aggressive  approach  to  unlocking  the  secrets  of  the
mind  by  using  formal  occult  methods  involving  spirit  conjuration,  drugs,
and sexually-oriented rituals. It was taking Rimbaud’s “derangement of the
senses”  much  more  seriously,  much  more  energetically.  It  was  the
“voluntary  madness”  of  Artaud,  which  even  Artaud  understood  in  occult

The  list  of  surrealist  painters  who  were  also  occultists  is  actually  quite

long,  and  many  art  critics  are  not  aware  of  this  relationship,  just  as  many
occultists  are  not  aware  that  some  of  the  more  well-known  authors  on

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occult subjects were also surrealist painters. Spare is only one example of
an  occultist  who  was  an  acknowledged  surrealist  artist.  There  was  also
Ithell  Colquhoun,  who  wrote  a  history  of  the  Golden  Dawn  entitled  The
Sword of Wisdom.
  There  was  respected  surrealist  painter  Kurt  Seligmann,
who  wrote  a  history  of  occultism:  Magic,  Supernaturalism  and  Religion.
Aleister  Crowley  himself  was  a  painter,  although  one  hesitates  to  classify
him as a surrealist.

The  other  surrealists  who  were  fascinated  with  occultism  and

incorporated  occult  themes  in  their  works  or  occult  knowledge  in  their
approach to art include virtually every famous name of the movement: Max
Ernst,  Antonin  Artaud,  Marcel  Duchamp,  and  many  others  were  heavily
influenced  by  occultism  and  read  avidly  in  the  subject,  and  were,  in  their
turn,  subject  to  occult  “analyses”  by  art  historians  and  critics  who  came
after them. Kandinsky, a kind of proto-surrealist, was also very involved in
occult theory and Theosophy and was on familiar terms with the works of
Blavatsky,  Rudolf  Steiner,  and  Maurice  Maeterlinck,  as  his  own  writings
demonstrate.  He,  too,  wrote  of  art  as  a  revolutionary  act,  equating
mysticism, revolution and art, with references to Nietzsche, Blavatsky, and
the  other  “revolutionary”  thinkers  of  the  day.  Picasso  was  considered  by
Breton to be a forerunner of surrealism, and Picasso’s interest in primitive
art parallels that of Freud as well as the surrealists’.

The primitive, the childlike, the insane: these were the vocabularies that

Breton  wanted  to  investigate,  like  a  fortune-teller  over  a  pack  of  Tarot
cards, for their hidden meanings and their clues to the unconscious world;
and  these  three  categories  of  being  represented  opposition  to  the  social
status quo.

There can be no doubting that Breton’s wartime experience as a medical

auxiliary predisposed him to view hysteria as a form of insubordination—a
protest, albeit a mute one, against military and medical authority.




he surrealist perspective is echoed in that of Scottish psychiatrist R.D.

Laing who, in his controversial and thought-provoking essay The Politics of
, makes many of the same points concerning schizophrenia and

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the possibilities of spiritual growth through madness. It should be noted that
Laing  also  began  his  medical  career  in  the  army,  in  this  case  the  British
Army, where he worked as a psychiatrist before going on to the Tavistock
Clinic.  Laing  agrees  with  the  surrealists  when  he  states  that  “…  we  are
bemused and crazed creatures, strangers to our true selves, to one another,
and  to  the  spiritual  and  material  world—mad,  even,  from  an  ideal
standpoint we can glimpse but not adopt,”


 and, “We are potentially men,

but  are  in  an  alienated  state,  and  this  state  is  not  simply  a  natural


The Politics of Experience includes a final section, entitled “The

Bird of Paradise,” that would have satisfied many a surrealist, as it seems to
be  a  free-association-like  account  of  a  journey  into  and  out  of  madness.
Concerning the voyage into madness, Laing is unequivocal:

We can no longer assume that such a voyage is an illness that has to be

treated…. Can we not see that this voyage is not what we need to be cured
of, but that it is itself a natural way of healing our own appalling state of
alienation called normality?

In  other  times  people  intentionally  embarked  upon  this  voyage.  Or,  if

they found themselves already embarked, willy-nilly, they gave thanks, as
for a special grace.


Thus  Laing,  more  than  forty  years  and  a  World  War  after  the  first

Surrealist Manifesto,  is  seen  endorsing  what  is  really  a  surrealist  agenda,
except  he  is  doing  so  as  a  trained,  experienced,  and  respected  member  of
the psychiatric profession and not as an artist. He recognizes that “in other
times  people  intentionally  embarked  upon  this  voyage,”  the  condition  of
voluntary madness that is a hallmark of poets like Rimbaud and Artaud, as
well as of occultists and shamans, and people like Breton, Masson, Ernst,
Duchamp  and  so  many  others.  The  energy  of  the  surrealist  movement
perhaps finds its culmination in Laing; we are certainly living now in a state
of denouement in which the ideas of Laing have been discarded or ignored
by  a  profession  that  seems  to  have  found  its  savior  in  chemical  therapies
that treat symptoms, and make the neurotic and psychotic more productive
members of an increasingly unhappy and alienated society.

It  was  not  only  Laing  who  represented  this  new  appraisal  of  surrealist

ideas.  Even  Mircea  Eliade—cited  earlier  for  his  insights  into  the  link

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between shamanism and madness—speaks directly to the problem, writing
in 1969:

It  is  naively  believed  that  six  months  of  “field  work”  among  a  tribe

whose language one can scarcely speak haltingly constitutes “serious” work
that  can  advance  the  knowledge  of  man—and  one  ignores  all  that
surrealism or James Joyce, Henry Michaux, and Picasso have contributed to
the knowledge of man.

The  contemporary  artistic  experiments  are  capable  of  aiding  the

historians of religions in their own research … It is not without interest to
note, for example, that in their revolt against the traditional forms of art and
their  attacks  on  bourgeois  society  and  morality  the  surrealists  not  only
elaborated  a  revolutionary  aesthetic  but  also  formulated  a  technique  by
which they hoped to change the human condition. (emphasis in original)


Eliade  recognized  the  attempt  by  the  surrealists—more  than  any  other

“artistic  movement”—to  actually  change  humanity.  This  historian  of
religion,  mysticism  and  shamanism  saw  kindred  spirits  among  the
surrealists,  and  wondered  openly  about  the  value  of  his  anthropological
colleagues  living  with  primitive  tribes  for  short  periods  and  writing  up
elaborate  explanations  of  their  culture  and  beliefs,  when  there  was  such  a
rich storehouse of knowledge about the human condition sitting ignored in
the  texts  and  artworks  of  the  surrealists  and  other  voluntary  madmen.  He
goes on to state in the same paragraph that the exercises of the surrealists
“recall certain Yogic or Zen practices” and that the effort of the surrealists
to enter into a state of consciousness that combines both the sleeping and
the  waking  states—à  la  the  hypnotic  trance—was  nothing  less  than  “the
desire to effect in concrete the coincidence of opposites, the hope of being
able  to  annul  history  in  order  to  begin  anew  with  the  original  power  and
purity—nostalgia and hopes rather familiar to historians of religions.”


Did the surrealists succeed? Did they leave a map for others to follow?

I will take a very big chance of alienating many people by stating that it

may be wrong to consider surrealism as simply another artistic movement.
The  stated  goal  of  the  surrealists—as  revealed  in  the  succession  of
manifestos that appeared in the 1920s and 1930s, usually from the pen of

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Andre  Breton,  but  signed  and  ratified  by  the  surrealist  luminaries  of  the
time—was  nothing  less  than  open  communication  between  the  conscious
and  unconscious  minds,  and  the  expected  resultant  freedom  and
empowerment of the individual. They intended to accomplish this in ways
that were, in a sense, anti-intellectual, although the literature of surrealism
see-saws  between  the  intensely  intellectual  and  the  playfully  poetic.  In  a
sense, the surrealists used artistic media as weapons in their revolutionary
struggle to liberate human consciousness. As a social movement—that is, as
a movement with the intention of affecting as many members of society as
possible, rather than through a slow and arduous process of initiation—they
did share a few elements in common with both the psychological warfare
officers (engaged in “world-view warfare”) and the men of MK-ULTRA.

The surrealists sought to tap the powers of the mind using psychiatry and

occultism (whatever would work, whatever would help them break through
the  barrier  between  consciousness  and  unconsciousness),  and  in  this  they
are  not  very  different  from  shamans,  not  very  different  from  the  men  of
MK-ULTRA.  Art—painting,  sculpture,  poetry,  fiction,  and  even  (with
Bunuel  and  Dali)  cinema—happened  to  be  the  medium  in  which  they
worked, but surrealism was born on the battlefields of World War I, as the
confrontation between life and death, between existence and non-existence,
forced a generation of artists to chose between the dangerous ignorance of a
cultivated  sanity  and  the  seemingly  crystal  clarity  of  madness.  The
hideousness  of  that  conflict,  the  first  “high-technology”  war  using  tanks,
airplanes,  mass  communications,  and  chemical  weapons,  traumatized  a
generation. Breton began life as a medical student, and worked with shell-
shocked  soldiers  at  the  front.  Andre  Masson,  another  important  surrealist,
fought in the War and spent agonizing hours wounded, lying in a ditch face-
to-face  with  a  dead  German  soldier,  literally  “facing  death.”  Using
automatic writing, hypnosis, and later various occult techniques and occult
studies  such  as  alchemy  and  ceremonial  magic,  the  surrealists  tried  to
penetrate  the  secrets  of  the  mind;  this  endeavor  would  be  repeated  by  the
CIA  a  few  years  after  World  War  II,  continuing  for  decades  until  fear  of
discovery made them either cancel their projects or disguise them in some
way. The preliminary goals of the surrealists and the spies were the same:
unlock the secrets of the unconscious mind, understand amnesia, hypnotic
trance, hysteria, dissociation, multiple personalities and “the self,” and the

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human will. Yet, the ultimate goals were quite different. For the surrealists,
the liberation of humanity—the perfect freedom of men and women—was
their target, their raison d’etre. For the CIA and the military, the aim was
the  enslavement  of  those  minds  and  the  harnessing  of  consciousness  to
political  and  military  purposes.  The  surrealists  used  the  garret,  the  artist’s
studio,  the  writer’s  desk;  the  CIA  used  the  laboratory,  the  interrogation
room, the torture chamber.

This  is  not  to  say  that  the  surrealists  were  apolitical.  A  little-discussed

and  perhaps  consciously-ignored  aspect  of  the  surrealist  movement  is  the
strength of their political commitment. Art historians tend to avoid political
analysis  as  much  as  military  historians  ignore  the  religious  or  spiritual
framework  of  combating  forces  (such  as  the  occult  nature  of  much  of  the
Third  Reich,  and  especially  of  the  SS).  However,  the  widespread  and
energetic  political  involvement  of  the  surrealists  is  as  important  to  a
complete understanding of what they were as are their psychic explorations.
As early in the movement as 1925, when the French government began to
suppress  Moroccan  tribesmen  in  their  African  colonies,  the  surrealists
expressed a political agenda that was anti-authoritarian, anti-colonial and—
eventually—anti-fascist as well. Breton’s Manifesto of the 121, for instance,
was an attack on the Algerian war of the 1950s.

Most  importantly,  though,  was  surrealism’s  clear-cut  opposition  to  both

fascism and Stalinism. While they supported revolution against oppressive
authority in general, and could be considered a kind of socialist movement
in  sympathy  with  Marxism-Leninism,  they  opposed  totalitarian
governments.  Their  aim,  after  all,  was  the  liberation  of  the  human  soul.
Breton  spoke  out  publicly  against  fascism  in  the  1930s  (for  instance,  in
Belgium  in  1934),  and  surrealism  eventually  came  to  the  attention  of  the
Nazis. The Nazi “art exhibit” of 1937, Degenerate “Art,” was a clear attack
on the surrealist movement which was, after all, an affront to fascism not
only politically but also “spiritually.” The surrealists were on the Nazi death
lists, and they had to flee.

As noted in Book I, virtually the entire surrealist movement managed to

escape the Third Reich and go into exile abroad: Breton, Ernst, and so many
others avoided the death camps through the assistance of Valerian Fry and
others, the same people who helped Hans Habe escape to America. It is of

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great  interest  to  this  study  that  the  artistic  movement  most  singled  out  by
the Nazis for destruction was surrealism, for the surrealists may have been
polar opposites of the Nazis when it came to political ideas, but they were
just  as  fascinated  by  the  occult  and  by  the  possibilities  of  human
consciousness. The Nazis, however, were a cult, and cults can admit of no
competing cults. While it would be rash to label surrealism a “cult,” it was
not  purely  an  artistic  movement,  either.  Art  was  their  medium  of
expression, but the experiments entertained by the movement—including in
one  case  hypnotic  trances  carried  out  every  day  for  more  than  a  year  by
surrealist  Rene  Crevel—were  more  in  line  with  psychic  research  and
psychoanalysis than sculpture.

In 1938, Breton famously met exiled Russian revolutionary Leon Trotsky

in  Mexico,  accompanied  at  the  time  by  painter  Diego  Rivera,  and  they
penned  yet  another  manifesto,  this  time  on  revolution  and  art.  It  was  an
attack on Stalinism, of course, and the photo that exists of Trotsky, Breton
and  Rivera  standing  around  in  Mexico,  chatting,  tells  us  more  about  why
the  surrealists  were  despised—and  why  they  were  important—than  any
volume  of  art  analysis.  From  Breton  the  medical  man,  Breton  the
psychotherapist  in  the  trenches,  Breton  the  poet  and  founder  of  the
surrealist  movement,  Breton  the  psychic  researcher,  to  Breton  the  anti-
fascist and revolutionary: a single man can so succinctly represent the entire
flow of ideas in this work:

He managed to escape the Nazis during World War II and wound up in


In December 1945, he gave a speech on surrealism in Haiti.

A  few  days  later,  the  Haitian  government  was  overthrown  in  a

popular uprising.

John  Lilly  on  sensory  deprivation  and  hallucinations;  James  Clark

Moloney on the similarities between interrogation and religious experience;
the  surrealists  and  the  occult  …  and  anti-fascism.  Perhaps  the  reader  will
agree  that  the  thesis  I  have  been  promoting  is  not  so  far-fetched  after  all.
Intelligence  agency  and  secret  military  mind-control  programs,
psychological  warfare,  and  …  art  and  …  religion.  In  Books  I  and  II  we

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have  looked  at  CIA  programs  affiliated  with  MK-ULTRA  which
investigated paranormal phenomena as well as occultism of various types.
We  have  examined  the  CIA’s  promotion  (and  investigation)  of
hallucinogens  such  as  LSD-25,  as  well  as  shamanistic  resources  like
psilocybin  and  mescaline  and  the  Flesh  of  God.  We’ve  watched  as  OSS
scientists  such  as  Henry  Murray  became  involved  in  drug  research  (with
Timothy  Leary)  and  interrogation  techniques  (on  Ted  Kaczysnki,  the
Unabomber).  If  we  match  what  the  CIA  was  doing  under  BLUEBIRD,
ARTICHOKE,  and  MK-ULTRA  with  religious  conversion  phenomena,
mystical  practices,  shamanistic  rituals,  and  the  initiatory  cults  of  Europe,
Asia,  Africa  and  other  areas,  we  will  better  understand  the  role  of
psychology,  philosophy,  and  organized  religion  in  modern  American

In  Book  I  we  saw  how  Nazism  infected  many  American  political  and

industrial  leaders,  and  in  another  place  (Unholy  Alliance)  I  showed  how
Nazism was (and is) in fact a cult, with an ideology all its own. We have
seen  how  the  Christian  Right  has  supported  a  political  agenda  at  home  in
America  and  abroad  in  the  developing  nations.  We  have  witnessed  the
merger  of  organized  religions  such  as  Roman  Catholicism  and  Eastern
Orthodoxy  with  both  fascist  and  Nazi  political  parties  and  with  “ethnic
outreach”  programs  in  Europe  and  the  United  States.  We  saw  how  the
churches helped many Nazi war criminals not only escape justice, but thrive
and prosper in their new countries.

We  will  also  see  how  this  moral  blindness  has  contributed  to  the

phenomenon of the serial killer, the mass murderer, and to the present state
of  world  affairs.  I  apologize  if  this  perspective  is  disturbing,  and  I  am
sensitive to the criticism that there may be other explanations for the data I
have already presented, as well as the data I am about to describe. However,
the state of the world today requires us more than ever to seriously consider
these  strange  arguments,  for  they  offer  an  explanation  for  modern  events
that  no  other,  less  controversial,  course  of  study  so  far  has  been  able  to

There  is  no  such  “condition”  as  “schizophrenia,”  but  the  label  is  a

social fact and the social fact is a political event.

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The Politics of Experience (emphasis in original)





Peter Dale Scott,


Deep  Politics  and  the  Death  of  JFK,  University  of  California  Press,  Berkeley,

1996, p. 12




David Lomas,


The Haunted Self, Yale University Press, New Haven, 2000, p. 67




John Bossy,


Giordano Bruno and the Embassy Affair, Yale University Press, New Haven, 1991, p.





Ibid., p. 154




Ibid., p. 146-154




Ibid., p. 154




Ioan P. Couliano,


Eros and Magic in the Renaissance, University of Chicago Press, Chicago, 1987,

p. 105




Ibid., p. 69




Ted Anton,


Eros,  Magic,  and  The  Murder  of  Professor  Culianu,  Northwestern  University  Press,

Evanston, 1996, p. 123




Ibid., p. 135


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Christopher S. Hyatt, ed.,


An Interview with Israel Regardie, Falcon Press, Phoenix, 1985, p. 31-

34, ISBN 0-941404-31-5, LOC 84-80967




This  manual  is  available  in  many  places  on-line,  and  was  originally  generated  in  July  1963  as

Kubark  Counterintelligence  Interrogation,  KUBARK  being  an  internal  codeword  referring  to  the




Ibid., p. 116-117




Ibid., p. 116




Ibid., p. 31, p. 116




John Marks,


The Search for The “Manchurian Candidate,”


Times, NY, 1979, p. 127-130




Kubark Counterintelligence Interrogation, p. 88



Ibid., p. 48




Hassoldt Davis,


Sorcerers’ Village, Little, Brown, Boston, 1955, p. 304-305




A.E. Waite,


The Book of Ceremonial Magic, Dover, NY, p. 193-4




Susan Sontag, “The Pornographic Imagination,” in Georges Bataille, Story of the Eye, Penguin,

London, 2001, p. 92




Reprinted in p. 11,


Rimbaud, Collected Poems, introduced and edited by Oliver Bernard, Penguin

Books, London, 1962.

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“The Poet makes himself a seer by a long, immense and reasoned derangement of all the senses, all
forms  of  love,  of  suffering,  of  madness;  he  searches  within  himself,  consuming  every  poison  and
retaining  only  their  quintessence.  Ineffable  torture,  where  he  needs  all  his  faith  and  superhuman
strength, and during which he becomes the great patient, the great criminal, the great accursed—and
the supreme Wise Man!

—among all men, because he arrives at the unknown!”




Nadia Choucha,


Surrealism and the Occult, Destiny Books, Rochester VT, 1992, p. 53




Lomas, op. cit., p. 59



Ibid., p. 22



Ibid., p. 56



R.D. Laing,


The Politics of Experience, Parthenon, NY, 1967, p. 13




Ibid., p. 13



Ibid., p. 167



Mircea  Eliade,


The  Quest:  History  and  Meaning  in  Religion,  University  of  Chicago,  Chicago,

1975 edition, p. 65




Ibid., p. 65



Laing, op. cit., p. 121

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Babylon  was  Bab-ilani,  a  “gate  of  the  gods,”  for  it  was  there  that  the

gods descended to earth.… But it is always Babylon that is the scene of the
connection between the earth and the lower regions, for the city had been
built upon bab apsi, the “Gate of the Apsu”—apsu designating the waters
of chaos before the Creation.

—Mircea Eliade


Now  that  we  have  succeeded  in  breaking  down  the  atom  the  cosmos  is

split  wide  open.…  We  have  arrived,  possessed  of  a  power  which  even  the
gods of old could not wield. We are there, before the gates of hell. Will we
storm the gates, burst hell itself wide open? I believe we will. I think that
the  task  of  the  future  is  to  explore  the  domain  of  evil  until  not  a  shred  of
mystery is left.

—Henry Miller 


Evil has become a determinant reality. It can no longer be dismissed from

the world by a circumlocution. We must learn how to handle it, since it is
here to stay. How we can live with it without terrible consequences cannot
for the present be conceived. In any case, we stand in need of reorientation,
a metanoia. Touching evil brings with it the grave peril of succumbing to it.
We must, therefore, no longer succumb to anything at all, not even to good.

—C.G. Jung, (in reference to Nazism)


Sinister forces are at work!

—Peter Sellers as Inspector Clouseau in The Pink Panther Strikes Again



ne might have guessed that I am the type of movie-goer who sits in

the  theater  at  the  end  of  the  film  and  reads  the  credits.  Naturally,  I  am

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interested  in  the  actors,  character  actors,  director,  producers,
cinematographers, and writers; but I am also interested in the locations, the
musical  score  (the  composer,  the  arrangers,  the  selections  of  pre-recorded
music  and  their  performers  and  composers,  etc.),  as  well  as  in  the
organizations and people thanked by the producers, usually at the end of the
long list of credits and just before the copyright notices. This means I am
usually the last person sitting in the theater when the house lights go up.

Now, with the advent of video tape and especially of DVD technology, I

am  able  to  watch  these  credits  more  carefully,  rewind  and  re-read,  and
generally  perfect  my  education.  What  I  am  doing  with  film  is  what  I  do
with  novels,  non-fiction,  government  files,  police  reports,  interviews  and
news  reports:  data  mining.  It’s  hard  on  the  eyes  and  taxes  the  brain—and
the  patience  of  those  around  you.  When  you  discover  connections  no  one
else has, you are elated until you find yourself greeted by annoyed glances
of “so what?” and “here we go again.” Yet, the rewards can be great if your
prey is the dark matter at the heart of existence.

I  grew  up  watching  old  films  on  a  small  black-and-white  television.

These were mostly gritty gangster flicks and propaganda films from World
War II. My mother would share bits of information about the personal lives
of  some  of  the  actors,  and  this  made  me  aware  of  another  world  hiding
behind  the  celluloid  world.  I  watched  James  Cagney,  Errol  Flynn,
Humphrey Bogart, Ronald Coleman … A Tale of Two CitiesThe Light That
,  Casablanca,  and  all  the  sentimental,  swashbuckling  tales  of  the
1930s  and  1940s.  Singin’  in  the  Rain,  Easter  Parade,  Oklahoma!,  The
Wizard  of  Oz
,The  Bells  of  St.  Mary’s,  Boy’s  Town  …  Like  it  or  not,  the
themes and attitudes of these fil